Cette danseuse a presque perdu sa jambe à cause du cancer. Elle retourne maintenant au Washington Ballet

Cette danseuse a presque perdu sa jambe à cause du cancer. Elle retourne maintenant au Washington Ballet

Chaussure paillette

Chiara Valle n’est qu’un des nombreux danseurs à retourner au studio cet automne alors que les compagnies se préparent pour la saison. Mais son retour a été beaucoup plus difficile que la plupart.

Valle est stagiaire au Washington Ballet depuis 2016, en commençant en même temps que la directrice artistique Julie Kent. Mais seulement quelques mois après le début de sa première saison là-bas, elle a commencé à ressentir une douleur atroce très haut dans son fémur. «C’était comme si quelqu’un me poignardait 24 heures sur 24, 7 jours sur 7», dit-elle. Parfois la nuit, la douleur devenait si forte que ses colocataires l’emmenaient dîner dans la baignoire.


Valle se tient sur la pointe avec une jambe en passe, les bras se levant et au-dessus de sa tête avec le dos de ses poignets face à face. Elle porte un justaucorps blanc et un tutu rose et se tient devant les fenêtres du sol au plafond.

Courtoisie Valle

Malgré cela, le studio est resté un espace sûr. « Tant que je bougeais, je n’ai pas remarqué la douleur », dit-elle. Valle a supposé qu’elle avait subi une blessure liée à la danse, comme une déchirure labrale. À sa grande surprise, les scans ont montré qu’elle avait une tumeur. Une chirurgie non invasive a soulagé la douleur pendant quelques mois, mais elle est revenue. Les médecins ont donc recommencé la procédure. Et encore une fois, la douleur est revenue.

Après un an de difficultés, Valle est allé chercher un deuxième avis à l’hôpital pour enfants de Montefiore à New York, et en février 2018 a finalement obtenu le bon diagnostic: le sarcome d’Ewing, un cancer des os rare.

Le traitement typique? Amputation de la jambe. Mais sachant que Valle était une danseuse de ballet, les médecins ont décidé d’emprunter une voie différente, faisant exploser la tumeur avec 14 cycles de chimiothérapie – dont une chimio si intense qu’elle est surnommée «Le diable rouge» – et 31 traitements de radiation.

Aussi solidaire que ses collègues l’étaient, Valle a lutté. « Une semaine après mon diagnostic, j’étais sur le point d’être Roméo et Juliette avec le Washington Ballet. Avant de savoir à quel point c’était grave, j’ai dit à mon médecin: «Êtes-vous sûr que je ne peux pas retourner à DC pendant une semaine et terminer cela? « 

Elle a dû arrêter de regarder les médias sociaux, où elle voyait ses amis jouer et continuer leur vie pendant qu’elle vomissait de la chimio.

Mais elle a réalisé qu’elle pouvait utiliser le ballet comme motivation. Kent s’est enregistré régulièrement et a envoyé des vidéos de Valle danser – lui dire que chaque fois qu’elle était prête à revenir, sa place était là pour elle.

« Elle mérite de reprendre là où elle s’est arrêtée et de poursuivre la vie qu’elle veut pour elle-même », a déclaré Kent. « Nous sommes tous là pour la soutenir. »

Kent dit que Valle a géré son parcours contre le cancer avec aplomb. « Quand elle est revenue de la première opération, elle dansait si bien et avait parcouru un si long chemin depuis sa première saison. Puis elle a obtenu le diagnostic le plus sérieux », dit Kent. « Mais elle a persévéré – elle a été grâce sous pression. »

Chiara Valle, lors de son dernier jour de chimio, montre une affiche de texte inspirant qui se termine par «J'ai vaincu le cancer».

Chiara Valle lors de son dernier jour de chimio

Courtoisie Valle

Le 16 novembre 2018, Valle a été autorisé comme NED – aucun signe de maladie. Bien qu’il faille cinq ans pour être déclaré «guéri» car il y a un taux élevé de réapparition, Valle a finalement, lentement, pu retourner au studio.

Elle a pris sa première barre de ballet en mars. «J’ai fait les pliés les plus émotifs de ma vie», dit-elle, riant maintenant de la façon dont elle a pleuré pendant toute la combinaison.

Bien qu’elle travaille toujours à retrouver son endurance et à reconstruire sa force de mollet pour le travail de pointe, alors qu’elle retourne aux studios TWB, elle sait qu’elle a grandi en tant que danseuse. « J’ai appris à ne pas m’inquiéter pour les petites choses, et j’ai appris à faire preuve de patience », explique Valle, maintenant âgé de 21 ans. « J’espère porter mon histoire sur scène. Et j’espère qu’un jour un petit enfant qui lutte contre le cancer peut me regarder et savoir qu’ils peuvent le faire aussi. « 

À cette fin, elle a lancé Wings for Ewing Sarcoma, un organisme sans but lucratif dédié à la collecte de fonds à la fois pour la recherche et les retraites pour les patients atteints de cancer pédiatrique.

« J’ai hâte de la voir dans Waltz of the Fleurs en casse Noisette« , dit Kent. » C’est mon dernier souvenir de sa danse. Il y a une partie où les femmes jeté à travers la scène, et parce que Chiara est l’une des plus grandes danseuses, elle est toujours la dernière et fait cette grande course dramatique. On pouvait dire à quel point elle l’appréciait. J’ai hâte de la voir faire ça – et je ne peux pas imaginer ce qu’elle ressentira lorsqu’elle arrivera à ce point après tout ce qu’elle a traversé. « 

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