Le retour des pantoufles iconiques en rubis de Dorothy, maintenant nouvellement préservées pour les âges |
Au Smithsonian

Le retour des pantoufles iconiques en rubis de Dorothy, maintenant nouvellement préservées pour les âges | Au Smithsonian

Chaussure paillette

Les conservateurs du Smithsonian approchaient de la fin d’environ deux ans de travail sur l’un des artefacts les plus appréciés de l’histoire du cinéma, les pantoufles Ruby portées dans Le magicien d’Oz, quand ils ont reçu un appel du FBI. Une autre paire de chaussures est apparue, a indiqué le bureau. Les examineraient-ils?

Les Ruby Slippers du Smithsonian que le département des services de préservation du Musée national américain avait examiné reviennent au musée le 19 octobre après ce qui est censé être leur conservation la plus étendue depuis que Judy Garland les a portées dans le film de 1939.

Les pantoufles ont une nouvelle maison dans une grande galerie destinée à évoquer Emerald City. Citations et photos de Le magicien d’Oz et une peinture murale représentant des coquelicots rouge vif créée par la firme d’art et de design No Kings Collective de Washington, D.C., couvre les murs. D’autres artefacts du film sont exposés – le chapeau de l’épouvantail, dont l’épouse de l’acteur Ray Bolger donné au Smithsonian en 1987, et une baguette utilisée par Billie Burke, qui jouait Glinda la bonne sorcière du Nord, dans le matériel promotionnel du film. « Nous sommes en contact avec des gens qui se soucient du film, qui ont certains des autres accessoires du film », explique Ryan Lintelman, conservateur des divertissements au musée. «Toute cette communauté de Oz fans, nous voulons vraiment les garder engagés ici et être ce lieu de pèlerinage pour eux. »

La paire de pantoufles Ruby du musée est l’une des quatre de la production du film connue pour avoir survécu. Une autre de ces paires a disparu du Judy Garland Museum de Grand Rapids, Minnesota, en 2005. Ce sont les chaussures que le FBI a récemment évoquées.

On estime que des dizaines de millions de personnes ont vu les pantoufles de rubis à l’American History Museum depuis qu’un donateur non divulgué les a données à l’institution en 1979, selon Lintelman. Avant leur récente conservation, les chaussures n’avaient été éloignées du public que pendant de courtes périodes. « Chaque fois que nous enlevons les rubis de nos pantoufles, nous en entendons immédiatement parler », dit-il. «Quand les gens les voient en personne, ils sont tellement surpris de voir qu’ils sont petits, mais cela fait ressortir le fait que Judy Garland avait 16 ans lors du tournage. . . . C’est un objet très reconnaissable et compréhensible. « 

Galerie de pantoufles rubis

Photos de Le magicien d’Oz et une peinture murale représentant des coquelicots rouge vif créée par la firme d’art et de design No Kings Collective de Washington, D.C., couvre les murs.

(NMAH)

Rhys Thomas, auteur du livre complet de 1989 Les pantoufles rubis d’Oz, se souvient d’avoir visité les chaussures au Smithsonian il y a des décennies et d’avoir vu une jeune fille s’approcher de la vitrine, y mettre les mains et dire «Magic». «Les pantoufles rubis sont un symbole durable du pouvoir de la croyance», dit-il. « Le magicien d’Oz est le seul véritable conte de fées américain. . . . Ensuite, vous le combinez avec le pouvoir des étoiles, Judy Garland. . . et vous obtenez un morceau emblématique du patrimoine culturel. Les gens ne vont tout simplement pas lâcher prise. »

Les souvenirs d’Hollywood n’ont pas toujours attiré l’attention ni obtenu les prix actuels. Peu d’artefacts de l’histoire du cinéma sont aussi vénérés que les pantoufles de rubis de Dorothy Gale. Après le tournage, au moins trois des paires ont été entreposées au MGM. Un client du nom de Kent Warner les a trouvés en 1970. Il a gardé une paire pour lui-même, a vendu une paire au collectionneur Michael Shaw pour 2 000 $ (avec d’autres articles de costume) et a donné une paire à MGM aux enchères. Il a trouvé une quatrième paire, qui a l’air différente et n’a été utilisée que dans les tests d’écran, et l’a vendue à la défunte actrice Debbie Reynolds, apparemment pour 300 $. Pour autant que le public le sache, la paire d’enchères était la seule qui existe. Ces chaussures se sont vendues 15 000 $.

Comme Thomas l’a écrit dans son livre, dont une version mise à jour est en préparation, alors que la nouvelle a été annoncée, une femme du Tennessee a proposé une autre paire, affirmant qu’elle les avait gagnés lors d’un concours peu de temps après la sortie du film. Cela a fait quatre ensembles de pantoufles Ruby, plus les chaussures de test d’écran.

Depuis lors, aucune nouvelle paire n’a fait surface. La personne qui a acheté les chaussures aux enchères MGM en a fait don au Smithsonian plusieurs années plus tard. Les paires restantes ont changé de mains et ont pris de la valeur au fil des ans. Un groupe de collectionneurs et d’investisseurs a acheté l’une des paires en 2000 pour 666 000 $. (Le groupe les a mis en vente au printemps dernier pour 6 millions de dollars.) Reynolds a vendu sa paire de test d’écran en 2011 à un acheteur anonyme pour 627 300 $.

En 2012, un groupe a acheté une paire pour le musée de l’Academy of Motion Picture Arts and Sciences, qui ouvrira ses portes en 2019, pour 2 millions de dollars, le plus jamais payé pour les pompes.






La nouvelle vitrine filtre les polluants et contrôle l’humidité et la température.

(NMAH)

La paire restante – la paire de Shaw – a disparu. En 2005, il a prêté les chaussures au Judy Garland Museum, où elles ont été volées. Le voleur de voleurs a laissé derrière lui une seule paillette rubis. Des accusations tourbillonnaient sur qui était à blâmer, et Shaw a reçu un paiement d’assurance de 800 000 $. Une décennie après la disparition, un bienfaiteur anonyme a offert 1 million de dollars pour le retour des chaussures. Mais ils ne sont pas venus. Shaw a déclaré à l’époque: «Je n’ai aucune envie de les avoir à nouveau. Après des années à apporter de la joie et du bonheur à des milliers et des milliers de personnes en les voyant, maintenant, pour moi, elles sont un cauchemar. « 

Avec deux paires à l’écran hors de vue et une paire manquante, seule la Smithsonian’s était accessible au public. En 2016, l’institution a lancé une campagne Kickstarter pour collecter des fonds pour leur conservation. Les pantoufles n’avaient pas subi de conservation majeure depuis leur entrée dans les collections du Smithsonian, et il est peu probable qu’elles l’aient fait entre le tournage et leur découverte en stockage. Près de 6 500 personnes ont promis près de 350 000 $ à la campagne, dépassant l’objectif initial.

«Il y a une usure évidente de l’âge et une détérioration naturelle de la décoloration», explique Dawn Wallace, une restauratrice d’objets Smithsonian, à propos de leur état avant la conservation, mais structurellement, les chaussures étaient stables.

L’équipe des services de préservation du Smithsonian a commencé par rechercher et apprendre autant que possible sur les chaussures. Cela comprenait la visite de la paire de l’Académie et la consultation de scientifiques du Smithsonian’s Museum Conservation Institute et d’experts des galeries Freer et Sackler, de la Library of Congress et des National Archives.

«Je savais que nous avions du pain sur la planche», explique Richard Barden, directeur des services de préservation. «Lorsque vous commencez vraiment à regarder les pantoufles, vous voyez combien de matériaux différents elles sont. Et avec chaque matériau, vous devez tenir compte de son état, de son état physique, de la composition des matériaux, de leur détérioration, des facteurs environnementaux qui les affectent. » Une seule séquence contient plusieurs composants que les conservateurs ont dû prendre en compte: un noyau de gélatine, une doublure en argent, un revêtement de nitrate de cellulose et un colorant dans le revêtement.

Après la recherche, les restaurateurs ont passé plus de 200 heures à traiter les chaussures. Cela signifiait éliminer la saleté de surface et stabiliser les fils lâches. Ils l’ont fait paillette par paillette, au microscope. Pour les paillettes, ils ont utilisé un petit pinceau et une pipette attachée à un tuyau et à un aspirateur. Pour les perles de verre sur l’arc, ils ont utilisé de petits cotons-tiges et de l’eau. «Nous devions être prudents», explique Wallace. « Ce que nous pourrions faire avec un matériau, nous ne pourrions pas le faire avec un juste à côté. » Ils ont également stabilisé les fils cassés ou effilochés avec du fil adhésif et du fil de soie. Au fil du temps, certaines des plus de 2400 paillettes par chaussure avaient tourné ou retournées, et elles les ont toutes réalignées.

«C’est beaucoup plus en profondeur et plus large que ce que nous faisons habituellement», dit Barden.

Alors que leur travail touchait à sa fin, les restaurateurs se sont retrouvés face à face avec une autre paire de pantoufles Ruby. Au cours de l’été, le FBI leur a envoyé un courriel et leur a posé des questions sur leur travail de conservation, sans dire grand-chose d’autre. Ensuite, le bureau a appelé et a dit qu’il avait une paire de pantoufles et a demandé si les conservateurs pouvaient dire si la paire récupérée était cohérente dans la construction et le matériau avec la paire Smithsonian.

L’équipe Smithsonian était au courant de la paire volée grâce à ses recherches. « Ça a toujours été une de ces choses, ‘Oh, ça ne serait pas bien s’ils trouvaient l’autre paire de chaussons Ruby?’ Et puis quand vous découvrez qu’ils l’ont fait, et que vous avez réellement la possibilité de participer à la récupération et à la tout le processus de retour de ces objets emblématiques », explique Wallace, le conservateur,« était presque comme un moment d’Indiana Jones. »

L’équipe a étudié la paire du FBI pendant un jour et demi. Les similitudes étaient évidentes. «Je dirais que c’était après un peu plus d’une heure, nous regardions juste et nous voyons toutes les consistances», dit Wallace. « Tout a commencé à s’aligner. » Cela comprenait des perles de verre transparentes peintes en rouge sur les deux chaussures, un détail qui, selon elle, n’était pas largement connu.

Peu après, début septembre, le FBI a annoncé l’affaire au public. À l’été 2017, un homme s’était rendu à la compagnie d’assurance pour les chaussures volées prétendant avoir des informations à leur sujet, dans le but d’extorquer l’entreprise, a indiqué le bureau. Les enquêteurs ont récupéré les chaussures à Minneapolis lors d’une opération d’infiltration d’infiltration environ un an plus tard.

Les Ruby Slippers ont toujours été «à peu près le Saint Graal de tous les souvenirs d’Hollywood», explique Thomas, l’auteur. Mais maintenant, selon Thomas, ils entrent dans «une ère médico-légale», dans laquelle les gens les examinent de plus près que jamais, y compris les conservateurs du Smithsonian et le FBI. « Le Smithsonian a maintenant eu l’occasion de regarder deux paires côte à côte », explique Thomas. « C’est la première fois que deux paires de chaussures sont réunies dans la même pièce depuis que Kent Warner les a ramenées du lot MGM en 1970. »

Il s’est avéré que la paire volée est la jumelle inadaptée de la paire Smithsonian. Mais compte tenu des incohérences entre les deux paires, Thomas pense que la confusion s’est produite au moment où ils ont été faits, pas après le tournage, comme d’autres l’ont spéculé.

Le retour des Ruby Slippers au American History Museum marque également l’ouverture d’une aile récemment rénovée appelée Ray Dolby Gateway to American Culture. Parmi les autres artefacts, il y a une billetterie de 1923 du Yankee Stadium d’origine, un costume de l’émission de télévision Le conte de la servante et équipement DJ de Steve Aoki.

Les Ruby Slippers auront également une nouvelle vitrine spécialisée qui peut filtrer les polluants et contrôler l’humidité et la température. Et il aura une alarme.

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