Two profiles of a man and woman with speech bubbles inside their heads.

Feisty. Ambitieux. Chanceux. Écrivains féminins sur les mots qui sapent les femmes

Lisseur

Que signifie appeler une femme ambitieuse, disciplinée, mature ou fougueuse?

Une nouvelle collection d’essais explore comment ces mots, qui peuvent sembler complémentaires, sont chargés d’idées sexistes qui diminuent les femmes qu’elles décrivent.

Jolies chiennes, édité par Lizzie Skurnick, examine comment le langage de tous les jours crée des doubles standards sur le lieu de travail, soulève des attentes irréalistes quant à la façon dont les femmes doivent se comporter et avoir l’air, et les punit lorsqu’elles sortent des limites.

Lorsque Skurnick a approché des écrivains pour contribuer au livre, elle a constaté que chaque femme avait un mot qui les dérangeait – consciemment ou inconsciemment – depuis longtemps. Doux. Distant. Garçon manqué. Fou. Professionnel. Chanceux. Sans effort.

« Ces mots sont le code des actions que les gens vont entreprendre », explique Skurnick. « Donc, quand quelqu’un vous appelle strident, cela signifie qu’ils ne vont pas vous donner le travail. Si quelqu’un vous appelle mature quand vous êtes une jeune fille, cela signifie qu’ils vous frappent d’une manière vraiment gluante … . Si quelqu’un vous appelle chanceux … il dit que vous ne méritez pas ce que vous avez. « 

Les mots sont puissants, dit Skurnick, et il est important de reconnaître les façons dont le langage est utilisé pour saper les femmes.

« J’avais l’impression que si nous ne pouvions pas parler de ces mots, nous ne serions pas en mesure de comprendre le pouvoir qu’ils ont dans le monde et qu’ils ont sur nos vies », a déclaré Skurnick. « Et c’est très dangereux pour nous en ce moment. »

L’élection présidentielle de 2016 a incité Skurnick à travailler sur le livre. Elle a dit que peu importe où elle regardait, elle voyait des descriptions de Hillary Clinton comme une candidate « imparfaite ».

« Donc, quelqu’un est » défectueux « – c’est pourquoi vous n’avez pas à voter pour lui. … », dit Skurnick. « Ces mots sont si puissants qu’ils nous font réellement des choses dans le monde réel et nous devons en parler. Cela n’a rien à voir avec nos sentiments. Cela a à voir avec ce qui nous est fait. »

Faits saillants de l’entrevue

Sur Amy S. Choiessai sur le mot «sans effort»

Il y a, vous savez, il y a un énorme Catch-22. Vous n’êtes pas autorisé à exister en tant que femme dans le monde sans être belle … mais si vous faites trop d’efforts pour être belle, vous n’êtes pas non plus belle. Donc, tout doit être «sans effort».

Vous êtes enfermé dans ce cycle sans fin de travail et dissimulez ce travail. Et pendant que vous faites cela, les hommes se promènent, vous savez, fondant des institutions, faisant des expériences, gagnant au poker. Ils ont tout ce temps libre pour vivre leur vie pendant que nous sommes assis là-bas, vous savez, en frottant les sourcils.

Sur Glynnis MacNicoll’argument selon lequel les femmes qui réussissent par des choix difficiles et un travail acharné menacent le statu quo – et la société attribue donc leur succès à la «chance»

Si nous aimons avoir nos comptes bancaires, si nous aimons travailler dans des emplois où nous faisons autorité, si nous aimons aller dîner seuls, alors qu’est-ce qui va arriver au patriarcat? Vous savez, ça va être renversé. Ce que nous devons dire, c’est que lorsqu’une femme a travaillé dur, qu’elle est «juste chanceuse» – que cela lui est juste arrivé. C’est moins menaçant. …

À un moment donné [MacNicol] obtient deux offres de livres, je pense dans les 13 mois ou quelque chose. Et, vous savez, elle peut faire ces voyages parce qu’elle n’a pas d’enfants. Et elle budget, et elle travaille dur pour pouvoir le faire. Mais tout ce qui se passe sur Facebook, c’est que tout le monde dit: « Oh, tu as tellement de chance, je suis jaloux. » Et, vous savez, elle pense: diraient-ils vraiment cela à un homme? Ils diraient quelque chose comme: Ravi de voir que tout votre travail acharné porte ses fruits.

Comment le journaliste Afua Hirsch entend le mot « professionnel »

Lorsqu’elle devenait avocate, elle ne doutait pas qu’elle devait lisser ses cheveux pour ressembler le plus possible à un homme blanc. … Elle a finalement abandonné après que quelqu’un a dit, vous savez, vos jambes ont l’air trop musclées. Et elle a dit, d’accord … dire que je suis « non professionnelle », c’est juste un code pour dire que je suis noir. Et si quelqu’un se fâche contre moi parce que je suis noir, je ne peux pas être noir. Mais je ne vais plus passer beaucoup de temps sur les lisseurs – c’est sûr. Et alors, elle commence à faire ce qu’elle veut. Elle commence à, vous savez, honorer ses propres cheveux parce qu’elle se rend compte que personne n’était vraiment contrarié par ses cheveux. Ils étaient contrariés qu’elle soit une dame, qu’elle soit noire et qu’elle ait autorité.

Sur l’idée que l’intention compte

Si vous êtes dans une salle de conférence, une femme n’est pas là pour vous parler de sa poitrine ou de son apparence. Elle est là pour faire son travail. Et vous l’empêchez de faire son travail en faisant quelque chose sur son apparence. Vous l’empêchez d’avoir le pouvoir pour lequel elle a travaillé dans le monde.

Comment répondre aux personnes qui pensent que ce genre de problèmes n’a pas d’importance

Ce que nous devons faire, je pense, c’est encourager les hommes – ou les gens qui pensent que nos histoires n’ont pas d’importance – à raconter leurs propres histoires. Je pense qu’une partie du problème, une partie de la raison pour laquelle les hommes font cela, c’est qu’ils n’ont pas d’empathie. Et une partie de la raison pour laquelle ils n’ont pas d’empathie est qu’ils ne sont pas autorisés à parler de leur expérience. …

Je ne dis pas que nous devons céder le terrain à ce qui nous a été fait. Mais je pense vraiment qu’une partie du problème est que les hommes ont passé tellement de temps à réfléchir à leurs propres besoins que … ils ne peuvent pas voir les histoires des autres. Tout ce qu’ils peuvent voir, c’est: je voudrais parler des seins, pas: qu’est-ce que cela fait à votre collègue de parler des seins dans la salle de conférence? Que faites-vous réellement à cette personne qui est votre pair?

Et la seule façon dont je peux penser à cela – et je pense que cela vaut également pour la race – est que si les gens peuvent nous considérer comme des pairs et non ces choses étrangères qu’ils peuvent juger, si nous pouvons nous raconter nos histoires réelles , Je pense que les hommes peuvent commencer à comprendre et peut-être changer leur comportement.

Sur la façon dont les femmes arment le langage aussi

Oh, absolument. Parce que vous connaissez, [it] ce n’est pas comme si les hommes sont mauvais, les femmes sont bonnes. C’est que nous vivons dans une société où nous sommes tous sexistes. … C’est une société hiérarchique. … Nous vivons tous dans cette bulle et nous nous comportons tous à l’intérieur. Et donc nous n’essayons pas de nous abattre. Nous n’essayons pas, vous savez, de nous abattre. Ce que nous voulons faire, c’est examiner le système et reconnaître ce qu’il fait à nous tous.

Gustavo Contreras et Justine Kenin ont produit et édité cette interview pour diffusion. Beth Novey l’a adapté pour le Web. Copyright 2020 NPR. Pour en savoir plus, visitez https://www.npr.org.

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