Ce chirurgien du pied a inventé des talons tueurs qui ne tueront pas vos pieds

Ce chirurgien du pied a inventé des talons tueurs qui ne tueront pas vos pieds

Chaussure paillette

Les femmes qui aiment acheter des talons de luxe – le genre de chaussures scintillantes et chères de fabrication italienne portées sur les tapis rouges et les galas à cravates noires – ont, jusqu’à présent, dû accepter quelques dures réalités.

Premièrement, les marques spécialisées dans ce type de chaussures portent presque toujours le nom d’un homme. (Pensez: Christian Louboutin, Jimmy Choo et Manolo Blahnik.) Et deuxièmement, les chaussures sont conçues pour être belles, plutôt que pour servir, vous savez, la marche. Ils sont connus pour provoquer des cloques, des douleurs chroniques et des trébuchements. Il suffit de demander à Jennifer Lawrence, qui est tombée au moins trois fois lors des cérémonies de remise des prix.

Marion Parke [Photo: courtesy Marion Parke]

Marion Parke, une ancienne chirurgienne podiatrique, ne croit pas que les femmes devraient souffrir pour leurs talons. Il y a deux ans, elle a lancé une startup de chaussures qui fait le genre de fabuleux talons de 650 $ qui sont destinés à être portés avec des robes de bal et des robes de cocktail. Et surtout, elle a pris une page de créateurs de chaussures masculins et a donné son nom à la nouvelle marque. Elle fait partie d’une tendance petite mais croissante dans le monde des startups de marques de chaussures de luxe dirigées par des femmes. En 2016, Tamara Mellon, co-fondatrice de Jimmy Choo, a lancé une marque de chaussures de luxe éponyme, et en 2014, Maria Gangemi a fondé une entreprise de chaussures de fabrication italienne appelée M.Gemi, une version abrégée de son nom.


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En surface, les chaussures Marion Parke font rêver à la mode. Parke a conçu des sandales à paillettes arc-en-ciel de 3 pouces pour 650 $, des bottines à bout ouvert de 665 $ avec des nœuds en satin et des garnitures en vison et des talons aiguilles en or de 595 $ en cuir nappa beurré. Mais ce que vous ne voyez pas à première vue, c’est que Parke a complètement repensé les chaussures de fond en comble, pour les rendre plus confortables et plus faciles à marcher.

Avant de lancer sa première collection au printemps 2016, Parke a passé une décennie à s’entraîner et à travailler en chirurgie reconstructrice du pied et de la cheville. Mais au fil des ans, les femmes qui sont venues dans son bureau ont souvent évoqué le sujet des chaussures, et Parke était heureuse de les y obliger. «J’adore les chaussures», dit-elle. « Ils me rendent heureux. Un beau talon peut rendre une femme plus grande et plus confiante. »

Mais le problème, bien sûr, c’est que les talons causent de la douleur. Selon l’American Podiatric Medical Association (APMA), 87% des femmes ont souffert de chaussures inconfortables, contre seulement 68% des hommes. Les femmes signalent également des ampoules et des douleurs au talon en plus grand nombre que leurs homologues masculins. Près de la moitié des femmes portent des talons hauts, mais 71% de ces porteurs de talons déclarent ressentir de la douleur à cause de leurs chaussures. En fait, certains médecins recommandent d’éviter complètement les talons hauts.

[Photo: Marion Parke]

Mais Parke pense que les données ne révèlent pas les nuances du problème. «Il est difficile de tracer une ligne directe entre les talons et certains types de douleurs aux pieds», explique Parke. «Aucune étude n’a permis à un groupe de femmes de porter des talons pendant une période prolongée et de les comparer à un échantillon de femmes portant des appartements. Et il est également important de se rappeler que des chaussures plates mal construites peuvent également causer de la douleur.  » De plus, Parke souligne que les femmes comme elle aiment vraiment porter des talons hauts. Alors plutôt que de forcer les femmes à abandonner une chaussure qu’elles aiment, elle a décidé de concevoir des talons plus orthopédiques.

Pendant que Parke parlait avec ses patients, il est devenu clair pour elle qu’elle pouvait apporter des modifications à la conception fondamentale du talon haut pour les rendre plus confortables et plus faciles à marcher. Les semelles intérieures des talons, par exemple, ne maintenaient pas le pied en place, ce qui créait une instabilité à chaque pas, provoquant une tension à la cheville. Les talons n’étaient souvent pas profilés pour épouser la forme du bas du pied, ce qui signifiait qu’ils offraient rarement un soutien de la voûte plantaire. Et enfin, il était possible de fournir plus de rembourrage dans toute la chaussure pour plus de confort et d’absorber l’impact, mais dans ses études de marché, Parke a remarqué que la plupart des marques de chaussures ne le faisaient pas.

Dans ses temps libres, Parke a commencé à dessiner des modèles de chaussures à la fois belles et confortables. Elle a été stimulée par sa mère, qui se trouve être une artiste, et l’avait encouragée tout au long de son enfance à poursuivre ses passions créatives. « Vous seriez surpris », dit Parke. « Les chirurgiens ont tendance à être très bons avec leurs mains, donc beaucoup d’entre nous aiment faire de l’art quand nous ne travaillons pas. » AW !!

En 2015, Parke était prêt à transformer ces modèles de chaussures en réalité. Cette année-là, elle a parcouru la Toscane, en Italie, avec sa sœur pour visiter les usines où les marques de chaussures de luxe fabriquaient leurs produits. Elle a visité des ateliers de fabrication de chaussures pour des marques bien connues comme Gucci et Jimmy Choo. Mais l’observation attentive du processus de fabrication des chaussures lui a fait réaliser à quel point peu de marques accordent beaucoup d’importance au confort des chaussures. «J’ai été choqué», raconte Parke. « La semelle intérieure des talons est littéralement juste un morceau de carton qui a été recouvert d’une fine couche de cuir. »

Il est généralement difficile pour une startup de pénétrer dans les fabriques de chaussures italiennes expertes qui fabriquent des chaussures pour les meilleures marques, car ce sont de petites entreprises familiales qui ne veulent pas risquer de se lancer dans une nouvelle production à moins que ce ne soit pour une marque établie. Mais Parke a apporté ses croquis et ses idées pour repenser l’intérieur du talon haut, et plusieurs propriétaires d’usine étaient ravis de la perspective d’apporter l’innovation à un produit qui avait été fabriqué de la même manière depuis des décennies.

[Photo: Marion Parke]

Parke a travaillé avec l’usine pour créer une conception de talon en instance de brevet qui est conçue pour suivre le contour naturel du pied d’une femme et soutient la voûte plantaire. Il y a une coupe sous le talon qui stabilise le pied et la cheville. Et à l’intérieur, un rembourrage permet à la fois de maintenir le pied en place et d’absorber les chocs. Lorsque vous voyez pour la première fois l’un de ses talons, il semble pratiquement identique à n’importe quelle autre paire que vous avez dans votre placard. Mais en y regardant de plus près, chacun des ajustements effectués par Parke devient plus évident: la semelle intérieure semble adaptée à la forme du pied humain. Pourtant, pour toutes ces caractéristiques confortables, Parke encourage toujours les femmes à faire preuve de bon sens lorsqu’elles portent des talons hauts. «Je recommanderais aux femmes de ne pas porter de talons deux jours de suite», dit-elle. « Vous voulez soulager vos pieds. »

Au cours des deux dernières années, les activités de Parke ont considérablement augmenté. Jusqu’à présent, Parke a démarré la marque, faisant croître l’entreprise de manière organique pour démontrer sa preuve de concept. Mais cette année, elle a reçu un investissement providentiel d’un montant non divulgué de David et Jennifer Miller, qui dirigent l’entreprise de chaussures familiale Minnetonka Moccasin, âgée de 72 ans. The Millers fera également office de conseillers, partageant leur vaste expérience de la mise à l’échelle d’une entreprise de chaussures, de la production au processus de distribution.

Avant de s’engager dans ce partenariat, Jennifer Miller a acheté trois paires de chaussures Marion Parke et les a écrasées lors d’un voyage à Los Angeles. Au cours de ce test d’usure, Miller a remarqué deux choses. Tout d’abord, les gens n’arrêtaient pas de lui demander où elle avait obtenu ses magnifiques chaussures. Et deuxièmement, elle n’a pas terminé la journée avec des pieds douloureux et lancinants. Et tandis que Minnetonka Moccasin est une marque de chaussures décontractée et abordable, les Millers ont décidé qu’il valait la peine de verser un peu d’argent dans cette marque de talons de luxe innovante, car elle avait le potentiel de générer d’importants retours financiers sur toute la ligne, surtout s’ils pouvaient fournir des conseils sur la façon dont pour transformer Marion Parke en un nom familier.

Les chaussures de Parke sont vendues sur son site Web, un réseau de boutiques de chaussures haut de gamme et de grands détaillants comme Bloomingdale, goop, Moda Operandi, Farfetch et Orchard Mile. Alors que beaucoup de ses homologues, comme Tamara Mellon et M. Gemi, ont opté pour un modèle direct au consommateur pour maintenir le prix des chaussures plus bas, Parke estime que donner aux femmes la possibilité d’essayer des chaussures en personne est crucial pour aider sa marque échelle. «Il y a des vendeurs bien formés dans ces magasins qui peuvent aider les femmes à trouver la bonne taille, ce qui est crucial pour l’ajustement des chaussures confortablement», dit-elle. «Et je sais que mon client aime acheter des produits de luxe et apprécie un service personnalisé.»

Mais au final, Parke n’essaie pas seulement d’être une autre marque de chaussures haut de gamme; elle espère réécrire les règles de l’industrie de la chaussure de luxe. Après tout, le luxe ultime est de pouvoir marcher sans douleur.

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