Votre gadget a-t-il besoin d'un adaptateur de prise ou d'un transformateur?

Votre gadget a-t-il besoin d’un adaptateur de prise ou d’un transformateur?

Lisseur

L’un des inconvénients d’être un voyageur axé sur la technologie est de savoir comment tout brancher. Les progrès de la gadget multi-tension ont rendu beaucoup plus facile de voyager avec vos appareils électroniques, mais il y a encore une différence entre les systèmes électriques du monde entier. À tout le moins, vous aurez probablement besoin d’un adaptateur de prise.

Pourquoi est-ce un tel gâchis, de toute façon?

L’Amérique du Nord a tendance à utiliser des lignes de 110 ou 120 volts avec une électricité fonctionnant à 60 Hz, ce qui a été promu par Tesla, Westinghouse, et finalement General Electric aux États-Unis. De nombreux autres pays utilisent 220 ou 240 volts et 50 Hz, ce qui a été promu par les entreprises allemandes après la Seconde Guerre mondiale. Il est plus efficace de transmettre de l’électricité à une tension plus élevée, mais pas plus que cela vaut la peine de moderniser des millions d’appareils existants.

Une grande partie de l’infrastructure électrique européenne a été détruite pendant la Seconde Guerre mondiale. L’Europe dans son ensemble a utilisé la norme allemande dans le cadre des projets européens d’unification économique et de reconstruction dans les années 50. Parce que le Japon a acheté des générateurs aux États-Unis et en Allemagne après la Seconde Guerre mondiale, il a la situation inhabituelle d’héberger un courant de 50 Hz et 60 Hz dans le même pays. Gizmodo a un explicateur plus approfondi de 2009, ce qui est bien, car nous parlons d’histoire ancienne.

En fin de compte, la réponse est l’inertie. Il n’y a pas de norme mondiale, tous les choix existants sont assez bons et ils sont coûteux à changer, sauf si votre infrastructure vient d’être détruite par une guerre majeure.

Heureusement, la plupart des gadgets ne dérangent plus.

Adaptateur électrique

La tension et ses mécontentements

Presque tous les appareils électroniques vendus au cours des dix dernières années peuvent fonctionner sur 100 à 240 volts et 50 à 60 hertz. (Vous pouvez regarder votre adaptateur secteur, comme celui ci-dessus, pour vérifier à nouveau.) Cela signifie que partout où vous allez, vous n’avez probablement besoin que d’utiliser des adaptateurs de prise.

Il y a une exception notable: les cheveux. Les sèche-cheveux et les lisseurs / fers plats peuvent parfois être à tension unique pour plusieurs raisons: ils comptent sur la tension pour générer de la chaleur, et les fers plats haut de gamme sont suffisamment chers pour que les gens ne les remplacent pas souvent.

Dans ces cas, vous pouvez utiliser un transformateur pour changer la tension locale en celle attendue par votre appareil, mais je vous conseille de ne pas le faire. Il existe de nombreux transformateurs de tension. Aucun d’entre eux ne reçoit de bonnes critiques. Ils sont tous bruyants et lourds. C’est de loin une meilleure idée de prendre un fer à repasser et un sèche-cheveux à double tension de voyage avant de partir, ou simplement d’en acheter un dans un grand magasin à votre destination.

Voyage et loisirs a fait une enquête sur les sèche-cheveux de voyage et recommande le Conair Cord Keeper à 14,99 $, qui est à double tension et moins cher qu’un transformateur. Bustle a fait un examen des fers plats à double tension et a choisi le planeur professionnel HSI, qui coûte 36,99 $ sur Amazon.

Si vous séjournez dans un hôtel, vous pouvez également vérifier la prise près de l’interrupteur d’éclairage dans la salle de bain. De nombreux hôtels internationaux proposent une seule prise 110-120 V (souvent marquée « Rasoir électrique ») dans la salle de bain, ce qui convient à tous vos appareils capillaires américains.

Adaptateur prise européenne

Branchez-le, Branchez-le

Il existe environ 15 différents types de points de vente dans le monde, mais il n’en existe que cinq que vous devez connaître:

  • Fiches américaines / canadiennes à deux broches (type A)
  • Europlugs à deux broches (type C / D / E / F / H / J / K / L / N / O)
  • Fiches britanniques à trois broches (type G)
  • Fiches australiennes (Type I)
  • Bouchons sud-africains (type M)

Les fiches uniques utilisées dans de nombreux pays diffèrent principalement par leur troisième broche de mise à la terre. Oui, il est plus sûr d’utiliser des fiches mises à la terre, en particulier avec les gros appareils électroménagers, mais les voyageurs à court terme avec des appareils électroniques légers peuvent sauter la troisième broche dans une pincée.

Pour les voyageurs gourmands en gadgets, le mieux est de transporter quelques adaptateurs de prise, puis une multiprise pour empiler tous vos gadgets le soir.

Je suis accro aux multiprises Europlugs (anciennement appelées Wonpro), qui ont des prises spéciales qui peuvent prendre n’importe quelle prise. Certaines versions ont également des cordons détachables à la fin, qui peuvent être échangés contre un tas de cordons de différents pays, ce qui rend la barrette d’alimentation entièrement personnalisée pour le pays de destination.

Il existe quelques versions de la technologie Wonpro qui nagent; la meilleure façon de vous assurer d’obtenir la version la plus récente, qui comporte des volets de sécurité plus faciles à utiliser et prend en charge les connexions à la terre multinationales, est d’aller directement sur le site Europlugs.

Il y a du drame autour des multiprises universelles. Les autorités de certification les détestent pour diverses raisons, et elles ont raison. Ils sont moins sûrs que les bandes d’un seul pays. Vous pouvez accidentellement brancher un appareil 120 V uniquement dans une prise de 240 V (le mettre éventuellement en feu), ou vous pouvez potentiellement coller des trombones dans les trous supplémentaires (c’est pourquoi les bandes Europlug ont des volets de sécurité) et autres. Mais utilisés intelligemment par les professionnels du voyage qui vérifient d’abord la tension de leurs gadgets, ils sont parfaitement sûrs.

Sinon, les adaptateurs de prise sont bon marché. Vous pouvez acheter des adaptateurs Europlugs sur Europlugs.com ou des adaptateurs de marque Ceptics sur Amazon. Si vous voyagez des États-Unis vers l’Europe, je trouve que les adaptateurs avec de grands corps circulaires comme ce modèle Ceptics (similaire à celui illustré ci-dessus) fonctionnent le mieux avec les prises européennes souvent encastrées; les adaptateurs plus petits qui étendent simplement votre fiche peuvent vaciller dans la prise, surtout si vous utilisez une alimentation de gadget plus lourde.

Pour plus de façons de démarrer en déplacement, que ce soit dans votre pays d’origine ou à l’étranger, consultez notre liste des meilleurs chargeurs portables et banques d’alimentation.

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