The Rolling Stones: Our 1989 Cover Story

Les Rolling Stones: notre couverture en 1989

Chaussure paillette

Cet article a été initialement publié dans le numéro de décembre 1989 de TOURNER.

Ian Stewart, 1975: Les Beatles… Je pense que ce sont de bons gars qui ont écrit de jolies chansons, mais ils sont horriblement surévalués. En fait, la plupart des groupes de Liverpool étaient surévalués, ils étaient tous totalement incompétents musicalement. Certains d’entre eux pouvaient chanter, mais ils ne pouvaient jamais jouer de leurs instruments. Vous pourriez compter le nombre de bons musiciens qui sortent de Liverpool d’une part.

En 1964, les Stones ont décollé, et il était évident qu’ils allaient avoir le même genre de suivi que les Beatles. Mais Andrew [Loog Oldham, the Beatles’ publicist and the Rolling Stones’ first manager] pensant qu’ils ne pouvaient pas continuer à jouer du matériel de Muddy Waters et le maintenir, il a donc dû modifier le répertoire, l’approche et tout le groupe. Il était vraiment plus intéressé par ce à quoi ils ressemblaient… on pouvait vraiment l’appeler stérile musicalement. Si vous regardez les premières photos du groupe, il y a ces cinq petites horreurs à poil long, et Muggins ici. J’ai donc été expulsé.

Keith Richards, 1989: Nous savions que tout ce que nous voulions faire, c’était jouer de la guitare; vous voulez jouer du blues, mec, et vous savez, nous sommes en train de réparer la mission. Alors voilà, sur le circuit rock’n’roll de la salle de bal, et nous avons juste essayé de trouver une nouvelle façon de jouer ensemble et de faire tourner les gens vers Muddy Waters et Howlin ’Wolf et Chuck Berry via nous. Comme, « Si cela vous intéresse, alors vous devriez entendre les vrais trucs. » C’était notre seul critère, pas l’argent.

Être des affiches n’était même pas entré dans le domaine du possible. Nous n’avons vu aucun lien entre nous et les Beatles; nous jouions du blues, ils écrivaient des chansons pop vêtues de costumes. Je veux dire qu’ils étaient un signe encourageant d’une nouvelle tendance dans la musique populaire, mais être dans les charts, ou être des popstars – nous étions presque une réaction contre tout cela. Nous étions trop branchés pour être des popstars, c’était comme ça que nous restions la seule dignité.

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La première fois que j’ai rencontré Mick Jagger, c’était lors d’un concert d’Eric Clapton en 1974. Il s’est dérobé et s’est moqué de quelque chose que j’avais écrit sur les vêtements de Jimmy Page. J’ai regardé Mick, je ne pouvais pas croire les chaussures de danse Capezio couvertes de paillettes qu’il portait, et je lui ai dit. Nous nous sommes battus depuis.

En 1975, Mick m’a demandé de faire le tour des Amériques des Stones, dans une position trompeuse que nous appelions «liaison presse rock’n’roll», et je n’étais que trop heureux de rejoindre le cirque pour l’été. Au cours des 14 dernières années, j’ai beaucoup voyagé autour des Stones; pendant les tournées de 1978 et 1981, pour les deux albums solo de Mick, et l’album solo et la tournée de Keith l’année dernière, lors de fêtes d’anniversaire, de Noël et de baby showers (une spécialité de Jerry Hall). Je reste toujours fan.

Il est impossible de couvrir la tournée des Rolling Stones on the Steel Wheels sans ressentir intensément la perte de Ian Stewart, l’homme qui a commencé le groupe avec Brian Jones en 1961, qui a agi en tant que road manager et a joué du piano sur leurs albums et sur scène, et décédé d’une crise cardiaque en décembre 1985. J’ai eu la chance d’être le seul journaliste à qui Stu avait suffisamment confiance pour parler avec lui, et ses commentaires sur le groupe qu’il aimait sont aussi pertinents aujourd’hui qu’ils l’ont jamais été. La tournée actuelle des Stones est dédiée à Stu; il a toujours été la colle qui le maintenait.

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Washington, Connecticut, 26 juillet 1989. 46e anniversaire de Mick Jagger au Mayflower Inn: Poulet grillé, maïs en épi, salade de pommes de terre, un énorme gâteau, le tout servi à l’extérieur sous une grande tente. Mick porte une chemise blanche, un gilet en brocart rouge et un jean bleu. Keith porte un manteau noir gonflé. Bill, Charlie et Ronnie jouent au billard. Les enfants de Wood – certains sont Jo et Ronnie ensemble, l’un est le sien et l’autre est le sien, issus d’anciens mariages – sont magnifiques. Les blondes de Keith et Patti aussi. Tant d’enfants, tant de blondes. Une vraie affaire de famille. L’auteur Fran Lebowitz est assis à droite de Mick, Jerry Hall – dans une robe à imprimé floral, un sac à main Chanel et des talons hauts – est à sa gauche. Le nouveau Roues en acier l’album est diffusé par-dessus les haut-parleurs extérieurs. Joyeux anniversaire Mick.

New Haven, Connecticut, 12 août: « Personne ne travaille mieux dans une petite pièce que Jagger », m’a dit Keith l’année dernière, et donc, quand j’ai entendu que les Stones planifiaient une surprise secrète à Toad’s Place, j’ai annulé mon projet de voir Dantzig au Ritz. Lorsque les Rolling Stones font signe, vous ne dites pas non. À ce jour, je me souviens du spectacle qu’ils ont fait au club El Mocambo de 400 places de Toronto en 1977 comme le meilleur spectacle des Stones que je n’avais jamais vu, et je voulais les voir de près comme ça.

À l’étage, sur le balcon VIP de Toads, se trouvait l’épouse de Keith Richards, Patti Hansen, son père Burt, le président de CBS Records, Tommy Mottola, Daryl Hall, Joey Ramone et des membres du personnel et des amis des Stones. Mais au rez-de-chaussée, le sol était bondé de ceux qui étaient venus pour la soirée de danse régulière du samedi soir et qui ont eu la surprise de leur vie.

Les Stones sont entrés en scène à 22 h 30 et, sans fanfare, ont fait irruption dans «Start Me Up». Suivirent neuf classiques des Stones (dont «Honky Tonk Women», «Brown Sugar», «Mis You» et «Tumbling Dice»), deux nouveaux («Mixed Emotions», «Sad Sad Sad») et l’excitation de voir un groupe légendaire à l’apogée de sa puissance, tourné pour jouer en direct au public pour la première fois en six ans.

(En février 1986, les Stones ont fait un set de blues en direct pour des invités au 100’s Club de Londres en hommage à Ian Stewart, mais le dernier spectacle officiel remonte à 1982.)

Le plus impressionnant a été de revoir Mick et Keith ensemble sur scène, jouant la musique extraordinaire qu’ils ont contribué à la culture. Avec une passion et une énergie que les artistes de la moitié de son âge devraient envier, Jagger a mené les Stones à travers un set de 45 minutes qui avait même les survivants les plus blasés (j’avais vu près de 65 spectacles de Stones) excités par la tournée à venir.

« Le meilleur spectacle que j’aie jamais vu », s’est enthousiasmé Tony Mottola après Toad’s. Y aurait-il une autre date de club bientôt? « C’est assez cher », a déclaré Tony King, chargé de liaison avec la presse. « Ne dorons pas le lis. »

Portrait de groupe des Rolling Stones

CRÉDIT: Michael Putland / Getty Images

Ian Stewart, 1975: Je pense que vous devez admirer Mick à coup sûr, à cause de ce qu’il assume, dans la mesure où tous les autres groupes iront simplement sur scène et en finiront avec. Mick est totalement impliqué dans tous les aspects. La plupart des groupes montent sur scène et jouent, et tout le reste est laissé aux managers, producteurs de disques, comptables et autres membres du personnel.

Mick supervise littéralement tout, il a la plupart des idées originales et il gagne généralement ses arguments avec des conseillers qui lui disent ce qu’il peut et ne peut pas faire. Il assume presque toutes les responsabilités pour les Rolling Stones, et je veux dire, évidemment, il a son personnel juridique et financier, mais Mick est toujours au-dessus de tout, plus ou moins au nom des trois autres.

Pourtant, il pouvait trotter et gagner probablement beaucoup plus d’argent en faisant des films, il pouvait faire un seul album ou faire une tournée s’il le voulait. Je me demande parfois pourquoi il prend toute la responsabilité des Rolling Stones. Je veux dire, je sais qu’il aime le faire, mais cela signifie vraiment qu’il doit travailler 365 jours par an.

Garden City, Long Island, août 1989.

SPIN: Pourquoi vouliez-vous faire cette tournée des Stones?
Mick Jagger: J’ai adoré jouer mes concerts en solo l’année dernière; si je n’avais pas apprécié cela, je ne l’aurais pas fait. Je n’aurais probablement pas été aussi confiant en faisant cela non plus. Mais je reçois beaucoup de buzz en faisant d’autres choses – je m’implique vraiment dans ce que j’appelle les affaires. J’adore tout le graphisme et la scénographie et tout ça. Si ce n’était pas pour ça, ce serait vraiment assez ennuyeux, parce que vous faites les mêmes chansons.

Je veux dire que je ne peux pas faire « Jumpin Jack Flash » dans le bain à minuit, sur ma tête. Je n’ai pas besoin de répéter pour le faire, vraiment pas. Mais pour le rendre différent, de la scène aux T-shirts, c’est un travail énorme, mais c’est aussi amusant parce que ce n’est pas quelque chose que vous faites tous les jours. Pour moi, cela maintient l’intérêt, ainsi que la musique. La musique est géniale et tout ça, mais ce n’est pas 100% du spectacle. C’est peut-être pour Keith, mais ce n’est vraiment pas le cas. C’est un spectacle énorme et il y a des complots et des gadgets de foudre. C’est comme aller voir une comédie musicale – vous voulez des chansons à succès mais cela ne suffira pas.

Est-ce que personne d’autre ne peut faire tout ça?
Mick: Non, personne ne le ferait et ça se passerait mal et tout le monde gémirait. Charlie a vraiment été utile, en fait. Quand nous faisions Sale boulot Je n’avais personne pour m’aider et c’était sans espoir, mais maintenant Charlie a été d’une grande aide avec tous les visuels et tout, donc c’est toujours bon. Mais je suis très concentré là-dessus. Je veux dire que vous ne devez vous soucier que de ce que vous faites, mais je dois m’inquiéter de ce que tout le monde fait parce que si je ne le fais pas, cela pourrait ne pas sortir comme je le veux.

Le Garden City Hotel est un hôtel de luxe situé dans ce qui semble être une zone prospère. Il est à deux minutes d’un Bloomingdale (où Patti Hansen a fait du shopping) et à 10 minutes du Nassau Coliseum où les Stones sont en répétition (la scène massive doit être installée de côté dans l’arène). L’hôtel accueille désormais le groupe et l’entourage pendant deux semaines. Le directeur de la logistique, Alan Dunn (qui a rejoint les Stones en 1967 et se réfère en riant à lui-même comme «l’employé le plus ancien»), parle au téléphone; son tableau habituel de cartes, listes, itinéraires et plans de transport est soigneusement organisé devant lui sur un bureau. Il souligne ses cintres peu encombrants – le genre que vous pouvez commander à la télévision – et tout le monde décide immédiatement qu’ils en veulent; l’homme de sécurité J.C., Ron Wood et ce journaliste. Woody mentionne que Mick l’a mis en marche maintenant pendant la journée; « Ouais », rit quelqu’un, « courant vers le bar. »

SPIN: Il y a toujours eu l’attitude selon laquelle vous et Keith aviez un horaire différent des autres.
Ron Wood: Nous étions. Nous fonctionnions comme ça; répéter en studio, être toujours là, courir, travailler des chansons. Je supposais que nous deviendrions ennuyeux pour Bill – il devrait annuler la date du dîner à la date du dîner. Annuler ses visites dans les clubs de Londres et Paris et tout ça. Je pense que Bill avait perdu tout espoir que nous pourrions faire un album dans un délai raisonnable, mais je ne l’ai pas fait.

Financièrement, avez-vous revécu que les Stones fonctionnaient à nouveau?
Ron: Financièrement, c’est un soulagement, car avouons-le, j’ai une grande famille à soutenir. Mais le plus grand soulagement est que l’institution des Pierres est toujours en cours. Cela aurait été dévastateur de voir cet effondrement à cause de ouï-dire et d’autres choses, parce que je savais qu’en dessous, tout le monde était ami.

À 42 ans, vous êtes le plus jeune membre des Stones.
Ron: Sera toujours.

Keith Richards: Quel traumatisme ce fut pour le groupe que Ian Stewart nous plonge. Nous venons tout juste de l’accepter, cela nous a pris plus de trois ans pour pouvoir faire face au fait que le vieux bougre ne va plus entrer dans la porte. C’est difficile à expliquer parce que dans le grand monde, personne n’était intéressé par Stu, mais pour le groupe, il était incroyablement important, c’est pourquoi il était toujours avec nous. Et ce n’est qu’après son départ que vous réalisez à quel point il était important pour le groupe.

Mick Jagger

CRÉDIT: Michael Putland / Getty Images

SPIN: Quand Andrew Oldham l’a « poussé », comme Stu l’a décrit, pourquoi n’est-il pas parti? Pourquoi est-il resté directeur de la route et pianiste?
Keith: Je ne sais pas. Peut-être qu’il a vu plus en nous que nous étions capables de comprendre. Peut-être qu’il avait un grand cœur de toute façon, ce qui était évident, mais il était vraiment la conscience des Pierres. Il était une ancre pour nous, quelque chose à quoi s’accrocher. Il était là en premier, et c’était vraiment le groupe de Stu, vous savez. Il était là en premier et c’était vraiment le groupe de Stu, vous savez. Il a probablement juste compris O.K., je m’en fiche, je comprends, et aussi, il ne voulait pas être une popstar – probablement pas plus que Charlie Watts n’a jamais voulu l’être. Il est vraiment gêné, tu sais. Il est totalement inutile d’être une affiche.

Que pensez-vous d’être une popstar?
Keith: J’ai appris à vivre avec. Je veux dire que j’ai mis mes pieds dans les deux camps sur celui-là. Je comprends avoir un ego et vouloir me montrer assez comme moi. Je veux dire, je connais un million de grands musiciens qui gèlent sur scène; ils ne peuvent tout simplement pas faire face aux gens. Mais vous les amenez dans l’arrière-boutique et ils vont vous faire foutre. La formule est parfois impossible à mettre en place.

Mais Stu n’aurait pas été à l’aise en tant que popstar, alors il est devenu notre roadie et lorsque vous enregistrez des disques, votre roadie devient l’une des personnes les plus importantes. Pour ce que ça vaut, ça aurait dû durer plus longtemps, mais Stu avait une belle vie et c’était parfaitement compatible avec le genre de personnalité qu’il était. Il était là sur les disques et s’il avait envie de marcher sur scène et de jouer, le piano était là pour lui. Parfois, il avait Golf mensuel sur le pupitre du piano, mais il a toujours été le compteur parfait pour toutes les conneries que nous avons dû traverser. Il a toujours été notre point central, il était le ciment de toute cette folie. Et maintenant, il n’est plus là, mais vous l’attendez toujours, avec cette poche arrière bombée avec le portefeuille et le tournevis et les mocassins.

Flashback, 1975 Tour of the Americas: À New York, discutant du genre de spectacle à faire, Jagger dit: «Ces enfants sont tous en panne, n’est-ce pas? Ils prennent des quaaludes, plus de duvet et fument du pot, puis prennent de l’héroïne et de la cocaïne, puis du vin Ripple, non? Peut-être que nous devrions tous nous réunir et prendre tout ça, et voir ce qui nous divertirait. »

À Kansas City, les Eagles et Joe Walsh traînent toute la nuit avec Keith et Ronnie. L’héritier de Chess Records Marshall Chess est pratiquement sur scène aux Boston Gardens pendant le spectacle, à mi-chemin entre un ampli et la batterie, sous les projecteurs. À Memphis, l’excitant tour manager Pete Rudge veut utiliser de vrais éléphants vivants comme sécurité. Le 4 juillet, à Fordyce, en Arkansas, Keith et Ronnie sont détenus par la loi et accusés de conduite imprudente et de possession d’une arme (un couteau). À Los Angeles, l’actrice Lorna Left suit Bianca Jagger pendant des jours comme un chiot, et Mick jette un seau d’eau sur sa sœur, Liza Minelli, alors qu’elle regarde le spectacle depuis la première rangée du Forum.

Tout le monde y va en masse au Roxy pour voir le spectacle de Bob Marley, s’asseoir sur le balcon et boire des margaritas. À Buffalo, Mick, Keith, Woody et Billy Preston restent debout toute la nuit et écoutent le nouvel album de Rod Stewart, font des cassettes les uns pour les autres, commandent une tonne de service en chambre et crient de rire lors d’une apparition de Frankie Valli un matin local Émission télévisée.

Le trajet en avion de Buffalo à New York est amélioré par une importante bataille alimentaire; personne ne s’en sort indemne. À Toronto, lorsque ses propres sous-vêtements disparaissent, Mick Jagger emprunte le slip de bikini en dentelle blanche de ce reportage à porter sous son pantalon diaphane sur scène au Maple Leaf Gardens.

(Deux ans plus tard, à Toronto, Keith est arrêté au Harbour Castle Hilton par la police à la recherche de sa petite amie, Anita Pallenberg, et Margaret Trudeau, l’épouse du Premier ministre du Canada, est vue portant un peignoir en éponge blanc au même étage du hôtel qui abrite le groupe. Un scandale éclate lorsque Mme Trudeau suit le groupe à New York.)

Les Rolling Stones en conférence de presse

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Soirée d’ouverture, Philadelphie, 1er septembre 1989: Le promoteur de la tournée Michael Coll, directeur de Concert Production International et du Brockum Group – qui supervise la tournée et les marchandises importantes – regarde autour du vestiaire et observe: «Le groupe est très concentré sur ce qu’il veut, comment il le veut, et l’un de ces objectifs est l’atmosphère. Il y a des enfants et des femmes autour, c’est une atmosphère familiale maintenant. « 

Jerry Hall porte une minirobe moulante jaune vif et présente sa fille Elizabeth, 5 ans, dont la bouche est maculée de rouge à lèvres, à des amis. Les filles de Keith et Patti, Alexandra et Theodora, courent partout tandis que les filles adolescentes de Mick, Jade et Karis, s’assoient et bavardent sur un canapé. Keith et Woody jouent au billard avec le joueur de cor de longue date des Stones Bobby Keys, qui demande: « Comme ce costume? » (Un article en soie grise.) « Je l’ai eu juste à côté de l’Apollo Theatre sur la 125th Street. »

La mère de Keith est là, tout comme son fils Marlon et sa fille Angela (leur mère, Anita Pallenberg, arrivera le lendemain), et Jo Wood a attrapé sa couvée. Patti Hansen s’assoit et parle à l’épouse de Charlie, Shirley, et Patti LaBelle – qui a envoyé un festin de nourriture pour les traiteurs – présente son fils Zuri à l’assemblée. Ce n’est pas exactement le Grateful Dead – il y a trop de sacs à main Chanel pour ça – mais c’est vraiment de la famille.

« Je les aime bien là-bas », dira Mick plus tard. «Je pense que cela apporte beaucoup de soutien. Certaines personnes peuvent ressentir que c’est une nuisance, mais vous devez le mettre en perspective. Ils sont tous tellement expérimentés que je ne pense pas que ce soit un problème. En fait, ils étaient tous très favorables, je pense. Et j’étais moins nerveux cette soirée d’ouverture que toute autre soirée d’ouverture que j’ai jamais eue. Même avec la maman de Keith là-bas. Je veux dire, je connais la mère de Keith depuis que j’ai 4 ans. C’est presque comme si j’avais ma propre mère là-bas. « 

Ian Stewart, 1975: Ils commencent à faire partie du showbiz maintenant, ce que je ne pense pas avoir jamais été l’idée en premier lieu, mais c’est comme ça que Mick le veut, il veut avoir une production théâtrale. Je veux dire, je suppose que c’est drôle en quelque sorte et ils ont dépensé un million de dollars et la scène s’ouvre et les enfants ont adoré et les Stones étaient là-dessus, puis elle a refermé et c’est le meilleur accessoire de rock’n’roll, mais alors quoi. Je ne le frappe pas et je ne frappe certainement pas la compétence et l’application de l’équipage qui ont rendu cela possible.

Mais si j’allais à un concert des Stones ou à un concert de Count Basie, je voudrais profiter des Stones ou du groupe Basie sans distraction. Et je serais assommé par Keith Richards ou Al Gray selon le cas, et si la scène montait et descendait dans les virages, eh bien, ce serait intéressant au mieux mais une distraction au pire. Je me demande simplement si cela en vaut vraiment la peine. Mick pense que les gens veulent voir une production totale et peut-être qu’ils le font et je suis probablement complètement minoritaire.

Le spectacle, 1989: C’est une production totale. La scène, conçue par Mark Fisher, Jonathan Park, Mick Jagger, Charlie Watts et Michael Aherne, avec des éclairs conçus par Patrick Woodroffe, ressemble à une usine abandonnée, ou à un transformateur de céréales futuriste, ou à une petite ville, selon votre point de vue . Orné de flashpots, de feux d’artifice, d’écrans vidéo, de poupées gonflables à la Macy’s Parade, il présente deux heures et demie d’histoire non-stop des Stones.

Avec l’ajout des chanteurs de renfort Bernard Fowler, Lisa Fischer et Cindy Mizelle, les joueurs de cor Arno Hecht, Crispin Cioe, Hollywood Paul Literal et Robert Funk, et le claviériste Chuck Level et Matt Clifford, il y a plus de personnes sur scène que jamais pour un spectacle de Stones .

Pourtant, l’accent est mis sur le groupe alors que Mick court le long des plates-formes, monte les escaliers et prend les ascenseurs à 75 pieds dans les airs jusqu’au sommet de cet édifice pour « Sympathy for the Devil », où, sous un éclairage dramatique , il jette une ombre sur le stade et Keith joue le solo de guitare par excellence de sa carrière. Le son est si bon que la scène n’a même pas éclipsé le groupe. « Ah », dit l’homme de sécurité J.C., « le groupe est plus grand que la scène. »

Mick Jagger: Nous aurions pu faire des choses encore plus merveilleuses, mais techniquement, nous ne pouvons pas les implanter parce que c’est un spectacle en tournée – qui a sa propre puissance et son élan. Le problème avec l’ensemble est que vous devez le ramasser et le déplacer tous les jours. Si nous avions un set que nous n’avions pas à déplacer, nous aurions pu le faire au Shea Stadium pendant trois mois, ce qui est mon idée d’une très bonne tournée. Malheureusement, ce n’est pas très pratique pour le public.

SPIN: Qu’est-ce que tu vas faire de cette étape ensuite?
Mick: C’est toujours la merveilleuse question. J’ai dans ma maison en France plusieurs morceaux d’anciennes scènes qui remontent à 1975. Nous avons essayé de donner au lotus l’un des Rock and Roll Hall of Fame mais ils n’ont nulle part où le mettre.

Soirée d’après-spectacle, le Washington Room, Four Seasons Hotel, Philadelphie: Alan Dunn sirote du champagne et discute de la possibilité de faire venir le groupe à la Nouvelle-Orléans en train et à Miami en bateau, juste pour changer la routine du 727 affrété. Il dit qu’il en coûte 3,00 $ par sac pour faire entrer et sortir des bagages de chaque hôtel ; il y a 35 hôtels et 160 bagages, ce qui coûte aux Stones 16 800 $ pour les bagages seuls – sans compter le bagagiste à temps plein qui voyage avec l’entourage de 45 personnes.

Dunn, qui dans le livre de Robert Greenfield STP: Un voyage à travers l’Amérique avec les Rolling Stones, a été décrit comme «une île de calme dans une mer de folie», dit: «Vous devez accepter que ce sera souvent une folie totale, et peu importe la façon dont vous planifiez, ça va mal tourner quelque part. Mais il y a toujours un autre avion, une autre voiture. Et il y a tellement de fous autour que j’ai toujours pensé qu’ils n’en avaient pas besoin d’un autre. Vous pouvez toujours trouver un certain nombre de fous, mais combien de personnes calmes pouvez-vous trouver? » On lui demande ce que Stu aurait pensé sur cette scène. Tendant sa mâchoire dans une imitation parfaite de Stu, il marmonne: «J’aurais probablement dit, ‘Putain de gaspillage d’argent.’»

Keith Richards: Les problèmes des dernières années que nous avons eues étaient dus à un conflit personnel entre Mick et moi, ajouté au surmenage, au fait d’être coincé pendant si longtemps et à la mort de Stu. Il y a un moment où, peu importe si vous vous connaissez bien, cela prend beaucoup de temps pour grandir, et cette entreprise a tendance à vous mettre dans un mode adolescent perpétuel, que cela vous plaise ou non. c’est encore trop proche pour moi de dire qui a grandi de quelle manière ou à quels taux de vitesse, mais je sais que vous apprenez beaucoup en travaillant par vous-même.

Être le leader pendant seulement trois semaines sur la route est suffisant pour me convaincre des difficultés de l’emploi. Je ne suis peut-être pas toujours d’accord avec la façon dont Mick a géré les choses, mais je comprends un peu mieux d’où il vient. C’est une excellente année, car nous avons fait un bon record de nulle part et personne ne s’y attendait vraiment. Et même avec un écart aussi important lors de la dernière tournée, c’est incroyable à quelle vitesse tout le monde s’y est glissé. Je n’ai jamais connu ce groupe aussi préparé à faire quelque chose dans ma vie, à moins que vous ne parliez de 1964 ou 1965.

Rolling Stones Gather Moss

CRÉDIT: Archives Michael Ochs / Getty Images

Pittsburgh, Three Rivers Stadium: Living Color – qui a été reçu avec enthousiasme par la foule à chaque émission jusqu’à présent et qui remportera tous les MTV Awards pour lesquels il a été nominé ce soir – regardez le soundcheck des Stones. Il en va de même pour tous les agents de sécurité du stade en chemise jaune, qui ont applaudi lorsque les Stones ont terminé. Le personnel de sécurité Bob Bender, Joe Seabrook et Rowan Bade occupent les coulisses tandis que l’assistante de Mick, Miranda Guiness, vérifie que l’humidificateur est en marche dans son vestiaire suspendu.

J.C. range la nourriture sur la table dans le salon d’accueil. Il s’agit d’un homme qui, pendant l’escapade d’après-spectacle des Stones, demande à un membre du personnel de balayage des mégots de cigarettes et des enveloppes de gomme sur le sol sur le chemin du groupe.

Shelly Lazar, dont le titre est Mme Tickets, ou Duchesse des Ducats, compare son travail cette tournée à d’autres qu’elle a fait pour la tournée d’Amnesty International, Bruce Springsteen, Elton John et Billy Joel. Elle gère plus de 75 000 billets pour les Stones, leur personnel et leur équipe, CBS Records, MTV et les médias. ses plus gros bœufs: les gens qui paient avec des nickels et des dimes («Pennies je ne prends pas», dit-elle), et des lignes comme «je vais même payer pour eux», «sont-ce les meilleurs sièges», «je dois asseyez-vous près de mon chauffeur »et« J’ai été déçu de mes sièges. » « Quand quelqu’un dit cela », dit Lazar, « je fais une note mentale, et assurez-vous que la prochaine fois, ils ne seront pas déçus. »

Charlie sirote un café, Keith joue au billard et sa manager Jane Rose affiche un nouvel ensemble de bouchons d’oreille. « Je les porte sur scène », explique Mick. « C’est à cause de son patron », indique-t-il à Rose, « il joue trop fort. Une nuit, quand il a refusé, j’ai couru et l’ai embrassé sur scène. Il n’avait aucune idée de ce que je faisais. »

« Shelly », dit Jane, « mes cousins ​​sont bouleversés, leurs sièges se sont effondrés. » «Je connais un bon médecin au Brésil», rétorque Keith, qui a peint à la bombe ses baskets en argent. Il joue au billard pendant que Mick se tient près du juke-box et écoute « Fancy Man Blues », la face B du single « Mixed Emotions ». Un rendu blues parfait, Jagger le chante comme un grand bluesman noir, et son jeu de harpe est impeccable. « Il n’est pas en pensant quand il joue de la harpe », dit Keith,« cela vient de l’intérieur de lui; il a toujours joué comme ça, dès les premiers jours. » Keith se penche sur Mick et rit: «Bill [Wyman] pensait que c’était Jimmy Reed la première fois qu’il avait entendu cette chanson. »

Assis sur un canapé, Shirley Watts et Tony King, qui, quand on leur dit qu’il y a un énorme panneau dans le centre-ville de Pittsburgh qui dit « Pittsburgh: la ville la plus vivable du monde », rétorque, « Peut-être pour les gens les plus ennuyeux du monde » Il ajoute ensuite: «Jusqu’ici, la tournée a été assez calme. Charlie et Shirley et moi allons dîner, puis nous retournons dans leur suite et prenons du thé à la camomille, puis nous nous couchons tôt. » Quelle? Pas de lait chaud? «Eh bien, dit-il, à combien de discothèques veux-tu aller dans ta vie?» Montrant un groupe de personnes à la radio qui ont défilé pour «rencontrer et saluer» les Stones, King dit: «Je pense qu’ils s’attendent à assister à une orgie bacchanale ici, puis ce n’est que Shirley qui bavarde et un jeu de billard silencieux. C’est tout un peu le salon n’est-ce pas? « 

Bill est assis sur un canapé, portant des chaussures bleu turquoise et une veste assortie, et un pantalon de couleur moutarde. Comment vous sentez-vous, lui demande-t-on. » « ‘ Orrible, « marmonne-t-il, » je ne peux pas dormir.  » «C’est un homme marié maintenant», dit Keith, «et Mandy n’est pas là, et Bill essaie de dormir seul. Et il ne peut pas. Il ne l’a jamais fait. Enfin, pas depuis qu’il était petit, de toute façon. »

Mick crie à travers le salon: « Bill, Lisa veut savoir si tu vas dans ces chaussures? »

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Lors de la tournée de 1975, Mick Jagger – avec l’aide d’Alan Dunn, a mis de la glace et des œufs dans mon lit, cloué un matelas à l’extérieur de la porte de ma chambre d’hôtel, mis une grenouille dans ma machine à écrire et un hamburger dans mon sac à main. Dans le passé, les tournées avec des pierres avaient tendance à être bruyantes, mais celle-ci – bien qu’à ses débuts – semble beaucoup plus modérée, plus mature, plus disciplinée. Certes, tout le monde est plus âgé et plus sédentaire. Il y a le voyage occasionnel dans un restaurant pour le dîner, Mick a vu le concert d’Elton John à Chicago, Charlie et Shirley ont célébré leur anniversaire de mariage en argent à New York, et l’homme de sécurité Rowan Bride a épousé sa petite amie Jacqueline entre deux spectacles à Syracuse à l’hôtel Hilton .

Assis dans sa suite au Pittsburgh Vista International, avec de la musique classique sur le lecteur CD, Mick boit de l’eau d’Evian et dit: « Je suis plus discipliné qu’avant. » Combien de temps peut-il continuer ainsi? «Jusqu’au 19 décembre», rit-il. «Je l’ai fait lors de ma tournée solo en Australie et au Japon, et il n’y a aucune raison pour que je ne puisse pas le faire ici. Je m’entraîne assez dur et essaie de rester en forme; c’est comme être sur le circuit de tennis sans coke. « 

Tournage vidéo des pierres

CRÉDIT: Michael Putland / Getty Images

Ian Stewart, 1975: Vous devez admirer Keith à bien des égards parce qu’il est si résolu. Il est vraiment le pouls des Stones, et il dirige le groupe et il est avec la cigarette, le verre de whisky, l’esprit Lenny Bruce et sa propre marque d’ouverture, de chaleur et d’humour cynique. Il parle… du Who:
« Tommy était toujours horrible. Pete l’a fait à nouveau pour l’argent, mais je ne pense pas qu’il pensait qu’il devrait l’expliquer si souvent. « 

Sur Roger Daltrey: «Oh mon Dieu… si vous déjà veulent me torturer, me mettre dans une pièce et le faire chanter contre moi, seul. « 

Sur la tournée estivale de Ringo: «Il a de bons musiciens mais sans John [Lennon], ça ne fait rien pour moi. Paul [McCartney] certainement pas, et je n’ai jamais pu prendre le jeu de guitare de George. Attention, il ne peut pas coller le mien non plus. Mais il a fait quelque chose de vraiment intéressant dans sa vie, et il a fait des merveilles pour l’industrie cinématographique britannique. »

Sur «Continental Drift», du Roues en acier LP: «J’ai fait ce bruit métallique au début des mauvais garçons du rock plus long et j’ai volontiers transmis ce titre à une nouvelle génération. Mais même si cela semble un peu «salon» dans les coulisses du Roues en acier En tournée, les Stones sont toujours le meilleur groupe mixte de juke au monde.

Est-ce que ce sera la dernière fois? « Ils nous le demandent depuis 1966 », rit Mick.

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Ian Stewart, 1975: Je suis d’abord resté avec le groupe pour m’éloigner du bureau où je travaillais. Et j’ai toujours aimé la musique. Une fois qu’ils sont sortis de Londres, la chose hurlante s’est produite et c’était une huée de regarder tout ce qui se passait. Ils faisaient 20 ou 30 concerts de suite avant de passer une soirée, et vous montiez et descendiez la M1 et rencontriez tous les autres groupes et c’était très amusant. Je ne l’aurais pas manqué pour le monde. Et par une bonne nuit, quand le concert oscille vraiment, vous vous rendez compte à quel point ils sont bons, et ça me touche vraiment.

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