Les pantoufles Ruby de Dorothy ont été volées il y a 13 ans. Maintenant, ils ont été trouvés.

Les pantoufles Ruby de Dorothy ont été volées il y a 13 ans. Maintenant, ils ont été trouvés.

Chaussure paillette

LOS ANGELES – Il a fallu bien plus de trois clics de talons pour ramener ces pantoufles rubis à la maison.

Maintenant, la chasse est terminée: le F.B.I. a annoncé mardi que les pantoufles volées avaient été récupérées.

Les autorités ont déclaré lors d’une conférence de presse à Minneapolis que leur enquête était toujours en cours, et elles n’ont nommé aucun suspect dans l’affaire ni rendu compte du vol. Les responsables ont demandé à toute personne disposant d’informations de contacter le F.B.I.

Les enquêteurs fédéraux, locaux et privés ont poursuivi une variété de théories au fil des ans, et un donateur privé a finalement offert une récompense d’un million de dollars pour avoir localisé les chaussures, qui figuraient parmi les nombreuses tenues portées par Mme Garland lors du tournage du film de 1939. Trois autres paires utilisées dans le tournage sont connues pour survivre.

Des dizaines de pistes sont arrivées après l’annonce de la récompense, mais aucune ne semblait rapprocher les enquêteurs de la résolution du crime.

Puis, l’été dernier, quelqu’un a approché la compagnie d’assurance qui possède maintenant les chaussures, prétendant avoir des informations sur les pantoufles et comment les renvoyer. Il est rapidement devenu évident, selon les responsables, que la personne tentait d’extorquer de l’argent à l’entreprise.

Des enquêteurs de l’unité des délits artistiques du F.B.I., ainsi que d’autres agents fédéraux à Chicago, Atlanta et Miami, ont organisé une opération de piqûre pour récupérer les pantoufles, qui s’est terminée à Minneapolis. Les autorités ont déclaré n’avoir versé aucune récompense.

« Il y a une certaine romance dans ces types de stratagèmes, et parfois une sophistication », a déclaré Christopher Myers, un avocat américain pour le Dakota du Nord, qui dirige l’affaire. « Mais à la fin de la journée, c’est du vol. »

Lorsque les chaussures ont été volées le 28 août 2005, elles appartenaient à un collectionneur à North Hollywood, en Californie, et ont été prêtées au musée, qui a ouvert ses portes en 1975 dans la maison où Mme Garland vivait jeune.

« Ces chaussures sont le Saint Graal de tous les souvenirs d’Hollywood », a déclaré Rhys Thomas, l’auteur de « The Ruby Slippers of Oz », un livre sur les chaussures utilisées dans le film. « Il n’y a rien d’autre qui fasse davantage pour évoquer le pouvoir de la croyance », a déclaré M. Thomas, qui a suivi de près l’affaire.

Dans «Le magicien d’Oz», les chaussures apparaissent comme par magie aux pieds de Dorothy Gale, jouée par Mme Garland, après la mort de la méchante sorcière de l’Est. La sœur de la sorcière morte, la méchante sorcière de l’Ouest, insiste sur le fait qu’elles sont légitimement les siennes et poursuit Dorothy à travers le film pour les récupérer. Dorothy apprend finalement que les chaussures ont le pouvoir de la ramener chez elle au Kansas, si elle les clique trois fois ensemble tout en répétant la phrase: «Il n’y a pas de lieu comme à la maison».

Dans le livre original de L. Frank Baum, les pantoufles magiques sont en argent; M.G.M. les a changés en rouge rubis pour que le film profite davantage de sa cinématographie couleur, qui était encore rare en 1939.

Les chaussures de cinéma avaient une histoire compliquée avant même le vol de 2005. Ils appartenaient à un collectionneur bien connu, Michael Shaw, qui les a achetés pour 2 000 $ en 1970 à Kent Warner, un client qui les a trouvés ramassant de la poussière dans un entrepôt de studio lorsque M.G.M. se préparait à vendre aux enchères de vieux costumes et accessoires en 1970. La collection de M. Shaw comprenait également la robe vichy de Dorothy, le chapeau pointu de la méchante sorcière et une tenue Munchkin. M. Shaw a régulièrement prêté les chaussures aux musées pour des frais de plusieurs milliers de dollars et a souvent fait don du produit à des œuvres de bienfaisance pour enfants.

Les autorités ont déclaré mardi que les chaussures volées avaient été récupérées plus tôt cette année et que des agents fédéraux les avaient ensuite emmenées au Smithsonian pour authentification. Un restaurateur qui a travaillé sur les chaussons rubis du Smithsonian au cours des deux dernières années a conclu que les chaussures récupérées étaient authentiques.

Lors de la conférence de presse de mardi, les chaussures récupérées ont été présentées aux journalistes dans un étui transparent, reposant sur un monticule de velours bleu. Un F.B.I. Un officiel a rappelé à un caméraman un coup de coude pour une photo des chaussures: «Ceci est une preuve précieuse, donc si nous pouvions tous maintenir une distance décente. … »

La spéculation a tourbillonné autour de l’affaire depuis que les chaussures ont disparu du musée en 2005. Il y avait des suggestions que des farceurs adolescents pourraient avoir volé les chaussures puis les avoir paniqués et jetés. Des soupçons ont été émis quant à savoir si les chaussures auraient pu être une paire contrefaite envoyée au musée puis volée dans le cadre d’une fraude à l’assurance; M. Shaw, le collectionneur qui a prêté les chaussures, l’a nié.

Scott Johnson, le chef de la police de Grand Rapids, a déclaré mardi que les enquêteurs n’avaient jamais annulé ces théories spéculatives, même celles qu’ils savaient fausses, car ils pensaient qu’une telle spéculation pourrait les conduire aux chaussures.

Les responsables ont refusé de dire pourquoi un procureur fédéral de Fargo, N.D., M. Myers, menait l’affaire.

Ce qui se passe ensuite n’est pas clair. Mais il semble peu probable que les chaussures reviennent à M. Shaw. L’entreprise qui les a assurés lui a versé 800 000 $ pour la perte et est désormais leur propriétaire légal.

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