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De retour à l’école? Voici comment protéger les enfants contre les poux de tête

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Par Cameron Webb Heure de publication de l'article31 janv.2019

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Une nouvelle année scolaire et une nouvelle bataille entre les parasites hématophages et les enfants sur lesquels ils aiment vivre.

Mais les vraies victimes sont les parents et les soignants stressés qui essaient de garder leurs enfants sans poux.

Voici quelques conseils pour retarder aussi longtemps que possible la tâche inévitablement délicate du traitement contre les poux.

Rappelez-moi, quels sont les poux de tête?

Les poux de tête (Pediculus capitis) sont des insectes que l’on trouve presque exclusivement dans les cheveux des têtes humaines. Ces parasites ne se trouvent nulle part ailleurs sur la planète.

Ils sont parfaitement conçus pour faire monter et descendre les mèches de cheveux, se nourrissant du sang du cuir chevelu des personnes infestées. Ils se nourrissent généralement environ trois fois par jour, passant jusqu’à 15 minutes à chaque fois.

Bien que leurs piqûres puissent provoquer une légère irritation, les poux ne propagent pas d’insectes qui nous rendent malades.

Les poux ne vivent pas longtemps – pas plus d’un mois. Les adultes pondent des œufs (communément appelés lentes), qui éclosent généralement en une semaine environ. Ce cycle de vie est simple, mais crucial pour identifier et éradiquer les infestations.

Les œufs sont immanquablement cimentés aux tiges de cheveux. Ces œufs, même lorsque les poux ont éclos, restent et poussent avec les mèches de cheveux.

Cela signifie que repérer les lentes à plus d’un centimètre du cuir chevelu peut ne pas nécessiter de traitement du tout.

Cherchez plutôt les poux vivants qui se déplacent. C’est le moyen le plus fiable pour confirmer une infestation. Utilisez un peigne spécial à poux de la pharmacie locale pour faciliter la recherche.

Comment les enfants deviennent-ils infestés?

Les poux ne sautent pas, ne volent pas et ne nagent pas. Ils se déplacent de tête en tête par contact direct lorsque les mèches de cheveux de deux personnes entrent en contact, créant un pont pour les poux aventureux vers un nouveau monde.

Mais les poux peuvent être difficiles, avec une étude montrant que les poils doivent être spécifiquement alignés pour permettre aux parasites de sauter d’un brin à l’autre.

C’est pourquoi la transmission des poux d’une personne à une autre ne se produit pas aussi facilement que les mythes urbains le suggèrent.

Partager des chapeaux, des serviettes ou des oreillers n’augmentera pas considérablement les chances de contracter les poux. Ils ne vont pas non plus ramper à travers le sol de la classe.

Le contact direct en face à face est le meilleur moyen de partager une infestation, alors gardez un œil sur les enfants bondés autour des smartphones et tablettes!

Les poux n’ont pas nécessairement une prédilection particulière pour les cheveux propres ou sales. Les cheveux courts ne sont pas à l’abri de l’infestation, mais les cheveux longs signifient que les chances de ramasser les poux sont plus grandes.

Veiller à ce que les cheveux soient soigneusement tirés réduira considérablement le risque de ramasser les poux.

J’ai déjà des démangeaisons!

Le plus gros problème de santé associé aux poux de tête est peut-être le stress et l’anxiété des parents et des soignants d’enfants infestés.

Même avant qu’un seul pou ne soit repéré, trouver une note de l’avertissement de l’école d’une «épidémie de poux» pourrait suffire à déclencher un grattage effréné de la tête! Il y a même un terme pour cela: démangeaisons psychosomatiques.

Malheureusement, il n’y a pas de solution rapide pour se débarrasser des poux. Et peu importe ce que les médias sociaux prétendent, utiliser de la mayonnaise, des lisseurs ou des produits de nettoyage ménagers) est une mauvaise idée.

La chose la plus importante à retenir est que les poux ne causeront pas de problèmes de santé, ni des indicateurs d’une mauvaise hygiène domestique ou de la qualité des soins.

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