Produits capillaires populaires pour les femmes noires liés au cancer, à l'infertilité

Produits capillaires populaires pour les femmes noires liés au cancer, à l’infertilité

Lisseur

Aucune persuasion ne pouvait réfuter adéquatement les soupçons de Nicole King selon lesquels les problèmes d’infertilité qu’elle avait traités dans la vingtaine n’étaient pas liés aux relaxants chimiques fréquemment appliqués à ses cheveux à partir de l’école primaire.

La propriétaire du salon de coiffure naturelle Tre’ss Bien sur West Street se définit comme la «cobaye» de la carrière naissante de sa mère en cosmétologie. Quelles que soient les techniques qu’elle cherchait à apprendre, sa tête était la première sur laquelle sa mère s’exerçait.

King a dit qu’elle est passée d’une boucle Jheri à une Wave Nouveau, puis à un «relaxant pour enfants» à une marque Optimum, super-force.

Les produits chimiques ont cassé ses follicules, provoquant la chute de ses cheveux.

« J’étais la plus jeune enfant à la recherche d’Anita Baker au collège », a déclaré King, faisant référence à la coupe emblématique du lutin de la légende du R&B.

Au moment où elle avait atteint le lycée, ses copines avaient depuis longtemps commencé leurs cycles menstruels. Mais King’s n’est pas arrivée avant qu’elle ne soit prête à obtenir son diplôme.

«On m’a dit que j’avais commencé la ménopause à 16 ans», a-t-elle déclaré.

Les médecins l’ont informée que ses niveaux d’hormones étaient équivalents à ceux d’une femme dans la soixantaine. Ils n’avaient aucune idée de ce qui l’avait causé.

« En sachant ce que je sais maintenant, comment beaucoup de ces produits chimiques peuvent provoquer une perturbation hormonale, vous ne pouvez pas me convaincre que ce n’est pas ce que je traite depuis des années », a-t-elle déclaré.

Selon l’Environmental Working Group, un organisme à but non lucratif axé sur la santé et la sécurité environnementale, les femmes utilisent en moyenne 12 produits de santé et de beauté par jour qui contiennent plus de 164 produits chimiques.

Et tandis que l’Union européenne a interdit ou restreint l’utilisation d’au moins 1 300 produits chimiques toxiques utilisés dans les cosmétiques, les États-Unis n’en ont interdit que 11.

En moyenne, les femmes noires utilisent plus de produits de soins personnels et capillaires que les autres femmes. Et des études ont montré que les produits commercialisés auprès des femmes afro-américaines contiennent plus de produits chimiques toxiques que ceux commercialisés auprès de tout autre groupe.

Les avocats disent que cela est en partie dû à la nature des produits eux-mêmes, ceux utilisés pour lisser ou lisser les cheveux nécessitent des produits chimiques plus agressifs, ainsi que des mythes de beauté perpétués par la société et le racisme institutionnel.

Les femmes ont déclaré que, dès leur jeune âge, une attitude selon laquelle leurs cheveux étaient «trop» à manipuler était répandue. Les motivations culturelles étaient les plus fortes. L’influence des normes de beauté européennes vues à travers les médias populaires et le statut social aux États-Unis et dans une grande partie du monde anciennement colonisé, a renforcé la notion que leurs cheveux n’étaient pas beaux à l’état naturel.

Regardant la beauté à travers une lentille européenne, les cheveux noirs sont considérés comme indisciplinés ou « négligés ». Plus les cheveux sont gros, a déclaré King, plus la société rebelle croit que vous êtes.

Pendant des années, elle a dit qu’elle était entravée par un désir de s’assimiler à la culture dominante. Aller à l’encontre des normes de beauté qui favorisent les cheveux raides ou les boucles lâches peut avoir un impact sur l’éducation, la qualité de vie et le potentiel de gain d’une femme noire.

Elle décrit le sentiment comme une lutte interne avec ses idéaux.

«C’est tellement triste que nous devons prendre des décisions de vie en fonction de nos cheveux. Cela nous stigmatise », a déclaré King.

« Elle est trop bruyante, elle ne se soumet pas à l’autorité, tout cela parce que mes cheveux ne sont pas à plat et ne sont pas contrôlés. »

Les relaxants chimiques, fabriqués avec de l’acide thioglycolique ou de l’hydroxyde de sodium, ce dernier communément appelé lessive, agissent en brisant les liaisons disulfure des cheveux, les laissant fragiles et sujets à la rupture.

Le processus est extrêmement douloureux.

« On dirait des fourmis rouges », a déclaré Kim Willis, propriétaire du Kimistry Hair Lab sur West Third Street. « Comme si votre cuir chevelu était en feu et que votre peau se décollait. »

Les produits chimiques corrosifs trouvés dans les relaxants peuvent briser la peau, provoquant de graves brûlures et des cloques.

Maintenant, les scientifiques remettent en question la sécurité de ces produits et comment ils peuvent affecter la santé des femmes noires au cours de leur vie.

En décembre, une recherche publiée dans l’International Journal of Cancer a révélé que l’utilisation de défrisants chimiques augmentait le risque de cancer du sein chez une femme de 31%, quelle que soit sa race.

Une étude publiée un an auparavant par Silent Spring Institute, la principale organisation scientifique de recherche sur le cancer du sein dans le pays, a découvert l’utilisation de cinq produits chimiques interdits dans l’UE. pour leur toxicité, dans les « kiddie relaxers » comme « Just for Me » qui sont commercialisés pour les enfants.

Les lisseurs chimiques ont été liés au développement de fibromes utérins, – des kystes qui se développent sur l’utérus, ce qui peut causer de la douleur et de l’infertilité – une condition qui affecte massivement les femmes noires; ainsi que le début précoce de la puberté et des menstruations chez les jeunes filles noires.

Ce sont des résultats troublants, car la recherche médicale a prouvé que plus une fille est jeune au moment de la puberté, plus ses chances de développer un cancer du sein plus tard dans la vie sont élevées.

Le cancer du sein est une maladie incroyablement inégale.

En Alabama, les femmes noires ont des taux de cancer du sein significativement plus élevés que les femmes blanches. À l’échelle nationale, elles sont plus susceptibles de mourir d’un cancer du sein que tout autre groupe de femmes. La probabilité que les femmes afro-américaines soient diagnostiquées plus tard et avec des tumeurs plus agressives contribue à ce fait.

Ces types de cancer du sein sont souvent appelés «triples négatifs».

Jasmine McDonald, professeure adjointe d’épidémiologie à la Mailman School of Public Health de Columbia, a expliqué pourquoi ces cancers donnent souvent des résultats moins favorables.

« Quand quelque chose est positif, cela signifie qu’il est réceptif à quelque chose. … Si vous avez une tumeur qui est négative pour les récepteurs, cela signifie qu’il n’y a pas nécessairement un médicament qui peut être utilisé pour cibler cette tumeur », a-t-elle déclaré.

L’étude publiée dans le Journal of Cancer en décembre a également lié l’utilisation de teintures capillaires permanentes à un risque accru de maladie.

Les chercheurs ont constaté que les femmes afro-américaines qui utilisaient une teinture capillaire permanente étaient 45% plus susceptibles de développer un cancer du sein que les femmes noires qui ne le faisaient pas – 60% si elles appliquaient de nouveau la teinture toutes les 5 à 8 semaines. Le risque des femmes blanches a augmenté de 8%. Des recherches antérieures ont également lié l’utilisation de colorants permanents de couleur foncée à un risque accru de cancer de la vessie.

L’étude a suivi plus de 46 000 femmes âgées de 35 à 74 ans au cours de six ans. Chaque participante a été interrogée sur l’utilisation de ses produits au cours des 12 mois précédant l’évaluation, et toutes avaient une sœur qui avait déjà reçu un diagnostic de cancer du sein.

La force de l’étude réside dans le fait que les chercheurs ont pu identifier deux produits chimiques, l’un dans les colorants permanents et l’autre dans les lisseurs chimiques, qui se sont révélés cancérigènes lors des tests de laboratoire.

Bien que son co-auteur Dale Sanders ait noté qu’il était peu probable qu’un seul facteur puisse expliquer le risque de cancer du sein chez une femme, il a indiqué que le fait d’éviter ces produits chimiques pourrait aider à le réduire.

Les recherches approfondies sur les risques posés aux stylistes qui utilisent ces produits chimiques plusieurs fois par jour ou par semaine sont rares.

Et contrairement aux marques de pharmacies, qui sont tenues par la Federal Fair Packaging and Labelling Act de répertorier tous les ingrédients des produits à l’exception des parfums et des colorants, les marques de salons professionnels ne le sont pas.

Cela signifie que les stylistes professionnels qui sont formés pour administrer ces produits ne savent même pas exactement ce qu’ils contiennent.

En 2009, Black Women for Wellness, un organisme à but non lucratif basé en Californie, a commencé à mener des enquêtes sur la façon dont les produits chimiques trouvés dans les produits de qualité professionnelle affectaient la santé des employés de salon locaux.

Ils ont décrit les stylistes comme «surexposés et sous protégés».

La directrice générale Janet Robinson Flint a déclaré qu’elle connaissait au moins deux groupes de soutien dans la région de Los Angeles qui avaient été créés par des coiffeurs parce que leurs collègues étaient «diagnostiqués avec un cancer au point où il était épidémique».

Pour les femmes noires comme Willis, cela frappe à la maison. Le propriétaire du salon est diplômé en 2010 de la Paul Mitchell Beauty School, connue pour ses cours de spécialisation couleur. Elle a décrit ces services comme son «pain et beurre».

Elle a connu des épisodes vertigineux en inhalant des vapeurs de peroxyde d’hydrogène présentes dans les «révélateurs», ainsi qu’une décoloration de la peau et une desquamation due à la manipulation des «éclaircissants» utilisés pour blanchir les cheveux.

La styliste de 32 ans a développé un syndrome des ovaires polykystiques à la fin de son adolescence et se demande comment les produits chimiques qu’elle a utilisés personnellement et professionnellement ont pu affecter sa propre santé au fil des ans.

Elle est maintenant enceinte de quatre mois, et bien qu’elle ait raccourci ses heures de travail et prenne des précautions telles que le port d’un masque lors des traitements de couleur; elle admet s’inquiéter des effets que les produits chimiques avec lesquels elle travaille quotidiennement peuvent avoir sur son enfant à naître.

Les produits chimiques trouvés dans les produits capillaires peuvent ébranler votre corps

Les produits chimiques qui perturbent le système endocrinien ou hormonal du corps ont inquiété les scientifiques et sont devenus la source d’un corpus croissant de recherches.

Les scientifiques appellent ces produits chimiques «EDC» ou produits chimiques perturbateurs endocriniens, et ils sont présents dans les produits capillaires que la plupart des femmes noires utilisent tous les jours. Des produits comme les huiles de croissance, les stimulateurs de racines, les hydratants, les lotions et les revitalisants capillaires, en particulier ceux qui contiennent des dérivés du placenta.

Les EDC modifient la façon dont le corps réagit aux hormones de différentes manières. Parfois, ils imitent les hormones naturelles du corps, comme les œstrogènes, et à d’autres moments, ils peuvent empêcher les hormones de fonctionner normalement. Ils peuvent même perturber la façon dont les messages se produisent dans tout le corps.

Des études ont classé les EDC couramment trouvés dans les produits capillaires en trois catégories: les œstrogènes, les phtalates et les parabens.

Les chercheurs sur le cancer du sein sont particulièrement préoccupés par le comportement de ces produits chimiques comme l’hormone œstrogène.

«L’exposition aux œstrogènes est un facteur de risque de cancer du sein», a déclaré Robin Dodson, chercheur scientifique qui étudie les facteurs de risque environnementaux ou externes du cancer du sein au Silent Spring Institute.

« Si vous prenez des cellules cancéreuses dans un laboratoire et que vous leur appliquez des œstrogènes, elles se multiplient. »

Bien qu’une exposition isolée aux EDC ne soit pas nocive, les effets cumulatifs de ces produits chimiques auxquels les femmes peuvent être simultanément exposées en utilisant chaque jour plusieurs produits capillaires et de beauté pourraient présenter des risques.

Les produits chimiques tels que les parabènes et les parfums, que l’on trouve dans la plupart des produits capillaires, sont liés à une multitude de problèmes de reproduction.

Les liens environnementaux avec la maladie sont cependant difficiles à prouver. En partie parce que le cancer du sein est une maladie à longue latence qui prend beaucoup de temps à se développer; pendant cette période, une femme peut être exposée à plusieurs choses différentes. De nombreux facteurs environnementaux contribuant à la maladie se produisent également à une échelle plus petite que les facteurs de risque traditionnels comme la consommation d’alcool ou l’alimentation.

Pourtant, une exposition continue, aussi petite soit-elle, à des produits chimiques toxiques au cours des années, souvent des décennies, préoccupe les chercheurs et les consommateurs.

Coincé entre la stigmatisation et l’assimilation

Pour les femmes noires, le passage des lisseurs chimiques à leurs plis naturels représente autant la fierté culturelle que le souci de leur santé personnelle. Mais pour trop de gens, le simple fait de choisir de porter leurs cheveux à mesure qu’ils poussent est une décision difficile.

Des normes strictes en milieu scolaire et professionnel sur ce qui est considéré comme professionnel poussent beaucoup à adopter des styles et des méthodes qui obscurcissent la texture et la forme de leurs cheveux.

Une propriétaire de salon a déclaré qu’elle avait coiffé de nombreuses femmes travaillant à la télévision qui se plaignaient d’être réprimandées par leurs employeurs pour avoir porté leurs cheveux naturellement dans les programmes d’information.

En tant que personne qui a travaillé pendant des décennies dans des environnements d’entreprise allant de la banque à

e-commerce, Nicole Whitehead, directrice des ressources humaines à l’Université Auburn de Montgomery, comprend bien les risques que peut devenir naturel.

Elle se souvient d’un incident au début de sa carrière où un manager blanc a clairement fait comprendre aux employés que ses normes de professionnalisme n’incluaient pas les coiffures comme les tresses ou les cornrows, des styles culturels courants portés par les Noirs souvent pour éviter la casse causée par une manipulation excessive des cheveux crépus. textures.

En tant que l’une des rares Afro-Américains au travail, elle a clairement compris le message: cela nuirait à sa carrière si elle ne se conformait pas à ses normes.

Elle a dit qu’après des années d’application de relaxants chimiques, ses cheveux étaient fins et abîmés. Quand elle a déménagé pour un nouvel emploi, elle a commencé à porter ses cheveux dans des styles de protection comme des tresses. Les regards et les commentaires de ses collègues blancs ont commencé instantanément.

Ils diraient des choses comme «ça n’a pas l’air mal. Mais nous l’avons aimé dans l’autre sens. C’est le code pour «vos cheveux sont trop noirs» », a déclaré Whitehead.

Elle a tenu un journal, notant les commentaires des gens sur ses cheveux.

«Cela entamait des conversations même lorsque je ne parlais pas», a-t-elle déclaré.

Lors de sa transition vers l’enseignement supérieur, elle dit que des étudiants noirs ont commencé à l’approcher pour obtenir des conseils. Pas lié à leur future carrière, mais à leurs cheveux. Comment avait-elle pu réussir dans des institutions majoritairement blanches portant ses cheveux de cette façon?

Whitehead, qui a également eu des problèmes de reproduction, se demande maintenant quel impact les relaxants chimiques qu’elle a reçus depuis tant d’années ont eu sur le reste de son corps.

« Quatre-vingt pour cent des femmes de ma famille ont subi des hystérectomies », a-t-elle dit, « y compris moi au début de la vingtaine. »

Les régulateurs fédéraux dorment au volant

D’ici l’année prochaine, la firme de données Nielsen prévoit que le pouvoir d’achat afro-américain passera de 1,2 à 1,5 billion de dollars. Les acheteurs noirs ont conquis 86% du marché de la beauté ethnique en 2017. Et les femmes noires devraient dépenser 7,5 milliards de dollars en produits de beauté chaque année – 80% de plus que les autres femmes dépensent pour les cosmétiques.

Malgré les énormes profits que l’industrie de la beauté gagne des consommateurs noirs, peu a été fait d’un point de vue réglementaire pour améliorer la sécurité des produits qu’ils utilisent.

Beaucoup se demandent pourquoi le gouvernement fédéral n’a pas fait plus pour informer ou protéger les consommateurs américains, dont la plupart supposent que les produits qu’ils trouvent dans les rayons des magasins sont sûrs pour la consommation et ont été rigoureusement testés.

Janet Nudelman, directrice des programmes et des politiques de l’organisation de défense des intérêts scientifiques Breast Cancer Prevention Partners à San Francisco, a déclaré que le sentiment ne pouvait être plus éloigné de la vérité.

En vertu de la loi américaine, il n’existe actuellement aucune exigence légale pour qu’un fabricant de cosmétiques teste la sécurité de ses produits.

Bien que les fabricants puissent effectuer des tests cutanés pour s’assurer que leurs produits ne provoquent pas d’irritations légères telles que des éruptions cutanées, les produits chimiques qu’ils utilisent ne sont pas évalués de manière exhaustive, ni leurs effets hormonaux potentiels pris en compte.

Dans les études cliniques, les femmes noires semblent en moyenne avoir des concentrations métaboliques plus élevées d’EDC dans leur corps que les femmes blanches. Il s’agit notamment de phtalates comme le DEP qui sont souvent associés au parfum dans les produits de beauté et ont été prouvés pour encourager le début précoce de la puberté et le développement des seins chez les filles. Ainsi que les parabens, qui sont utilisés comme conservateurs dans les produits de beauté, et qui ont été prouvés pour stimuler la croissance de certains types de cellules cancéreuses du sein.

Trois phénylènediamines utilisées dans la teinture capillaire et quatre types différents de formaldéhyde, le même composé chimique utilisé pour embaumer les corps à la morgue, utilisé dans les produits de lissage des cheveux ont également été liés à un risque accru de cancer du sein chez les femmes.

« Ce sont des produits chimiques vraiment, vraiment méchants », a déclaré Nudelman.

La Federal Trade and Cosmetic Act, qui supervise la vente et la réglementation des produits de beauté commercialisés auprès des consommateurs américains, n’a pas été mise à jour depuis 1938 – il y a plus de 80 ans. Mais l’industrie de la beauté et les produits qu’elle fabrique ont considérablement changé depuis lors.

Beaucoup supposent que la Food and Drug Administration réglemente la sécurité des produits cosmétiques comme ils le font pour les aliments et les médicaments, mais seulement environ deux pages de loi fédérale existent pour contrôler une industrie cosmétique mondiale évaluée à 532 milliards de dollars.

Les partisans de la réforme cosmétique affirment que la loi n’accorde aucun pouvoir statutaire aux organismes de réglementation et entrave même la surveillance la plus élémentaire de l’industrie.

La FDA ne peut pas légalement exiger des tests ou des examens de sécurité avant commercialisation. Il ne peut pas obliger les entreprises à soumettre des rapports sur les «événements indésirables» résultant de l’utilisation de leurs produits. Et il ne peut pas rappeler les produits toxiques ou dangereux des rayons des magasins.

« Quand vous pensez à un rappel d’aliments », a déclaré Nudelman, « si la FDA émet un rappel obligatoire des arachides ou de la laitue, ils font deux choses.

« Ils disent aux magasins de retirer le produit de leurs étagères, mais ils disent aussi aux consommateurs de jeter le produit et de ne pas l’utiliser. »

La FDA n’oblige pas les entreprises de beauté à divulguer les résultats de leurs études ou même les plaintes des consommateurs.

Disons que le produit d’une entreprise de cosmétiques provoquerait des effets indésirables, comme ce fut le cas en 2017 après que plus de 21000 femmes ont revendiqué un revitalisant nettoyant produit par la célèbre marque Wen causant la calvitie et la perte de cheveux après une utilisation répétée; la FDA peut tout au plus demander à une entreprise d’émettre un rappel volontaire, qu’elle peut ensuite choisir d’ignorer.

Et ils l’ont fait, dans ce cas. Les produits de Wen sont restés sur les tablettes, bien que la société ait par la suite réglé un recours collectif de 26 millions de dollars.

En termes simples, la FDA et l’Agence de protection de l’environnement, toutes deux mandatées pour réglementer l’industrie cosmétique, n’ont pas de dents.

Ce qui leur fait obstacle, soutient Nudelman, c’est le Personal Care Products Council, un groupe professionnel dont les lobbyistes ont combattu de manière agressive toute réglementation cosmétique. Elle considère l’association comme le principal obstacle à l’avancement de la législation sur la sécurité des cosmétiques aux niveaux national et fédéral.

Les membres du PCPC financent un panel qui examine la sécurité des ingrédients cosmétiques, que Nudelman décrit comme un cas de «renard gardant le poulailler».

Les entreprises utilisent ensuite les déterminations du panel commercial pour justifier la poursuite de l’utilisation de produits chimiques qui ont déjà été interdits dans les cosmétiques dans l’UE.

« L’industrie a tout intérêt à s’assurer que son panel de sécurité continue d’affirmer la sécurité des produits chimiques qu’elle utilise, même si les preuves scientifiques montrent que ces produits chimiques sont massivement toxiques », a-t-elle déclaré.

Certaines alternatives existent

Le fait demeure, les multinationales fabriquent déjà des formules moins toxiques, le problème est qu’elles ne les vendent pas nécessairement ici. Ces produits sont commercialisés sur le marché international, dans des pays aux réglementations plus strictes.

Pour éduquer les consommateurs sur les dangers potentiels des cosmétiques, des organisations comme BCPP, BWW, Silent Spring Institute et EWG ont créé des outils pour aider les consommateurs à déterminer la sécurité de leurs produits ou à trouver des alternatives plus saines.

Bien que l’industrie de la beauté «propre» ait considérablement augmenté et demeure le seul secteur cosmétique connaissant actuellement une croissance spectaculaire, les étiquettes «propres» et «biologiques» ne se traduisent pas nécessairement par moins de produits chimiques.

Les chercheurs informent les consommateurs que moins c’est plus. Recherchez les produits qui contiennent moins d’ingrédients et notez l’ordre dans lequel ils sont répertoriés, ceux qui viennent en premier sont utilisés à des concentrations plus élevées. Évitez les parfums et les parabens.

En août, le représentant Jan Schakowsky, D-Ill., A présenté un projet de loi visant à combler les lacunes de la législation actuelle que le BCPP a étiqueté «l’étalon-or» dans la réglementation des cosmétiques. Nudelman a déclaré qu’il était remarquable pour son accent sur la protection des populations vulnérables, qu’il définit comme des personnes de couleur et des professionnels de salon, en plus des catégories traditionnelles telles que les femmes enceintes.

Certains stylistes ont remarqué moins de femmes demandant des relaxants et plus de femmes les demandant moins fréquemment. De nombreuses femmes noires optent pour une transition vers des coiffures naturelles plutôt que d’utiliser des produits chimiques agressifs.

Bien que des obstacles au professionnalisme et à la respectabilité existent toujours.

New York et la Californie restent les deux seuls États du pays à signer une loi de protection pour les Afro-Américains et les personnes de couleur contre la discrimination fondée sur les coiffures ou la texture.

Il y a quelques semaines à peine, l’élève du Texas DeAndre Arnold a été interdit de recevoir son diplôme lors de la cérémonie de remise des diplômes de son lycée parce que les administrateurs ont déclaré que ses dreadlocks violaient son code vestimentaire. Une politique qui n’a été modifiée qu’après qu’Arnold a commencé à développer ses serrures.

Le 9 février, lorsque le réalisateur Matthew Cherry et la productrice Karen Rupert Tolliver ont foulé le tapis rouge à Los Angeles pour recevoir leurs premiers Oscars pour le court métrage d’animation « Hair Love », une bande dessinée sur un père noir apprenant à styliser l’épaisseur afro de sa jeune fille -les cheveux texturés, Arnold marchait à leurs côtés – tous les trois portant des mèches de style élégant.

Contactez la journaliste de Montgomery Advertiser Safiya Charles au (334) 240-0121 ou SCharles@gannett.com

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