Les normes de beauté contribuent-elles aux disparités en matière de santé?

Les normes de beauté contribuent-elles aux disparités en matière de santé?

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Cette histoire est le premier épisode d’un épisode en trois parties intitulé Explorer votre santé qui explore les produits chimiques potentiellement nocifs trouvés dans de nombreux produits de beauté populaires et les risques pour la santé qui y sont associés. Les trois parties sont maintenant disponibles:

Si vous regardez les épisodes précédents d’Exploring Your Health, vous remarquerez que ma coiffure a un peu changé. C’était en fait une grosse décision de passer des cheveux raides à un afro bouclé. Cette première tranche de trois, le Beauté néfaste, plonge dans les pressions auxquelles les femmes sont confrontées, en particulier les femmes de couleur, pour se conformer à des normes de beauté irréalistes, et comment cette lutte pour s’intégrer peut avoir un impact sur notre santé.

Il y a cinq ans, Shawné Reddic, coiffeur et propriétaire du SBS Hair Studio dans le quartier de Leimert Park à Los Angeles, a cessé d’utiliser des lisseurs chimiques sur les cheveux longs. C’était un effort pour réduire son exposition et celle de ses clients aux produits chimiques nocifs.

D’un océan à l’autre, il y a un changement chez les femmes de couleur, une reconnaissance que le coût de la beauté est tout simplement trop élevé.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi elle pense que tant de femmes ont risqué des expositions ou des brûlures avec des outils chauffants pour lisser leurs cheveux, Reddic a déclaré: «parce que nous n’étions pas valorisées et regardées, [sic] notre propre modèle de boucle ou notre appartenance ethnique, comme étant belle.  »

C’est quelque chose qui a frappé près de chez nous pour l’épidémiologiste de la reproduction environnementale Tamarra James-Todd.

«Donc, ma fille, quand elle avait environ trois ans, ne voulait tout simplement pas quitter la maison. Elle a un grand, beau, naturel, tu sais, bof, que, tu sais, j’aime et je veux qu’elle embrasse. Elle a appelé ses cheveux «sans cheveux», «je ne veux plus de cheveux, je veux que mes cheveux soient comme les autres de mes camarades» et essayer de la convaincre n’allait pas travailler. J’ai donc finalement dû arrêter de porter mes cheveux, pendant un peu, comme ça », a déclaré James-Todd, en montrant ses cheveux nets et tirés en arrière,« Et les porter. Mais même dans ce cas, il nécessite tant de maintenance, tant de produits, tant de produits, etc. Mais pour moi, cela donne définitivement plus de poids à mon travail. »

James-Todd est maintenant chercheur au Harvard T.H. École de santé publique de Chan. Elle a commencé à étudier les produits que les femmes noires utilisent dans leurs cheveux il y a près d’une décennie. Cela faisait partie de sa thèse de doctorat à l’Université Columbia.

«L’une des choses lorsque j’ai commencé à faire ce travail était de me concentrer sur les permanentes capillaires. Mais c’est au-delà des perms. Droite? » James-Todd a déclaré: «Nous utilisons toutes sortes d’autres produits pour que nos cheveux soient posés ou apparaissent d’une certaine manière pour pouvoir obtenir ce travail. Être accepté au sein de nos communautés professionnelles ou de la société dans son ensemble. »

C’est une lutte à laquelle la plupart des gens peuvent s’identifier d’une manière ou d’une autre, peu importe votre parcours. Bhavna Shamasunder est chercheur communautaire et professeur agrégé au département de politique environnementale urbaine de l’Occidental College.

«Je pense que ces pressions sont si intenses qu’elles font partie de la vie de famille. Droite? Donc, si un bébé est né dans une famille et qu’ils ont tendance à être juste ou moins juste, vous voyez les grands-mères commenter, « oh, votre bébé est si juste ou oh, votre bébé est très sombre », a déclaré Shamasunder. «J’ai entendu cela dans ma propre vie pour mes enfants. Et je pense que seuls ces messages, à l’intérieur des familles, doivent changer. Mais je pense qu’ils existent parce qu’il y a une rétroaction sur les avantages qui reviennent à ceux qui possèdent des cheveux plus raides ou une peau plus claire. Droite? Donc dans la communauté indienne, c’est une peau claire. Soixante pour cent de tous [beauty] les produits vendus en Inde sont une sorte d’éclaircissement de la peau. »

Le travail de Shamasunder se concentre sur la façon dont l’environnement influe sur les disparités raciales en matière de santé.

«Il y a la justice environnementale, et cela inclut des choses comme le racisme, la pauvreté, le stress social lié au racisme et à la pauvreté. Et cela, combiné aux risques environnementaux, peut entraîner une détérioration de la santé. Et c’est tout de l’asthme, du cœur, des maladies respiratoires, des maladies cardiaques.  »

À partir de côtes opposées, les travaux de ces deux chercheurs se recoupent, reliant les points, entre les pressions de vivre selon un standard de beauté irréaliste et dépassé et de mauvais résultats pour la santé.

Les statistiques sont bien documentées; Les femmes noires sont trois fois plus susceptibles de mourir d’une cause liée à la grossesse et les bébés noirs sont deux fois plus susceptibles de naître avec un faible poids à la naissance. Au sein de la population générale, 20% des femmes souffrent de fibromes, mais c’est une condition qui diagnostique jusqu’à 80% des femmes noires. À New York, le taux de mortalité par cancer du sein était 30% plus élevé chez les femmes noires que chez les femmes blanches entre 2013 et 2017.

James-Todd affirme que les disparités persistantes en matière de santé rencontrées par les femmes de couleur sont probablement liées aux produits que nous utilisons. «Je pense que cela a été une pièce sous-explorée du puzzle. Souvent, lorsque nous pensons aux disparités, nous nous concentrons sur les services de santé. Nous pensons donc à la discrimination du point de vue de ce qui se passe entre le médecin et le patient. Et nous ne réfléchissons pas beaucoup aux expositions qui peuvent être motivées par la culture. »

James-Todd a collecté et catalogué les produits chimiques répertoriés dans les produits de beauté populaires utilisés par les femmes noires.

«Dans beaucoup de gens, vous utilisez ces [products] au cours de nombreuses années et vous les utilisez, vous savez, sinon tous les jours, deux, trois, quatre fois par semaine. « 

Certains de ses travaux ont trouvé des liens entre l’exposition aux produits chimiques dans les produits de beauté et les complications de la grossesse et l’infertilité.

Des chercheurs du Silent Spring Institute, également à Boston, explorent également le lien.

«Ils ont pu, il y a environ un an, tester les ingrédients de ceux de ces produits couramment utilisés. Et dans cette étude, il est apparu qu’il y avait beaucoup, beaucoup de perturbateurs endocriniens malheureux et d’autres produits chimiques qui étaient dans ces produits », a déclaré James-Todd.

En savoir plus sur les étiquettes trompeuses sur ces produits et ce que les produits chimiques perturbateurs endocriniens peuvent faire pour le corps dans la deuxième partie.

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