Mandarin Oriental Hyde Park London Critique | Londres | Voyage

Mandarin Oriental Hyde Park London Critique | Londres | Voyage

Lisseur

Un conte de deux immeubles. Esthétiquement parlant, il n’y a pas grand-chose pour relier 66 Knightsbridge à 100 Knightsbridge. Ils peuvent partager une parcelle de biens immobiliers de premier monopole, mais l’un est un château du XIXe siècle en flèche avec des tourelles et des cheminées; l’autre est un abri linéaire et pré-crédit-crunch pour les super-riches. Pourtant, lorsqu’ils ont été lancés, les deux développements ont été présentés comme la collection d’appartements la plus exclusive de Londres – et ont suscité leur juste part de controverse.

One Hyde Park, le complexe moderne du 100 Knightsbridge, a provoqué un classique Courrier quotidien désapprobation morale depuis son achèvement en 2009. Le penthouse phare du développement, a révélé le journal, a été acheté par le cheikh Hamad bin Jassim bin Jaber Al-Thani du Qatar, le principal bailleur de fonds du projet, par le biais d’une entreprise basée aux îles Caïmans. Le cheikh a payé 40,5 millions de livres sterling pour l’appartement, soit près de 100 millions de moins que le prix demandé. Le gardien, faisant quelques recherches, a révélé que près de 80% des 72 appartements du développement avaient été achetés par le biais d’entités offshore similaires (en évitant l’impôt sur les gains en capital, les droits de succession et en plafonnant à 20% l’impôt sur les loyers). Seule une poignée d’appartements s’était inscrite pour payer la taxe d’habitation.

Hyde Park Court, sollicitant l’approbation de la planification 120 ans plus tôt, a provoqué un reproche de nature plus esthétique.

Le projet de construire un «  club résidentiel  » de 500 chambres a été rapidement rejeté par les résidents locaux qui ont fait valoir que le bâtiment proposé de 100 pieds – l’un des plus hauts de Londres à l’époque – jetterait une ombre sur le lac Serpentine à Hyde Park. Pour dissuader les développeurs, les détracteurs ont menacé de construire une barrière en bois géante qui empêcherait la lumière du soleil d’atteindre les étages inférieurs du manoir. Lorsque cela a échoué, un projet de loi a été déposé devant le Parlement, tentant de limiter la hauteur du bâtiment à 60 pieds.

Finalement, le Parlement s’est rangé du côté des promoteurs et, en 1889, Hyde Park Court and Club – «conçu pour répondre aux exigences d’une grande partie des classes supérieures, étant des hommes de première classe sociale, dont les moyens ne leur ont peut-être pas permis pour aller aux grandes dépenses d’entretien ménager »- a ouvert ses portes aux célibataires les plus éligibles de Londres.

Hyde Park Court, vue de Hyde Park, 1896
Mandarin Oriental, vu de Knightsbridge, 2015

Avec ses flèches en flèche, son pignon à gradins et sa façade en briques et en pierre élaborée, le bâtiment a emprunté beaucoup au style néo-flamand – une forme architecturale qui avait trouvé grâce en Belgique et aux Pays-Bas dans les années 1870 et 80. Malgré les objections de certains NIMBY aisés, le bâtiment est devenu l’un des plus uniques et saisissants de Londres. Il en est ainsi aujourd’hui.

En novembre 1996, Hyde Park Hotel – le manoir, après avoir déposé son bilan, avait été transformé en hôtel en 1898, exploité depuis par différents propriétaires comme hôtel – a été acheté par le Mandarin Oriental Hotel Group pour 86 millions de livres sterling . En 2005, l’hôtel a accueilli le 80e les célébrations d’anniversaire de la baronne Margaret Thatcher; en 2011, il a accueilli la fête d’avant mariage de Leurs Altesses Royales, le duc et la duchesse de Cambridge.

Hall de l’hôtel

Si vous aviez quitté la station de métro Knightsbridge du côté de la rue Sloane entre 2017 et 2018, vous auriez été accueilli par un collage colossal mesurant la taille de 38 bus à impériale. L’œuvre d’art, conçue par l’artiste pop britannique Sir Peter Blake pour cacher un refit de haut en bas, a enveloppé tout l’hôtel. Il présentait les visages de 100 de ses invités les plus éminents, dont Sir Paul McCartney, Dame Helen Mirren, Morgan Freeman et Whoopi Goldberg. En juin 2018, un incendie a interrompu les rénovations – forçant le chanteur Robbie Williams et sa femme Ayda Field à évacuer par un escalier de secours extérieur – mais, finalement, en avril 2019, un Mandarin Oriental Hyde Park entièrement réaménagé a ouvert ses portes, dans l’espoir de se réaffirmer comme «  l’un des meilleurs hôtels du monde.

Le Rosebery, Mandarin Oriental Hyde Park
Le Rosebery, Mandarin Oriental Hyde Park

Les pièces repensées par le design hongkongais doyen Joyce Wang sont désormais plus lumineuses – toutes grises et dorées et pastel et jolies. L’Art Déco américain rencontre l’élégant Milanais appartamenti. Tous viennent avec des fruits frais, des lisseurs GHD, des machines à café Nespresso, des miniatures Miller Harris pour elle et lui, des produits capillaires Jo Hansford et des sièges de toilettes électriques chauffants qui chatouillent vos fesses. Vous paierez une prime pour une chambre du côté de Hyde Park de l’hôtel, mais une vue plongeante sur les platanes majestueux du parc en fait une prime à payer.

Les chambres ont été repensées par Joyce Wang de Hong Kong
La salle de bain dans la suite Penthouse
La terrasse de la suite

En bas, le dîner de Heston Blumenthal – où, ironiquement, le petit-déjeuner est servi – reste un espace peu spectaculaire, bien qu’il ait été rejoint par Adam Tihany de New York, le «concepteur de restaurant» d’origine. Peut-être que c’est le point, étant donné le théâtre de la nourriture qui y est servie. Prenez un siège près de la fenêtre vers 11 h pour avoir une chance de voir des membres de la cavalerie domestique sortir de leur caserne de Hyde Park.

Le Rosebery est un emporium extraordinairement joli, léger et aéré pour le thé de l’après-midi. Le Bar Boulud de Daniel Boulud est une brasserie de couleur bordeaux et café servant des hamburgers au foie gras et du croque monsieur haut de gamme. Il s’adresse à une foule extraordinairement internationale, même pour cette partie de la ville, et, à en juger par notre visite, se remplit complètement un samedi soir – quand, un peu bizarrement, l’ambiance devient fête après-ski dans une boîte bourdonnante de Courchevel, en raison, peut-être, du débouchage qui plait à la foule des jéroboams et des méthuselahs à gros prix. (En 2011, lorsque les frères Candy ont lancé One Hyde Park avec un déjeuner de célébrités, ils ont employé Heston Blumenthal et Daniel Boulud pour assurer la restauration. L’hôtel continue de desservir les appartements voisins.)

La table du chef au dîner par Heston Blumenthal

Les super-PDG, ceux qui se réveillent à 5 heures du matin pour écraser un ensemble de boucles de biceps avant d’écraser le reste de leur journée, seront heureux de savoir qu’ils peuvent pomper et croquer dans un studio de fitness entièrement équipé. (Pourquoi, dans d’autres hôtels flashy, les gymnases sont-ils un peu plus que des armoires de nettoyage converties?) Parallèlement à l’assortiment symbolique de tapis roulants et de cross-trainers Technogym, il y a une bonne poignée d’haltères, un rack de squat et l’une de ces machines BMI qui analyseront votre des morceaux bancaux et, sans frais supplémentaires, vous dire que vous êtes affreusement gros. En bas d’un autre niveau se trouve toujours un spa, à nouveau redémarré par Tihany. Il dispose de 13 salles de traitement, apparemment, et d’une piscine lisse et éclairée de 17 mètres. Il n’y a pas de jacuzzi, cependant, ce qui est dommage étant donné la froideur de la piscine, et bizarre, étant donné que l’hôtel a fait l’effort d’installer un bassin profond de vitalité et un hammam en cristal d’améthyste.

Le spa de l’hôtel dispose d’une piscine de 17 mètres de long

Il est clair qu’aucune dépense n’a été épargnée dans cette refonte Old-London-meets-New-Orient. Des miroirs antiques qui ont été artistiquement dorés et gravés avec des plumes, à la masse de marbre qui coule du hall d’entrée à la réception et dans chaque salle de bain d’hôtes via de grands escaliers de balayage. Wang et Tihany ont créé une collection d’intérieurs qui, contrairement à la façade théâtrale du bâtiment, sont délicats et tranquilles et subtils et légers (hall en marbre sur marbre à part). Il s’agit d’une refonte chic et astucieusement contemporaine de l’un des lieux les plus singuliers et les plus riches de Londres.

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