The FBI recovered a pair of stolen ruby slippers as part of a sting operation in 2017. Smithsonian conservation experts examined the shoes in July. Photo courtesy: Smithsonian Institution

Comment le Smithsonian a aidé le FBI dans le cas de pantoufles en rubis volées

Chaussure paillette

Au milieu de la nuit du 28 août 2005, une paire de pantoufles en rubis du film classique « The Wizard of Oz » a été volée au Judy Garland Museum de Grand Rapids, Minnesota.

Douze ans plus tard, le Federal Bureau of Investigation a mené une opération de piqûre – emplacement non divulgué – qui a capturé une paire de talons hauts de taille cinq pour femmes recouverts de paillettes rouges fanées.

Comme c’est le cas avec de nombreux accessoires clés pour les grands films, le département des costumes de Metro-Goldwyn-Mayer a créé au moins sept paires de pantoufles en rubis de Dorothy au cours du tournage du film. Seuls quatre sont connus pour exister aujourd’hui. Les répliques des pantoufles emblématiques sont endémiques, et les enquêteurs du FBI n’étaient pas sûrs si les chaussures saisies étaient la paire perdue depuis longtemps.

Le conservateur d'objets Dawn Wallace utilise un microscope numérique Hirox pour examiner l'une des pantoufles de rubis récupérées par le FBI. Photo gracieuseté: Smithsonian Institution

Le conservateur d’objets Dawn Wallace utilise un microscope numérique Hirox pour examiner l’une des pantoufles de rubis récupérées par le FBI. Photo gracieuseté: Smithsonian Institution

Ainsi, en juillet, le FBI s’est rendu au sous-sol du Musée national d’histoire américaine de la Smithsonian Institution pour demander aux scientifiques d’examiner la paire de pompes volées. Idéalement, le Smithsonian terminait un effort de conservation de deux ans de ses pantoufles, qui avait été financé par une campagne Kickstarter 2016 avec plus de 6000 donateurs.

Les conservateurs ont soumis les pantoufles du FBI à une batterie de tests scientifiques. Leur conclusion? Ce n’étaient pas n’importe quelle paire de talons.

Plusieurs paires pour plusieurs utilisations

Les quatre paires connues de pantoufles de Dorothy semblent presque identiques, mais elles ont fait des voyages divergents. En 1940, une adolescente de 16 ans, Roberta Bauman, a remporté une paire dans un concours de trivia. Maintenant en mains privées, la paire n’a pas été vue publiquement depuis 2000.

Le trio restant est remis en stock sur le terrain MGM. Les dirigeants du studio ne les ont pas immédiatement considérés comme utiles après la fin du film. Aucun n’a été revu jusqu’en 1970, lorsque le client hollywoodien Kent Warner a récupéré une paire pour une vente aux enchères de souvenirs.

Merla Banta, Fred Carr et Stephen Hinchliffe ont acheté cette paire et en ont finalement fait don à la Smithsonian Institution en 1979. Joliment surnommée «la paire américaine» par le personnel du musée, ces chaussures ont été exposées de manière presque constante depuis.

Le sort des deux autres paires a intrigué les historiens du « Magicien d’Oz » pendant des années, a déclaré Ryan Lintelman, conservateur du divertissement au National Museum of American History.

« L’histoire apocryphe est que [Warner originally] a trouvé plus de six paires de chaussures, puis il en a sorti une et a dit aux personnes organisant la vente aux enchères: «Ce sont les pantoufles en rubis», a déclaré Lintelman. « Les autres ont en quelque sorte disparu dans l’abîme. »

En 2012, des bienfaiteurs dirigés par l’acteur Leonardo DeCaprio ont acheté l’une de ces dernières paires aux enchères. Connues par les fans d’Oz comme les «chaussures de sorcière», ces pantoufles rubis sont en meilleur état que les autres. De nombreux experts pensent que cette paire a été utilisée en gros plan – comme sur les pieds de la méchante sorcière de l’Est après qu’elle ait été écrasée par la maison filée par la tornade de Dorothy. L’Academy Museum of Motion Pictures de Los Angeles prévoit de les exposer une fois sa construction terminée en 2019.

Le collectionneur de souvenirs Michael Shaw a acheté la quatrième paire de pantoufles en rubis connues de Warner en 1970 pour 2000 $, qui étaient exposées au Judy Garland Museum – jusqu’à ce qu’elles soient arrachées sans laisser d’empreintes digitales. Il ne restait qu’un seul sequin.

Les vraies pantoufles rubis se lèveront-elles?

Une authentique paire de pantoufles en rubis du «magicien d’Oz» vaut maintenant des millions de dollars. Mais les répliques sont courantes en raison de la popularité du film, a déclaré Lintelman. De nombreux propriétaires pleins d’espoir se tournent vers les conservateurs du Smithsonian en espérant que leurs chaussures correspondent à la paire exposée au National Museum of American History. La plupart du temps, les restaurateurs peuvent dire avec une simple photo que les répliques ne sont pas authentiques.

« Nous avons malheureusement dû briser certains cœurs au fil des ans », a déclaré Lintelman à propos des contrefaçons. Il y a des signes révélateurs. Les paillettes sur les répliques de chaussures sont souvent à facettes plutôt que plates, par exemple. Ou les logos des fabricants de chaussures peuvent être placés sur des étiquettes en tissu achetées sur eBay plutôt qu’en relief sur du cuir.

En un an et demi, l’équipe de conservation du Smithsonian, composée de 15 experts, a pris plus de 300 photographies et images microscopiques des chaussures du musée. Ils ont également utilisé neuf techniques analytiques – comme la microscopie à lumière polarisée et la microscopie électronique à balayage – pour identifier leur composition matérielle.

La conservatrice d'objets Dawn Wallace a utilisé des pincettes pour déplacer des paillettes sur la paire de pantoufles en rubis du musée pendant le processus de conservation. Les instruments métalliques étaient recouverts de ruban de téflon pour éviter de rayer les surfaces des paillettes. Vidéo de: Smithsonian Institution

La conservatrice d’objets Dawn Wallace a utilisé des pincettes pour déplacer des paillettes sur la paire de pantoufles en rubis du musée pendant le processus de conservation. Les instruments métalliques étaient recouverts de ruban de téflon pour éviter de rayer les surfaces des paillettes. Vidéo de: Smithsonian Institution

Cette richesse de données s’est avérée utile lorsque le FBI est arrivé, a déclaré Dawn Wallace, conservatrice d’objets au National Museum of American History.

« Contrairement aux phaseurs de Star Trek, vous ne pouvez pas pointer un instrument vers quoi que ce soit et lui faire dire de quoi il s’agit », a-t-elle déclaré. « Vous devez toujours regarder les données, savoir ce que vous recherchez et ensuite comment cela s’intègre dans votre solution pour déterminer quoi que ce soit. »

Après avoir passé plus de 200 heures à examiner et nettoyer la paire de talons du musée, Wallace est l’une des rares personnes au monde qualifiée pour comparer des chaussons en rubis.

Les paires parfaites?

Les talons recouverts de paillettes du FBI ont certainement attiré l’attention de Wallace et de son collègue Richard Barden, directeur des services de conservation du musée, à première vue. Divisant la paire de chaussures entre deux microscopes, les deux conservateurs ont rapidement confirmé que les constructions étaient similaires.

« Au cours de la première heure, nous étions à peu près certains que oui, ils sont conformes aux chaussures que nous avons », a déclaré Wallace.

Les deux ensembles étaient des pompes en cuir fabriquées par Innes Shoe Company. Les deux avaient été teints en rouge et recouverts de maille rouge recouverte de paillettes cousues à la main. Chaque ensemble avait également de la peinture rouge sur le fond et des morceaux de feutre rouge-orange collés à leurs semelles – un design d’accessoire, selon les conservateurs, a été utilisé pour étouffer le son pendant les séquences de danse.

Gwenaelle Kavich, une scientifique de conservation du Smithsonian, s’est jointe à l’enquête. Au cours de l’effort financé par Kickstarter, elle était responsable de l’analyse de la plupart des fibres, tissus et plastiques intégrés dans les chaussures. Son outil de prédilection était une machine à fluorescence X portative qui ressemble à un sèche-cheveux de l’ère spatiale.

« Si vous vous souvenez dans la chimie du lycée, tous les atomes ont des coquilles d’électrons – l’un a deux électrons, le prochain en a six et ainsi de suite », a expliqué Wallace. «Les rayons X excitent les électrons et ils rebondissent. D’autres électrons se déplacent et cette énergie dégagée est particulière pour chaque élément. »

L’équipe sait à quelle énergie cela se produit pour chaque élément, afin qu’ils puissent identifier les produits chimiques comme le cuivre, le zinc ou le laiton.

Comme les pantoufles en rubis du Smithsonian, la paire récupérée du FBI avait du laiton dans les dents qui maintenaient des perles de verre aux arcs des chaussures. La peinture rouge sur les deux paires contenait du cadmium, un élément cancérigène utilisé dans les années 1930 pour fournir un ton rouge, qui a depuis été retiré de la production. Les paillettes sur les quatre chaussures contenaient une couche d’argent pour leur donner leur éclat. Les paillettes modernes utilisent de l’aluminium.

Wallace et Kavich ont également utilisé la spectroscopie infrarouge à transformée de Fourier – une technique qui fait une empreinte structurelle à partir d’un balayage infrarouge – pour déterminer que les pantoufles du FBI ont utilisé une fibre de coton pour attacher des paillettes compatibles avec la paire du musée.

Le moment eureka de Wallace est venu quand elle a repéré de la peinture rouge sur des perles sur les pantoufles du FBI. La paire de chaussures du Smithsonian arbore une collection de perles de verre rouges – mais certaines sont en fait des perles transparentes peintes en rouge pour correspondre. C’était une technique courante utilisée par les costumiers à l’époque.

Les pantoufles en rubis du Smithsonian et la paire récupérée par le FBI avaient toutes deux des travaux de réparation peu connus pour les perles sur leurs arcs. Des perles de verre transparentes recouvertes de peinture rouge (entourées ici sur l'une des pantoufles du musée) avaient remplacé les perles de verre rouges d'origine. Photo gracieuseté: Smithsonian Institution

Les pantoufles en rubis du Smithsonian et la paire récupérée par le FBI avaient toutes deux des travaux de réparation peu connus pour les perles sur leurs arcs. Des perles de verre transparentes recouvertes de peinture rouge (entourées ici sur l’une des pantoufles du musée) avaient remplacé les perles de verre rouges d’origine. Photo gracieuseté: Smithsonian Institution

«En regardant la paire que le FBI a apportée, j’ai trouvé une perle sur leur chaussure gauche qui était également claire et peinte en rouge. C’est une caractéristique très unique. Il n’a jamais été publié. Cela n’a jamais été rendu public », a déclaré Wallace. « C’est une de ces choses où je me suis tenu debout tout en essayant de rester cool professionnellement. »

Chaussons soeur

Autre fait mal connu: les chaussons rubis du Smithsonian ne sont pas des chaussures identiques. Leurs tailles diffèrent – 5C et 5BC – et les experts pensent que les chaussures proviennent de deux ensembles distincts de talons hauts. Les nœuds portent des formes légèrement contrastées, les poignées de talon sont des formes distinctes et les semelles intérieures sont fabriquées à partir de différents types de cuir. La chaussure droite porte l’inscription «Judy Garland n ° 1», tandis que «Judy Garland n ° 6» marque la gauche. Ces étiquettes ont aidé à suivre les paires individuelles sur le plateau. La paire de l’Académie, par exemple, sont toutes deux étiquetées # 7 Judy Garland.

Les scientifiques ont rapidement confirmé que les pantoufles du FBI étaient des chaussures réciproques des Smithsonian – réunissant les paires originales pour la première fois depuis 1970. Même les perles hexagonales à facettes que l’on ne voit que sur la chaussure gauche du Smithsonian étaient assorties aux perles sur la chaussure droite du FBI.

Les chaussons rubis du Smithsonian sont des paires dépareillées. Deux paires de chaussures assorties peuvent être créées en échangeant la pantoufle Smithsonian gauche avec la pantoufle gauche de la paire du FBI et vice versa. Photo gracieuseté: Smithsonian Institution

Les chaussons rubis du Smithsonian sont des paires dépareillées. Deux paires de chaussures assorties peuvent être créées en échangeant la pantoufle Smithsonian gauche avec la pantoufle gauche de la paire du FBI et vice versa. Photo gracieuseté: Smithsonian Institution

« Pour réaliser que nous avions les paires incompatibles pour la première fois depuis cette époque, ce n’était qu’une fois dans une vie », a déclaré le commissaire Lintelman.

On pense maintenant que Wallace est l’une des quatre personnes qui ont personnellement examiné trois des quatre paires connues de pantoufles en rubis.

« C’était une adrénaline vraiment excitante et très élevée pendant un jour et demi », a déclaré Wallace. «Travailler dans le domaine des musées, c’était presque un petit moment dans l’Indiana Jones sachant que nous pouvions aider à récupérer ces objets emblématiques auprès du public.»

Bien que la Smithsonian Institution n’authentifie pas officiellement les objets, leur examen a fourni suffisamment de preuves pour le FBI. Le 4 septembre, la division de Minneapolis du bureau a annoncé la récupération des chaussons en rubis volés au musée Judy Garland en 2005.

« Dès le départ, notre priorité était de récupérer les pantoufles en toute sécurité », a déclaré dans un communiqué de presse l’agent spécial Christopher Dudley, qui a dirigé l’enquête. « Nous travaillons toujours pour nous assurer que nous avons identifié toutes les parties impliquées dans le vol initial et la tentative d’extorsion la plus récente pour leur retour. »

La paire de pantoufles en rubis récupérée est toujours détenue par le FBI en attendant l’enquête en cours.

Mais pour les chaussons rubis du Smithsonian, il n’y a pas de place comme à la maison. Vendredi, le couple est retourné au Musée national d’histoire américaine dans sa propre vitrine sur mesure et contrôlée par l’environnement.

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