Comment la Louisiane s'est ralliée à Joe Burrow, Ed Orgeron et les LSU Tigers

Comment la Louisiane s’est ralliée à Joe Burrow, Ed Orgeron et les LSU Tigers

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NOUVELLE-ORLÉANS – Lorsque Judy Larrance s’est dirigée vers l’est hors du lac Charles, en Louisiane, pour commencer le trajet d’environ 200 milles jusqu’à la Nouvelle-Orléans dimanche, elle ne savait pas comment elle allait tout intégrer dans sa Toyota Corolla violette.

« Mais bon sang, nous l’avons fait! » »s’exclama-t-elle, montrant une photo de son automobile compacte violette en peluche, dans un parking quelque part près de là où elle était maintenant, debout dans la cour massive en béton à l’extérieur de l’entrée principale du Superdome Mercedes-Benz. L’inventaire en voiture: deux sœurs, un chien, trois valises, une boîte géante de perles violettes et dorées et les trois oreillers sur lesquels elles avaient dormi dans la même voiture la nuit précédente.

Ici, alors que le match du championnat national CFP 2020 commençait et qu’un rugissement montait de l’intérieur du grand bâtiment argenté dominant dans la distance brumeuse, Larrance se tenait avec ses sœurs et lui a sorti la lèvre inférieure.

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« Toutes ces conneries que nous avons montées dans ma voiture, mais il nous manque encore une chose », a-t-elle déclaré. « En fait, trois choses. Tu n’as pas de billets pour le match, n’est-ce pas? »

Toute la population de la Louisiane n’a pas déménagé à la Nouvelle-Orléans pour le match de championnat national entre leurs bien-aimés Tigers LSU et Clemson, mais c’était certainement le cas. Pendant quatre jours, du vendredi au lundi, toutes les heures qui ont coché l’heure et déclenché le carillon de la cathédrale Saint-Louis ont semblé faire signe à un autre bus de personnes drapées de perles et de maillots « Joe Burreaux », une grosse cloche de dîner apportant un état plein de fans de LSU avides de titres, de Baton Rouge et Bohême, à Opelousas et Delacroix.

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Ryan McGee décrit comment Ed Orgeron et Joe Burrow ont profité de leur deuxième chance, le LSU remportant un titre national alors que les choses n’avaient pas fonctionné auparavant.

Les enfants et les grands-parents, les prédicateurs et les buveurs, ceux qui ont des billets et sans, ont été attirés vers le quartier français comme des papillons de nuit du Bayou. Papillons couverts de sucre en poudre peints en violet et or.

Dans Old Metairie, Steve Schillace et sa femme, Lisa, ont peint toute leur cour avant dans une copie de 30 pieds sur 15 pieds de l’œil du tigre qui orne le stade de la LSU. Il y a eu une vague de vols de restaurants fast-food dans tout l’État, avec des fans de LSU passant tellement de photos en carton de l’entraîneur-chef Ed Orgeron que le PDG d’une chaîne de doigts de poulet a commencé à publier des clips de caméra de sécurité des actes criminels. parce qu’il pensait que c’était génial.

Dans un magasin de vêtements de danse situé à un pâté de maisons de la rue Bourbon, les mannequins de vitrine étaient habillés avec amour de lingerie violette et dorée. Et sur Bourbon Street, un gentleman, connu uniquement sous le nom de Chicken Man, a déambulé dans les rues en plein jour dans une tenue qui pourrait très bien provenir de ce magasin, des glands violets sur sa poitrine et une longue queue de tigre suspendue à son string violet.

« Quel est le problème? » il a répondu quand on lui a posé des questions sur son auto légèrement vêtu. « J’ai vu une femme en maillot de bain Clemson. C’est la même chose. »

Ce n’était pas pareil.

Avec tout le respect que je dois aux fans dévoués de Clemson qui ont fait le voyage à la Nouvelle-Orléans, ils n’ont rien fait de pareil. Ils n’ont pas couru comme un troupeau sur Canal Street et se sont rassemblés par centaines à l’extérieur de leur hôtel d’équipe (comme les fans de LSU l’ont fait), bloquant la porte « A Hard Day’s Night » -style et se tenant là pendant des heures, espérant simplement attraper un aperçu de n’importe quel joueur ou entraîneur. Quand le mot est sorti du numéro de la pièce où la mère d’Orgeron, Coco, dormait, une ligne de Cajuns a commencé à frapper à la porte pour lui souhaiter bonne chance.

« J’étais ici en 2003 et 2011, mais c’est tellement différent », a déclaré Shannon Gibson, originaire de Rayne, en Louisiane, à l’ouest de Lafayette, parlant de deux des fois précédentes où LSU avait joué pour le titre national dans leur pays d’origine. , une victoire bouleversée contre Oklahoma le premier et une défaite bouleversante contre l’Alabama le second. « Maintenant, tout le monde a les médias sociaux. Nous faisions tous notre truc et puis quelqu’un a tweeté que l’équipe allait sortir à 16 heures pour aller manger ou quelque chose. Alors tout le monde a couru ici. »

Cela comprenait le gouverneur de Louisiane, John Bel Edwards, originaire d’Amite City, en Louisiane, qui a obtenu son diplôme en droit au LSU. Lundi matin, moins de huit heures avant le coup d’envoi, il a prêté serment sur les marches du Capitole de l’État. Il a commencé les cérémonies en promettant de faire sortir tout le monde à temps pour descendre l’Interstate 10 pour le match. Il a clôturé son discours inaugural en s’exclamant « Geaux Tigers! » Cela est arrivé un jour après qu’il ait décrit l’arrière-cour de LSU lors d’un championnat comme « l’un des plus grands événements de l’histoire de cet état ».

C’est vrai. L’achat de la Louisiane. La bataille de la Nouvelle-Orléans. La création du jazz. Et le match de championnat national de lundi soir.

Tout au long du week-end, des chiffres ont été lancés pour essayer de valoriser l’événement. Il a été question d’un quart de million de visiteurs et d’un impact économique qui éclipserait les 270 millions de dollars générés par le BCS Championship Game en 2012. Mais une promenade dans la ville lundi, ou une conversation avec l’un des plus de 60 joueurs de la Louisiane sur la liste LSU, était tout ce qu’il fallait pour réaliser qu’aucun nombre ne pourrait jamais être suffisant pour mesurer l’impact de tout cela. Une équipe de 15-0 qui s’est frayé un chemin à travers un calendrier brutal a mené à un titre national par un quart-arrière historiquement prolifique et un entraîneur né à la limite la plus éloignée possible du Bayou.

« Toute cette expérience n’a jamais été consacrée à cette équipe », a déclaré LSU Safety Grant Delpit a expliqué que son équipe avait battu Clemson 42-25. « Il s’agissait toujours d’un retour à la maison pour tout l’État, ici, dans cette ville où nous avons tous vécu tant de choses. »

« Vous avez déjà été ici pour le Nouvel An ou après une victoire des Saints? Parce que quelqu’un pourrait vous dire que ces nuits sont comme celle-ci. Mais ce n’est pas le cas. C’est un animal complètement différent. »

Un officier de police de la Nouvelle-Orléans

Delpit est né à la Nouvelle-Orléans en 1998, mais sa famille faisait partie des milliers de personnes qui ont fui à Houston lorsque l’ouragan Katrina a inondé la ville juste avant son septième anniversaire. Ce petit garçon connaissait tant de gens qui passaient ces jours insondables blottis à l’intérieur du Superdome à la recherche d’un abri. L’homme qu’il est devenu connaît donc avec joie l’impact du remplissage de ce bâtiment et de la ville qu’il dessert.

« Tout le monde était déjà tellement excité, je ne peux même pas imaginer ce qui se passe dans le quartier français en ce moment », a déclaré Delpit alors que l’équipe était ramenée dans le chaos de son hôtel. « J’ai un peu peur de voir, pour être honnête avec toi. »

LSU a récompensé ses nombreux fans présents avec sa grande victoire sur Clemson. Annie Flanagan pour ESPN

Il aurait dû l’être. Pour chacun des 76 885 fans du Superdome qui regardaient le match, il semblait qu’il y en avait trois fois plus qui ressemblaient à Judy Larrance, dans la ville de Crescent sans billet et forcés de regarder le match sur la télévision qu’ils pouvaient trouver, absorber l’énergie émanant de l’intérieur du dôme à distance.

De retour sur la rue Bourbon, chaque salon d’angle n’était que de la place debout, avec des rangées de fans dans la rue tendant le cou pour avoir un aperçu des écrans de télévision à l’intérieur. Alors que les dernières secondes s’écoulaient, un « L-S-U! » le chant s’est répandu par les fenêtres, les portes et les fissures dans les murs de plâtre. Les clients ont suivi, trébuchant sur des perles violettes et dorées et des bangs en plastique qui remplissaient les gouttières et recouvraient les bordures.

À Prohibition (« Home of the Big Ass Beers »), le groupe house s’est séparé de sa playlist habituelle de funk et de soul pour faire exploser « Callin ‘Baton Rouge » de Garth Brooks. Au Caribou Cowboy, des videurs ont étreint des garçons fraternels dans des maillots Odell Beckham Jr. -des arbitres Pac-12!  » Un autre couple, celui-ci en tenue LSU, a tenté de recréer le célèbre baiser V-J Day Times Square de la Seconde Guerre mondiale, mais a glissé sur une tranche de pizza jetée.

Le long de la balustrade du balcon au sommet de la maison de l’Absinthe, une femme en legging à sequins dorés a crié à son amie: « C’est une fois dans sa vie! » L’ami, en leggings à paillettes violettes, a crié: « Oh mon dieu, j’espère que non! »

Un officier de police à cheval a demandé: « Vous avez déjà été ici pour le réveillon du Nouvel An ou après une victoire des Saints? Parce que quelqu’un pourrait vous dire que ces nuits sont comme celle-ci. Mais elles ne le sont pas. C’est un animal complètement différent. »

Il a indiqué Bienville Avenue, où une vague violette d’humanité entrait, dirigée par un musicien de jazz jouant les quatre notes de « Hold that Ti-ger! » encore et encore sur sa trompette. Il était 23h40.

« Hé, mec, » continua l’officier, « les gens du stade viennent juste d’arriver. Ça va être une longue nuit, alors tu pourrais vouloir sortir d’ici. Mais avant de le faire, une chose … »

Ouais, c’est quoi ça?

« Geaux Tigers. »

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