Comment le Smithsonian a aidé à repérer la véritable identité d'une paire de pantoufles Ruby de Dorothy |
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Comment le Smithsonian a aidé à repérer la véritable identité d’une paire de pantoufles Ruby de Dorothy | Au Smithsonian

Chaussure paillette

Dawn Wallace et Richard Barden se tenaient dans le laboratoire de conservation des objets du musée, regardant par-dessus deux chaussures. Rouge. Recouvert de paillettes. Petits talons. Petite taille.

Wallace, une restauratrice d’objets, avait récemment passé plus de 200 heures à examiner la longue paire de pantoufles de rubis du musée, portée par Judy Garland lors du tournage du film emblématique de 1939. Le magicien d’Oz. Barden, le conservateur en chef du musée, avait passé des décennies avec les collections, y compris les chaussures étincelantes qui devraient être revues dans une nouvelle vitrine le 19 octobre 2018.

Ces chaussures, maintenant entièrement conservées grâce au soutien de 6 000 bailleurs de fonds Kickstarter qui ont financé leur conservation, ont été stockées en toute sécurité ailleurs dans le musée. Les chaussures qui se trouvaient devant Wallace et Barden avaient été livrées par des agents du FBI pour examen, et pourraient être la clé d’un mystère de 13 ans.

« Wow, je pense que c’est la vraie chose », pensa Wallace.






La paire retrouvée, avec un badge du FBI. La seule paillette montrée ici a été trouvée sur la scène du crime au Judy Garland Museum, d’où une paire de Ruby Slippers a disparu en 2005.

(NMAH)

À la demande du FBI, Wallace et Barden cherchaient des signes que la paire retrouvée pourrait être celle qui avait disparu en 2005 alors qu’elle était prêtée au Judy Garland Museum du Minnesota. Cette paire était-elle une réplique magistrale, ou des preuves suggéreraient-elles que ces chaussures ont été portées par Garland pendant qu’elle travaillait sur le film?

Wallace et ses collègues passeraient près de deux jours à examiner chaque détail pour aider le FBI à en apprendre autant que possible sur les chaussures rouges scintillantes que les agents avaient apportées au musée.

Le personnel du National Museum of American History n’authentifie pas les objets, mais partage souvent ses connaissances sur demande – et, bien sûr, savoure « la possibilité d’en savoir plus sur les objets qui sont si importants pour l’histoire américaine », a déclaré Ryan Lintelman, conservateur du musée. Wallace et Barden étaient impatients d’utiliser leur expertise pour déterminer si les matériaux, la construction et l’état de la paire récupérée étaient compatibles avec la paire du musée.

Wallace a vérifié chaque pouce des chaussures. Son expertise avec les pantoufles Ruby du Smithsonian lui a conféré une qualification unique pour repérer les indices les plus minutieux que les chaussures peuvent offrir. Le travail de conservation était une « séquence paillette par séquence », aime-t-elle plaisanter. Au cours de ce processus, elle a nettoyé chaque paillette, en réalignant plusieurs pour exposer le côté argenté avec plus de réflexion et stabiliser les chaussures afin qu’elles puissent être exposées pendant des années à venir.

En enquêtant sur les matériaux et leur état, Wallace a remarqué de nombreuses correspondances avec la paire du musée. Mais c’était une perle de verre clair sur le nœud de la chaussure gauche qui, pour elle, confirmait sa première réaction.

Wallace avait également repéré des perles de verre transparentes peintes en rouge tout en regardant au microscope pendant les travaux de conservation sur la paire du musée. L’analyse et les entretiens avec les clients d’Hollywood ont indiqué que les remplacements de perles peintes étaient probablement des réparations effectuées sur le plateau pendant le tournage.

« Pour moi, la perle de verre peinte en rouge était un eureka moment « , a déclaré Wallace. » C’est une information qui n’a été publiée nulle part et, pour autant que je sache, n’est pas largement connue. C’est un élément unique de ces chaussures, et repérer cette perle a été un moment déterminant. « 

En plus d’examiner les chaussures, Wallace a travaillé avec des scientifiques du Museum Conservation Institute (MCI) de la Smithsonian Institution pour analyser leurs matériaux à l’aide d’un processus non destructif. Ils pourraient ensuite comparer les résultats entre les deux paires. L’analyse a révélé, par exemple, que les paillettes combinent des couches de différents matériaux, y compris du nitrate de cellulose et un support en argent conçu pour réfléchir la lumière et créer un éclat. (Les paillettes modernes ont de l’aluminium au lieu de l’argent.)

Pour Barden, le « aha! » le moment est venu en examinant le niveau de détérioration des paillettes de la paire récupérée. Les dommages physiques et légers sont cohérents avec ceux du musée. Pour reproduire ce type de vieillissement, il faudrait disposer de connaissances spécialisées.

« En raison de notre travail de conservation sur les chaussons Ruby, nous avons créé essentiellement une bibliothèque d’informations sur les chaussures », explique Wallace. « Et nous avons pu appliquer cela à la paire que le FBI a amenée ici et obtenir plus d’informations. » Les scientifiques du MCI, avec Wallace et Barden, prévoient de publier sur le projet dans la revue Science du patrimoine cet automne et présenter leurs résultats lors de conférences pour aider d’autres professionnels de musée à prendre soin de tels objets.

Les perles de verre transparent, peintes en rouge, ont offert un autre aperçu surprenant qui, de manière inattendue, a lié la paire du musée à la paire récupérée. La paire du musée n’est pas identique. Les embouts de talon, les arcs, la largeur et la forme générale ne correspondent pas; les chaussures ont été réunies à partir de deux ensembles distincts. Mais en examinant les chaussures récupérées, les conservateurs ont trouvé la gauche à droite du musée et la droite à gauche du musée. Une fois temporairement réunies, les quatre chaussures ont créé deux paires assorties: des jumelles.

Il est possible que la confusion se soit produite lors de la préparation de la vente aux enchères d’articles de 1970 dans les placards à costumes de MGM. C’est à ce moment-là que la paire du musée a été achetée – en se séparant des autres paires produites pour le film – et donnée au musée de manière anonyme en 1979. La paire du musée et la paire récupérée se sont senties au fond des séquences de danse. Les Ruby Slippers qui ont été utilisés dans les gros plans du film n’auraient pas été ressentis.

« Ce fut une grande expérience de voir la paire de chaussures récupérée, pour nous au musée », dit Lintelman. « Les Ruby Slippers ont cette résonance unique avec le public – les gens ont regardé ce film en tant qu’enfants ou pendant les vacances… C’est une expérience partagée, une histoire d’aventure, un conte de fées. »

Une version de cet article a été initialement publiée sur le site du musée « O Say Can You See? » Blog. Erin Blasco gère le blog et les médias sociaux du musée.

Les nouvellement conservés Les pantoufles en rubis des collections du Musée national d’histoire américaine du Smithsonian reviendront au public le 19 octobre 2018. Toute personne ayant des informations concernant la paire de pantoufles Ruby volées au musée Judy Garland est encouragée à contacter le FBI.

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