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Cadeau du ciel! La mort du père de Michelle Mtalami portait l’idée de Marini Naturals

Lisseur

La mort du père de Michelle Ntalami a été le catalyseur de son idée d’entreprise.

En 2013, le père de Ntalami était gravement atteint d’un cancer.

Et quand son traitement de chimiothérapie lui a fait perdre tous ses cheveux, elle a décidé de raser les siens par solidarité.

Michelle, maintenant âgée de 35 ans, a également juré qu’elle commencerait à «vivre plus sainement et plus naturellement» pour essayer de réduire son propre risque futur d’être diagnostiqué avec la maladie.

Alors, comme ses cheveux afro repoussaient, elle a décidé qu’elle cesserait d’utiliser les traitements chimiques que la plupart des femmes de Nairobi, la capitale du Kenya, utilisent pour lisser leurs cheveux.

Au lieu de cela, elle n’achèterait que des produits de soins capillaires naturels pour les cheveux afro naturels. Malheureusement, ces produits n’étaient pas disponibles à l’achat au Kenya à l’époque, alors Michelle a commencé à les commander aux États-Unis et en Europe.

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Comme cela coûtait très cher, elle a commencé à fabriquer ses propres shampooings, revitalisants et autres produits, dans sa salle de bain, en utilisant des ingrédients tels que l’avocat, l’œuf, l’eau de romarin et l’aloe vera.

«Quand je les ai donnés à des amis pour les tester, ils les ont simplement aimés», dit-elle. «J’ai réalisé que la vente de produits capillaires naturels pouvait devenir une entreprise viable.»

Aujourd’hui, sa société basée à Nairobi – Marini Naturals – vend 50 000 bouteilles et pots par mois dans 12 pays, 10 en Afrique, plus la Turquie et la France.

Alors que Michelle dit que ses parents lui ont appris l’importance de «travailler dur et de réaliser ses rêves», ils ont également pu lui donner une éducation beaucoup plus confortable que la plupart des Kenyans.

Son père, décédé en 2014, était un homme d’affaires et le patron du régulateur financier du Kenya, la Capital Markets Authority.

Pendant ce temps, sa mère travaillait pour les Nations Unies.

«Mes parents étaient toujours très motivés en termes de carrière et d’éducation», dit-elle.

Après l’école, Michelle a obtenu un diplôme en design et communication de l’Université de Nairobi, puis a passé du temps en Italie où elle a obtenu une maîtrise en design d’intérieur de la Florence Design Academy en Italie.

De retour au Kenya, elle a d’abord travaillé pour une entreprise informatique. Elle rejoint ensuite l’agence de publicité panafricaine.

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Cependant, elle souhaitait depuis longtemps créer sa propre entreprise, et lorsqu’elle était à l’agence, elle a lancé sa propre agence de branding, appelée Brandvine Group.

Elle a dirigé cela avec son meilleur ami Niyati Patel, qui deviendrait son co-fondateur à Marini.

«J’ai toujours voulu créer ma propre entreprise, car j’aime construire quelque chose à partir de zéro», explique Michelle.

En lançant Marini en 2015, Michelle dit qu’elle s’est vite rendu compte qu’elle faisait face à «un sacré boulot» pour convaincre les femmes kenyanes de renoncer à leurs lisseurs chimiques, et d’embrasser plutôt leurs boucles naturelles.

Elle dit qu’elle se battait contre la sagesse acceptée.

« La plupart des scientifiques cosmétiques ont affirmé que le marché africain n’était pas prêt pour les produits capillaires naturels, car la plupart des femmes africaines étaient encore convaincues que leurs cheveux naturels ne pouvaient pas être beaux », dit-elle.

Mais déterminée à la fois à changer les choses et à réussir Marini, Michelle a décidé de faire quelques vidéos et de lancer une campagne sur YouTube.

À l’aide de 30 modèles, elle a présenté plus de 50 coiffures naturelles créées à partir des produits de l’entreprise.

Michelle Ntalami et Niyati Patel ont cherché à faire de l’humidité la clé de leurs produits capillaires
Michelle Ntalami et Niyati Patel ont cherché à faire de l’humidité la clé de leurs produits capillaires

«C’est devenu un énorme succès», dit-elle. «Des gens de tout le continent ont partagé nos vidéos sur les réseaux sociaux, et nos tutoriels YouTube sont devenus un élément important de notre stratégie marketing.»

Ce qui a contribué à stimuler les ventes, c’est que Michelle a pu dire que tous les ingrédients étaient fabriqués en Afrique, tels que l’huile de coco du Kenya, le beurre de karité d’Ouganda et les parfums naturels d’Afrique du Sud.

Cependant, l’emballage vient de Chine, car Michelle dit que, malheureusement, elle n’a pas pu trouver de bouteilles et de pots de qualité suffisante en Afrique.

Vendant déjà Marini Naturals en dehors de l’Afrique en France et en Turquie, Michelle a maintenant un œil sur une expansion mondiale.

Elle dit qu’il y a un intérêt croissant pour ses produits car de plus en plus d’hommes et de femmes d’ascendance africaine décident de renoncer à lisser leurs cheveux.

«Grâce à cette demande mondiale croissante, nous voulons maintenant faire évoluer Marini [more into] En Europe et aux États-Unis », dit-elle.

L’entreprise prévoit également de commencer à exporter sa nouvelle gamme de produits de soin.

Michelle dit que même si elle obtient sa plus grande satisfaction des commentaires positifs des clients, son défunt père est souvent dans ses pensées.

«Il me manque beaucoup», dit-elle. «Peut-être que Marini Naturals était son cadeau pour moi avant son départ.

«Pouvoir traduire cela en un produit qui change la vie de millions de femmes, d’hommes et d’enfants dans le monde est extrêmement satisfaisant.»

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