Passion, douleur et pure perfection ... Inside Sleeping Beauty, la production la plus somptueuse du Royal Ballet

Passion, douleur et pure perfection … Inside Sleeping Beauty, la production la plus somptueuse du Royal Ballet

Chaussure paillette

La Belle au bois dormant du Royal Ballet est l’une des productions les plus somptueuses au monde. Alors, que faut-il pour mettre en scène ce spectaculaire spectacle de Noël? Hannah Betts reçoit un aperçu exclusif des coulisses.

La première soliste Anna Rose O’sullivan s’apprête à faire l’une des entrées les plus spectaculaires du ballet en tant que princesse Aurora dans l’acte de la Belle au bois dormant


«Argh, mon orteil», grimace la directrice du Royal Ballet Lauren Cuthbertson en saisissant sa pantoufle de satin. « Je pirouette sur un demi-ongle. » Il y a un frisson collectif autour du studio de répétition. Et puis, elle repart, tournant autour du sol – fouettant la tête, épingles à cheveux volant – rayonnant son faisceau rhapsodique de la Belle au bois dormant. À 35 ans, après une semaine au lit avec la grippe, Lauren est transformée en princesse Aurora, 16 ans, faisant ses débuts dans la société. « On dirait que vous allez avoir un ballon », rugit son professeur. « Eh bien, c’est mon anniversaire! » Dit-elle en riant, ongle d’orteil oublié.

La Belle au bois dormant (ou simplement la Beauté, comme on l’appelle dans les coulisses) occupe une place particulière dans le répertoire du Royal Ballet. Ce fut la première œuvre que la compagnie exécuta au Royal Opera House en 1946, célébrant à la fois la fin de la Seconde Guerre mondiale et leur nouvelle maison à Covent Garden à Londres. La légendaire ballerine anglaise Dame Margot Fonteyn a dansé le rôle principal de la princesse Aurora.

La beauté est, comme me le dit Lauren, «la quintessence du ballet classique.

Les amis des contes de fées le chat blanc et les bottines dans la scène du mariage de l'acte final

Les amis des contes de fées le chat blanc et les bottines dans la scène du mariage de l’acte final

C’est une pure joie de revenir à quelque chose comme ça: on a l’impression de revenir au ballet, parce que c’est du ballet dans sa forme la plus vraie. Les gens pensent que le lac des cygnes est incroyablement classique, mais le cygne – étant en partie animal, en partie reine cygne – est légèrement plus contemporain. Il n’ya rien de plus classique que La Belle au bois dormant. »

Et plus il est joli à regarder, plus il est difficile de greffer. « Pour le ballet classique, vous devez vous efforcer, » dit Lauren, née dans le Devon, qui danse Aurora depuis l’âge de 22 ans lorsqu’elle a fait ses débuts dans le rôle. « Chaque jour, vous vous entraînez, et à chaque répétition, vous devez vous habituer à ne pas vous sentir assez bien et à toujours vouloir plus, à vous pousser plus loin pour arriver à un endroit où vous vous sentez semi-prêt. »

La princesse Aurora prend la pose avec son prince briseur de sorts dans l'acte deux

La princesse Aurora prend la pose avec son prince briseur de sorts dans l’acte deux

La princesse Aurora est l’un des rôles les plus virtuoses du ballet classique; en particulier pour la séquence notoirement difficile de « Rose Adagio », dans laquelle – après avoir tiré sur scène comme un boulet de canon – la danseuse doit se tenir en équilibre sur une jambe pendant qu’elle prend à tour de rôle chacune des mains de ses quatre prétendants. Cette année, Lauren est l’une des neuf danseuses principales jouant le rôle.

La beauté est également vaste, l’un des plus grands ballets du répertoire de la compagnie; plus de 50 danseurs sont requis pour chaque représentation. L’énormité de la production se reflète dans l’échelle de ses décors (il y a quatre changements de décors par représentation) et, bien sûr, les costumes. Chaque danseur aura ses propres costumes sur mesure et pourra jouer plusieurs rôles. S’ils apparaissent dans une pièce pour la première fois, ils auront une tenue entièrement créée à partir de zéro. Pensez au ballet couture.

Une danseuse perfectionne ses pointes dans les coulisses moins que glamour

Une danseuse perfectionne ses pointes dans les coulisses moins que glamour

Le département des costumes est le bonheur. Les tutus blancs comme neige sont entourés de poteaux pour rester immaculés. Des robes à manches bouffantes et à jupe dirndl côtoient de ravissants brocarts pour les courtisans masculins. De superbes confiseries, oui, mais elles sont conçues pour durer; entre les performances, ils sont repulpés et lissés et vérifiés pour l’usure. Devant une rangée de bateaux à vapeur pend la robe de Lauren pour le «Rose Adagio». De près, j’avoue être un peu déçu: c’est du Andrex rose avec un ruban orange. Pourtant, mettez-le sous les lumières et c’est le paradis.

Les coulisses du Royal Opera House sont un labyrinthe fou: six étages de zones de couleurs différentes pour accueillir 1000 personnes prêtes à tout donner, que ce soit sur scène, dans les coulisses ou devant la maison. Tout au long, il fait extrêmement chaud pour garder les muscles des danseurs au chaud. Il est également incroyablement propre et soigné – pas une paillette à sa place.

Dans le département des perruques, je ne repère pas un seul brin perdu. Au lieu de cela, il y a boîte sur boîte de cheveux humains – «brun italien», «boucles de trame courtes», «blonde fine» – ainsi que des tiroirs de différentes nuances (les danseurs apportent leurs propres cheveux coupés). Les perruques sont lavées, fixées, cuites au four, habillées et vaporisées avec des quantités industrielles de laque Elnett pour garder chaque mèche en place.

Un bel acte d'équilibrage: regarder le set iconique

Un bel acte d’équilibrage: regarder le set iconique « rose adagio » depuis les ailes

La salle de pointe-chaussure abrite la corne d’abondance la plus excitante, le parfum de satin et de cuir capiteux dans l’air. Chaque artiste possède son propre cubbyhole plein de nouvelles pompes brillantes. J’espionne la paire écarlate scintillante portée par la reine de cœur dans Alice au pays des merveilles et les pantoufles bleu royal de sa chenille à plusieurs pattes. Cependant, la plupart du temps, il s’agit d’un étui en peluche rose pour les femmes et noir pour les hommes.

J’essaie de ne pas regarder ces minuscules chevaux de course, alors qu’ils se promènent dans leurs mufti à plusieurs couches, ou diadèmes, collants et robes de chambre – minuscules, parfaits, jeunes.

Le seul stéréotype auquel ils renvoient est celui que les danseurs ne mangent pas. Ceux-ci le font très certainement – notamment pour accéder à toute cette énergie – et leur cantine propose du riz, des pâtes, des croustilles et des gâteaux, ainsi que des pots de protéines judicieusement placés, des bols de bananes et des œufs durs.

Les 100 danseurs se réunissent du lundi au samedi en classe; leur échauffement quotidien commence à 10h30. De là, ils seront en répétition jusqu’à 17h30 un jour de représentation ou 18h30 un jour de non-représentation. Le jour du spectacle, des préparations de maquillage, de coiffure et de costume seront faites (tout en mangeant, en se reposant et en allant au gymnase) avant le lever de rideau à 19h30. Et certains jours il y aura aussi des matinées!

Lauren Cuthbertson danse la princesse Aurora depuis 13 ans

Lauren Cuthbertson danse la princesse Aurora depuis 13 ans

Lauren répète actuellement non seulement Beauty, mais trois autres productions. Elle est d’une composition impressionnante au sujet de sa charge de travail, bien qu’elle concède: «Si vous sentez un tortillement dans une partie de votre corps, Aurora est la pire chose à faire. Je saute, saute, saute, et je sais que je vais me réveiller un peu raide. Mais vous êtes marié au ballet quand vous le faites. »

Je sais qu’elle n’a pas le droit d’avoir des favoris – ce serait comme admettre à un enfant préféré – mais Aurora serait-elle parmi ses rôles les plus chers? «Certainement», s’enthousiasme-t-elle. L’entrée d’Aurora est la plus excitante de tous les ballets. Il y a une telle accumulation. Le public est au bord de leurs sièges. Ses premiers pas sont dans sa 16e fête d’anniversaire. J’ai peut-être 35 ans, mais c’est électrisant d’entrer dans la scène et d’apporter cette énergie à la production. Il se sent comme le 16e le plus doux de tous les temps.

Une mousse de tutus, enroulée à l'envers autour des poteaux pour les garder intacts

Une mousse de tutus, enroulée à l’envers autour des poteaux pour les garder intacts

«C’est difficile de ne pas se laisser emporter. C’est pourquoi votre formation doit être si approfondie, car je sais qu’à la minute où je suis sur scène, il y a un rouage à l’arrière de mon cerveau qui contrôle la technique, tandis que je me concentre sur l’essence de l’histoire et le royaume magique que nous ‘recrée.’

Fraîchement sortie de la répétition – des cheveux en forme de halo sur ses épaules, des curseurs sur ses pieds – Lauren roule des yeux à l’idée que les ballerines vivent de la «poussière de fée». Sa nourriture de choix pendant l’entraînement est un bon vieux sandwich au fromage. Elle privilégie également les flapjacks, les dattes medjool, le café et les barres énergétiques, et est devenue experte dans la «séance de neuf minutes».

Dame Margot Fonteyn a dansé le rôle principal en 1946

Dame Margot Fonteyn a dansé le rôle principal en 1946

À part le travail acharné, son arme secrète est le parfum et elle travaille avec la conservatrice de parfum basée à Londres Anastasia Brozler pour créer un arôme pour la porter à travers chaque acte de beauté. « Probablement augmenté pour le premier acte », pense-t-elle. «Ensuite, l’acte deux est la vision du prince d’Aurora, elle doit donc être sereine, rosée et belle. Et puis le troisième acte est le mariage donc quelque chose de cérémonial, de célébration. Avant de travailler avec un parfumeur, je portais Vera Wang quand je dansais en tant qu’Aurora, mais c’était il y a dix ans. »Lauren est peut-être plus âgée, mais sa Beauté tournera toujours sur scène pour toujours jeune.

The Sleeping Beauty se déroule au Royal Opera House jusqu’à 16 janvier 2020 et sera également retransmis en direct aux cinémas du Royaume-Uni.

Visite roh.org.uk pour plus de détails

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