Utiliser la science pour améliorer notre compréhension des pantoufles rubis du film classique de 1939, Le magicien d'Oz

Utiliser la science pour améliorer notre compréhension des pantoufles rubis du film classique de 1939, Le magicien d’Oz

Chaussure paillette

Les Ruby Slippers, portées par Judy Garland dans le film de 1939 Le magicien d’Oz, sont une pièce emblématique de l’histoire du cinéma et de la culture populaire. Depuis 1979, une paire de ces pantoufles est en possession du Smithsonian Institute, mais il ne suffit pas de posséder une telle pièce: des stratégies de conservation éclairées sont nécessaires pour que de nombreuses générations à venir puissent en profiter. Mais de quoi sont faites les pantoufles de Dorothy? Une analyse détaillée des matériaux publiée dans Science du patrimoine essaie de répondre à cette question.

Le billet de blog a été publié sur le blog SpringerOpen.

Des chercheurs du Smithsonian du Museum Conservation Institute (MCI) ont collaboré avec des restaurateurs du National Museum of American History (NMAH) à une étude approfondie de la caractérisation des matériaux de l’emblématique Dorothy’s Ruby Slippers du film classique de 1939, Le magicien d’Oz, qui font partie des collections du NMAH depuis 1979. Le regain d’intérêt pour les Ruby Slippers a commencé aux premiers stades de la préparation d’une nouvelle exposition au NMAH qui ouvrira en octobre 2018. Les résultats de cette étude sont rapportés dans un nouvel article publié dans Science du patrimoine. La détérioration visible des chaussures vieilles de plusieurs décennies et le souci de leur plus grand soin ont conduit à une rare occasion d’en apprendre davantage sur leur construction d’origine et leur histoire ultérieure. Des méthodes analytiques non invasives et minimalement invasives ont été utilisées pour caractériser les composants des chaussures, tels que les paillettes, les perles et les strass, les réglages des dents, la peinture, les adhésifs, les fibres textiles et les matériaux du talon. Les méthodes utilisées incluent la spectroscopie de fluorescence aux rayons X (µ-XRF), la spectroscopie infrarouge à transformée de Micro-Fourier (µ-FTIR), la microscopie à lumière polarisée (PLM) et la chromatographie en phase liquide à haute performance – détecteur à barrette de diodes – spectrométrie de masse (HPLC –DAD – MS).

Création d’une icône

Les chaussons Ruby ont été créés en ornant des chaussures de style pompe disponibles dans le commerce qui avaient été teintes en rouge. Un filet à paillettes rouges était cousu à chaque chaussure, et des nœuds fabriqués à la main avec des perles et des strass étaient cousus près de l’orteil. Comme on sait que plusieurs paires de pantoufles Ruby ont été faites pour le film, et grâce à l’étude, il est devenu évident que les pantoufles ne sont pas une paire assortie; au lieu de cela, chaque pantoufle est d’une paire différente.

Comme on sait que plusieurs paires de pantoufles Ruby ont été faites pour le film, et grâce à l’étude, il est devenu évident que les pantoufles ne sont pas une paire assortie; au lieu de cela, chaque pantoufle est d’une paire différente.

Les paillettes rouges sont composées d’un noyau à base de protéines (très probablement de la gélatine) laminé des deux côtés avec une fine couche de nitrate de cellulose. Les résultats sont en accord avec les compositions connues de paillettes à base de gélatine d’âge similaire rapportées dans la littérature. Le principal colorant rouge du nitrate de cellulose a été identifié comme étant de la rhodamine B par HPLC-DAD-MS.

Historiquement, certains fabricants utilisaient de minces revêtements métalliques stratifiés sur d’autres couches structurelles de paillettes, probablement pour améliorer les effets réfléchissants. L’étude d’un sequin détaché montre que c’est le cas ici (voir fig.): D’un côté, le sequin a une fine couche d’argent fragile. La couche d’argent dégradée a présenté un défi de traitement car elle a terni l’apparence des chaussons.

Détails d’un sequin détaché (5 cm x 0,2 mm). En haut: face réfléchissante montrant la présence d’une fine couche d’argent dans les zones où la couche de nitrate de cellulose / Rhodamine B a été perdue en raison de la dégradation. Centre: le côté mat ne montre aucune couche d’argent similaire. Bas: Schéma montrant la structure en couches proposée des paillettes, où le côté supérieur est légèrement plus réfléchissant et le côté inférieur est plus mat.

Passé, présent et futur

Certains dommages aux Ruby Slippers ont été identifiés, par exemple, les strass rouges perdus ont été remplacés par des strass incolores en verre au plomb qui ont été colorés en utilisant un matériau à base de nitrate de cellulose rouge pour correspondre aux originaux. Ce colorant peut avoir été appliqué comme vernis à ongles ou peinture de loisir. Les résultats suggèrent que les deux pantoufles Ruby du Smithsonian ont été activement utilisées pendant le tournage, et probablement réparées et modifiées à ce moment-là.

Les résultats suggèrent que les deux pantoufles Ruby du Smithsonian ont été activement utilisées pendant le tournage, et probablement réparées et modifiées à ce moment-là.

Sur la base de ces recherches, des décisions éclairées ont été prises sur les conditions environnementales de la nouvelle exposition permanente des Ruby Slippers au NMAH. Nous avons également amélioré notre compréhension de la façon dont ces pantoufles extraordinaires ont été fabriquées et utilisées. Les résultats sont particulièrement opportuns compte tenu de la récente récupération par le FBI d’une autre paire de pantoufles en rubis disparues depuis 13 ans. Les matériaux et la construction de la paire récupérée ont récemment été comparés à la paire du Smithsonian. Les résultats montrent que les chaussures récupérées et la paire de la collection du musée du Smithsonian sont des jumelles incompatibles. Les outils modernes de la science se sont révélés cruciaux à mesure que l’histoire des pantoufles Ruby de Dorothy continue de se dérouler.

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