Jacques Dessange: coiffeur français qui a fondé un empire international de salon

Jacques Dessange: coiffeur français qui a fondé un empire international de salon

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À la fin de la Seconde Guerre mondiale, alors que la France célébrait sa libération des nazis, les foules se retournaient contre les femmes qui avaient fraternisé avec l’ennemi. Relançant une ancienne pratique d’humiliation publique, ceux accusés de «collaboration horizontale» se sont rasés la tête avant de se moquer des foules. Parmi les exécuteurs de cette peine extrajudiciaire figurait Jacques Dessange, alors à la fin de son adolescence.

Dessange, décédé à l’âge de 94 ans, viendra plus tard consacrer sa vie à embellir les cheveux des femmes – et éprouvera d’immenses remords pour le temps qu’il s’est éloigné, sous pression, de ce but singulier. De ses premiers souvenirs d’aide au salon de coiffure de son père, à travers cet épisode d’après-guerre, à sa création du plus grand empire de salons de coiffure de France, Dessange avait toujours les cheveux en tête.

L’homme derrière la coupe de lutin de Jean Seberg et la ruche libre de Brigitte Bardot – deux des coiffures les plus célèbres du cinéma – a été pendant des années le coiffeur officiel du festival de Cannes. Mais il ne souhaitait pas s’adresser exclusivement aux célébrités: il était si fier de son appel de masse qu’il a intitulé ses mémoires 70 000 femmes par jour, après le nombre de clients attirés par ses nombreux salons.

Dessange a pris de l’importance dans les années 1960, alors que les coiffures raides et exigeantes des décennies précédentes ont cédé la place à des styles qui laissaient les cheveux des femmes couler et respirer plus naturellement. Ce sont les débuts des cheveux en couches (lancés par Jean-Louis David, en France) et des permanentes géométriques sans laque (par Vidal Sassoon, en Grande-Bretagne) qui ont séduit les femmes qui cherchent à éviter les bigoudis nocturnes et les visites hebdomadaires dans les salons. La contribution de Dessange à cette ère de moindre entretien a été la coiffure-décoiffe, ou coiffure ébouriffée. En structurant subtilement un look tout juste sorti du lit, il avait trouvé un juste milieu entre la rigidité des styles passés et la négligence de certains looks contemporains: une coiffure qui se sentirait à la fois libre et stable. Ce fut un coup instantané.

Une méthode de teinture utilisée pour créer l’impression de cheveux embrassés par le soleil, ainsi que l’un des premiers lisseurs à vapeur, étaient d’autres créations dont il faisait partie au cours d’une carrière qui a duré un demi-siècle, en tant que styliste puis homme d’affaires. Mais alors qu’il était un innovateur, il était catégorique: les femmes ne devraient pas se sentir liées à la dernière tendance. Après tout, at-il soutenu, les coupes de Monsieur Antoine, le coiffeur de Coco Chanel dans les années 1920, en convenaient encore. En matière de coiffure, il disait: «Les femmes devraient toujours décider par elles-mêmes.»

Hubert Jacques Dessange est né en 1925 dans un petit village à 160 km au sud de Paris, fils unique de René, barbier et modiste, et de son épouse Aline, bistrot.

Le salon familial, réservé aux hommes et aux femmes, dans des pièces séparées, était au cœur de la vie du village, un lieu de socialisation autant que de coupe de cheveux. Là, le jeune Hubert – comme on l’appelait alors – a appris les rudiments de son métier ultérieur, se laver les cheveux, tailler les barbes et apprivoiser les boucles insurgées. Résistant au souhait de son père de devenir prêtre ou enseignant, Dessange, 20 ans, se rend à Paris, armé d’une paire de ciseaux. Mais sa formation ne l’avait pas préparé à la sophistication des Parisiennes. Luttant pour maîtriser les normes des cheveux des années 40, Dessange a été licencié à plusieurs reprises.

Le coiffeur a aidé à créer certains des looks les plus emblématiques de Bardot (Getty)

Sa pause est survenue lorsque Louis Gervais, l’un des meilleurs coiffeurs de son époque, a donné une chance à Dessange et lui a permis d’expérimenter des coiffures plus souples. En 1954, Dessange – devenu Jacques – fonde son premier salon et épouse deux ans plus tard Corinne de Boissière, l’agent de Brigitte Bardot. Ses relations ont donné lieu à une longue liste de clients célèbres, notamment Martine Carol et Jane Fonda.

Agé de 40 ans, après une maladie qui l’a empêché de travailler pendant six mois, Dessange retourne dans l’entreprise qu’il a fondée, mais dans un rôle strictement managérial. Ses clients étaient habitués à leurs coiffeurs substituts, a-t-il dit. Il passera les décennies suivantes à bâtir une entreprise internationale. C’était une tâche qui a eu des conséquences néfastes sur la vie de famille, car il accordait la priorité au travail sur ses enfants et son mariage s’est finalement terminé par un divorce.

En 2010, lorsqu’il a vendu ses parts de l’entreprise à une société de capital-investissement, la marque Dessange couvrait plus de 1 000 salons dans 45 pays. À la retraite, son plus jeune fils, Benjamin Dessange, a pris la relève.

Mais les circonstances de son départ étaient, il allait bientôt en ressortir, acrimonieuses. En 2011, Dessange a publié une brochure intitulée The Conspiracy, dans laquelle il accusait son fils de l’avoir chassé de l’entreprise. «Benjamin a cherché à m’enterrer vivant», a-t-il commencé. Espérant qu’un test de paternité pourrait réfuter sa relation avec cet homme qu’il était venu à haïr, Dessange serait même allé jusqu’à demander à Benjamin une mèche de ses cheveux.

La révélation du Monde en 2015 selon laquelle il avait évité les paiements d’impôts en utilisant un compte bancaire secret en Suisse a encore nui à sa réputation. Pourtant, l’entreprise qu’il a fondée a gardé son nom éponyme, et la mauvaise presse n’a pas provoqué un exode massif de clients.

Il laisse dans le deuil sa deuxième épouse, Sally, et deux fils de son premier mariage.

Jacques Dessange, coiffeur, né le 5 décembre 1925, décédé le 7 janvier 2020

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