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Clarifier la définition des biens de consommation «essentiels»

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Par Georgina Crouth Heure de publication de l'article14 avr.2020

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La confusion entourant les règlements de la Disaster Management Act régissant la vente de biens essentiels a suscité un débat rigoureux sur ce qui peut ou non être vendu.

En l’absence de messages clairs de la part du gouvernement, cela a créé une situation où les ministres mettent leurs listes d’achats personnelles à la disposition du public, les détaillants interprètent les réglementations comme ils le jugent approprié et les consommateurs sont informés qu’ils ne peuvent pas acheter de brosses à cheveux, de jouets, de cigarettes ou de magazines parce qu’ils ne sont pas considérés comme des biens «de base» ou «essentiels».

Le premier ministre du Cap-Occidental, Alan Winde, est tombé sur un nid de frelons lorsqu’il a annoncé que les détaillants étaient en fait autorisés à vendre des cigarettes, à condition qu’elles soient achetées avec des produits alimentaires. Cette interprétation a été rapidement écrasée par le ministre de la Police, qui a désormais ajouté la vente d’alcool à sa liste de souhaits d’interdiction.

Winde a rapidement fait marche arrière, niant avoir tenté de défier les réglementations nationales concernant la vente de cigarettes, déclarant qu’il demanderait des précisions au président Cyril Ramaphosa sur les réglementations. Jeudi, aucun des deux bureaux n’avait encore clarifié le résultat de ces discussions.

Dean Macpherson, le porte-parole du DA sur le commerce et l’industrie, a exprimé les limitations arbitraires de ce qui peut et ne peut pas être vendu dans les magasins qui sont autorisés à ouvrir pendant le verrouillage.

Il a dit que la confusion au sujet de ce qui était considéré comme des «articles essentiels» était «inutile» et devait être levée.

Il a écrit au ministre du Commerce et de l’Industrie Ebrahim Patel le 1er avril pour lui demander que tous les magasins ouverts pendant le verrouillage puissent vendre tout ce qui se trouve normalement dans leurs magasins. Aucune réponse à ce jour.

Macpherson a déclaré qu’il était illogique qu’un magasin dans une station-service ne soit pas autorisé à vendre des tartes ou qu’une épicerie n’ait pas le droit de vendre des plats préparés et chauds. «Nous avons vu des exemples encore plus ridicules cette semaine, comme des magasins de détail fermant des magasins et des étagères à collations et des mères (sic) de nouveau-nés ne pouvant pas acheter de vêtements pour leurs bébés.»

Jeudi, le règlement a été modifié, lorsque des produits pour les soins des bébés et des tout-petits ont été inclus sur la liste en tant que produits essentiels.

À travers le pays, les interprétations des règlements ont été laissées à la discrétion de la police et des détaillants. Aucun des détaillants ne vend de cigarettes ou d’alcool, mais chez Woolworths, les clients ne peuvent pas non plus acheter de magazines; Pick n Pay refuse la vente de jouets, d’appareils électroménagers et d’un assortiment de produits de bricolage; Les dames ne vendront pas de papeterie; tandis que mon Spar local a supprimé la tentation des produits «non essentiels». Les clics ont dû revenir en arrière après la publication de rapports selon lesquels elle refusait de vendre des préservatifs.

Rachel Wrigglesworth, directrice commerciale de Clicks, a précisé que les produits d’hygiène personnelle étaient des articles essentiels. «Cela inclut les soins de la peau, les soins capillaires, l’épilation (hommes et femmes), les déodorants et les produits sanitaires et comme produits essentiels, ils sont en vente et disponibles dans nos magasins. Le type de produits que cela comprendrait sont les nettoyants pour le visage, les nettoyants pour le visage, les brosses à cheveux, les shampooings, les après-shampooings, les rasoirs et les préservatifs. »

Elle a déclaré que les cosmétiques, les parfums, les accessoires de mode et la beauté électrique (par exemple, les sèche-cheveux et les lisseurs) sont classés comme non essentiels.

«Nous avons envoyé une communication aux magasins pour nous assurer qu’ils adhèrent à ces classifications et formons également le personnel à cet égard.»

Pick n Pay a déclaré: «Nous suivons la réglementation définie par le gouvernement qui décrit clairement la catégorisation des produits essentiels et, par conséquent, pourquoi vous verrez certaines zones dans les magasins délimitées: les directives sont claires. Pour les magasins Pick n Pay en particulier, nous avons installé une signalisation pour aider nos clients à comprendre ce qu’ils peuvent acheter à partir de produits non alimentaires. »

Woolworths a déclaré: «Pendant le verrouillage, nous ne sommes autorisés à vendre que des« biens essentiels ». Les «biens essentiels» comprennent tous les aliments, mais ne nous permettent pas de vendre des magazines, des jouets, des vêtements, etc. »

L’équipe des médias de Shoprite / Checkers m’a renvoyé à son site Web en disant: «Nos actions sont guidées par les réglementations du gouvernement national relatives au verrouillage.»

Spar a refusé de commenter.

Le règlement n’est pas seulement clair comme de la boue, c’est un document fluide.

Le Disaster Management Act stipule que les produits qui peuvent être vendus comprennent tout produit alimentaire, y compris les boissons non alcoolisées; aliments pour animaux; et les produits chimiques, les emballages et les produits auxiliaires utilisés dans la production de tout produit alimentaire. Les produits de nettoyage et d’hygiène comprennent le papier hygiénique, les serviettes hygiéniques, les tampons hygiéniques, les préservatifs; désinfectant pour les mains, désinfectants, savon, alcool à usage industriel, produits de nettoyage ménagers et équipement de protection individuelle; et les produits chimiques, les emballages et les produits auxiliaires utilisés dans la production de l’un des produits ci-dessus. Produits pour les soins des bébés et des tout-petits; articles de toilette personnels, y compris soins capillaires, nettoyants pour le corps et le visage, roll-ons, déodorants, dentifrice. Fournitures, équipements et équipements de protection individuelle médicaux et hospitaliers; et les produits chimiques, les emballages et les produits auxiliaires utilisés dans la production de l’un des produits ci-dessus. Combustible, y compris charbon, bois et gaz. Biens de base, y compris le temps d’antenne, l’électricité et le retrait d’espèces.

L’alcool est, par définition, un produit alimentaire, mais le règlement interdit la vente d’alcool dans les locaux de consommation et hors consommation.

Lungi Mtshali, porte-parole du Département de la gouvernance coopérative et des affaires traditionnelles, a déclaré que le règlement spécifie les produits qui peuvent être vendus – tous les produits ne figurant pas sur la liste doivent être spécifiquement répertoriés pour être ajoutés à la liste.

«Les ministres sont tenus de contribuer à la liste. Le ministre responsable dit qu’à notre avis, c’est un bien essentiel, alors ils émettront des directives ou une directive, mais il doit y avoir un consensus à ce sujet. »

L’avocat Richard Spoor a déclaré que la définition des biens essentiels était un fourre-tout. « Il n’y a rien dans la loi qui stipule que le tabac ne peut pas être vendu parce qu’il n’y a pas de définition des produits de base. Mais l’interdiction ne se limite pas seulement à la vente de produits non essentiels – les usines qui produisent les produits ne peuvent pas non plus continuer à fabriquer ou à produire les produits. »

Il a déclaré que pour les avocats, il y avait un sentiment de déjà-vu: « Pendant l’état d’urgence de l’apartheid, les avocats ont passé beaucoup de temps à contester les réglementations, ce qui se produit maintenant aussi. »

* Georgina Crouth est un chien de garde des consommateurs avec une morsure sérieuse. Écrivez-lui à [email protected], tweetez-la @georginacrouth et suivez-la sur Facebook.

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