À quoi ressemble une visite chez le dentiste pendant la pandémie?

À quoi ressemble une visite chez le dentiste pendant la pandémie?

Chaussure paillette

Santé

Je n’ai jamais craint de me faire nettoyer les dents. Puis la pandémie a frappé.


chaise de dentiste

Photo via Getty Images

WJe reviens quand, pendant les jours les plus simples de décembre, j’ai pris rendez-vous de routine pour un nettoyage des dents. C’était le genre de chose auquel je n’avais pas réfléchi à deux fois à l’époque, mais au fur et à mesure que les mois écoulés, il commençait à prendre l’importance démesurée d’une question existentielle: Étais-je prêt à risquer de contracter le COVID-19, ou de le donner à ceux qui m’entourent, au nom de l’amélioration de la santé de mes gencives? J’étais pris entre deux pôles: le fait de savoir que le Massachusetts avait l’un des taux de transmission les plus bas du pays et ma pure horreur – après des mois enfermés à la maison sans aller nulle part à moins que ma bouche ne soit dûment couverte – d’être assis dans un espace clos avec un étranger pendant que mes mâchoires restaient ouvertes pendant 20 minutes d’affilée.

Comme la date approchait rapidement à la mi-août, je me suis penché vers l’annulation. Cela ne semblait pas en valoir la peine, mais le bureau de mon dentiste m’a appelé et m’a expliqué le protocole de présélection. C’était la même liste de questions sur l’hygiène du théâtre que nous avons tous entendues – Avais-je eu de la fièvre? Avais-je fréquenté quelqu’un qui avait été testé positif? – et ainsi de suite, comme s’il y avait quelqu’un en Amérique que ce filet attraperait. Soit vous êtes asymptomatique et ne savez pas que vous êtes infecté, soit vous êtes un bouffon ou quelqu’un qui ne se soucie pas de la sécurité des autres, auquel cas le dépistage ne suffira probablement pas à vous arrêter. À la fin de l’appel, cependant, le planificateur m’a pris au dépourvu avec six petits mots: «Alors, tu vas venir?» J’étais toujours incertain: six mois après le début de cette pandémie, je restais totalement incapable d’évaluer le risque de manière significative. Le cabinet d’un dentiste était-il sûr? Même si je crains les conséquences de ne pas me nettoyer les dents, ce n’était peut-être pas si important. Ou peut-être que c’était juste assez important.

C’est le genre de paralysie constante de la prise de décision dont beaucoup d’entre nous ont souffert pendant la quarantaine, et pourrait être la raison pour laquelle une enquête récente réalisée par l’American Dental Association a révélé que moins de 36% des dentistes du Massachusetts ont déclaré avoir connu les affaires comme d’habitude en août. Mais pour moi, cela a été combiné avec ma lutte de toute une vie pour faire des choix avec le meilleur résultat possible pour le plus grand nombre de personnes. Si vous lisez cette phrase et que vous pensez: «Cela semble vous empêcher de prendre une décision», vous avez raison. C’est une manière horrible de vivre, et je ne le recommande pas. Pendant la seule pandémie, je me suis disputé avec moi-même sur tout, de savoir si les achats en ligne ou en personne sont plus éthiques à savoir si je pourrais justifier de visiter la bibliothèque. Ayant vécu longtemps dans cet esprit particulier, j’ai développé une stratégie importante: je me laisse aller dans toutes les voies neuronales fébriles que mon cerveau juge «nécessaires» avec un sujet donné, fermez mentalement la porte une fois Je n’ai plus de temps et je prends impulsivement une décision finale. Dans ce cas, j’ai fait aveuglément confiance au document que le cabinet du dentiste m’a envoyé par e-mail lorsque j’ai raccroché.

Dès que la lettre est arrivée, j’ai parcouru cette chose, lisant chaque puce comme si j’allais devoir la discuter devant le tribunal. Les précautions étaient rassurantes. Le dentiste avait éliminé sa salle d’attente, installé de nombreux purificateurs d’air et mis au point une méthode pour faire entrer et sortir les clients qui ressemblait à un système de sas dans l’espace. Si j’y allais, je n’interagirais que très peu avec les masses non lavées pendant que je m’asseyais la bouche ouverte. Pourtant, cela signifiait prendre beaucoup plus de risques que je ne l’avais été auparavant. D’un autre côté, j’étais très conscient que le nombre de nouveaux cas avait recommencé à augmenter et que la grande expérience de retour des étudiants du Collège était sur le point de commencer. Si les fermetures généralisées de bureaux revenaient, cela pourrait être ma dernière chance de bénéficier d’un blanc lisse et brillant pendant un certain temps. En fin de compte, j’ai décidé qu’il était temps de nettoyer mes dents.

Le grand jour, J’ai quitté mon domicile plus tôt que depuis mars. En tant que deux chaussures, j’avais réservé mon rendez-vous bien avant le début de la journée de travail pour ne pas être en retard au bureau. Maintenant que mon trajet est le temps qu’il faut pour passer de mon lit à ma table de salle à manger, organiser un nettoyage à l’heure impie de 7h30 du matin ne me semblait plus nécessaire. Du côté positif, pensai-je, au moins j’étais l’un des premiers patients de la journée – il y aurait moins de germes persistants dans le cabinet que ceux qui m’étaient précédés.

En tant que fervente adepte des règles et fervente appréciatrice des directives écrites du dentiste, j’ai essayé de me garer dans son parking plutôt que dans la rue, comme c’est mon droit en tant que Cantabrique possédant un laissez-passer de stationnement. Je pensais que cela pourrait aider le bureau à chronométrer mon arrivée s’il savait que je marchais du terrain désigné, car une autre partie du protocole consistait à appeler la réception depuis ma voiture pour dire que j’étais arrivé. Cette théorie s’est avérée souffrir de quelques défauts, l’un étant qu’il m’a fallu plusieurs appels avant que quelqu’un décroche finalement et me dise de marcher et de rappeler à la porte arrière, et l’autre étant que lorsque je suis arrivé à l’arrière porte, j’ai appris que j’avais par erreur garé illégalement près de certains condos. J’apprécie encore plus le penchant de la ville de Cambridge pour le remorquage.J’ai donc tourné le talon, reparcé, puis sprinté en arrière, soucieux de ruiner ce qui était clairement un calendrier conçu avec une précision militaire pour éviter que les patients ne se rencontrent. Cela a également permis de me montrer essoufflé et d’avoir surchauffé, c’est-à-dire que j’avais l’air d’être malade. Allez-y et mettez-moi dans cette catégorie de bouffon que j’ai mentionnée précédemment; Je l’ai mérité.

Malgré cet échec, j’ai persévéré, parcourant le système de sas et les procédures de désinfection des mains avant de marcher directement dans une salle d’examen, où mon hygiéniste habituelle attendait, portant un masque traditionnel, plus l’un de ces grands écrans faciaux en plastique que nous sommes tous venus. reconnaître. Jusque-là, j’avais gardé mon masque, mais l’hygiéniste m’a poliment demandé de l’accrocher à un porte-manteau, ce qui m’a fait emprunter la première des nombreuses voies mentales paranoïaques. Lorsque les protocoles écrits indiquaient que le bureau était soigneusement nettoyé entre les patients, cela incluait-il le crochet et l’espace mural derrière lui? Est-il même possible que le masque de quelqu’un d’autre laisse des germes sur le mur et que mon masque les capte ensuite et / ou laisse ses propres germes derrière? Dois-je demander? Est-ce que je laissais mon instinct naturel de ne pas faire de bruit submerger une question sage et importante? Cet épisode particulier de paranoïa était-il simplement une réaction au sentiment de conduire une moto sans casque parce que j’étais sans masque et à moins de 6 pieds de quelqu’un qui n’était pas mon colocataire pour la première fois en six mois? Tout était flou.

Néanmoins, j’ai consciencieusement raccroché mon masque, puis je me suis assis sur la chaise comme si je n’avais pas perdu tout mon esprit sur une simple instruction. Dans le coin, un cylindre blanc qui ressemblait à une poubelle d’un Apple Store était visible, et j’ai réalisé qu’il devait s’agir d’une sorte de purificateur d’air très sophistiqué. Ou peut-être était-ce juste une poubelle. Je n’ai pas demandé parce que j’avais déjà perdu la trace de ce que pouvait être une question normale, et je suis également entré dans un domaine où parler à l’hygiéniste plus que ce qui était absolument nécessaire ne respectait pas le degré de risque qu’elle prenait simplement en interagissant avec moi. .

De toute évidence, je m’étais déjà fait mousser et je n’avais même pas atteint la partie supposée risquée de toute l’opération. Jusqu’à présent – grâce à ma décision de garder confidentielles mes questions pressantes – ma bouche sans masque était toujours fermée. Mais pas pour longtemps.

L’hygiéniste a lancé les choses en me demandant de me rincer la bouche avec ce que je qualifierais d’alcool à friction mélangé à de l’eau pendant 60 secondes. J’ai répondu en faisant immédiatement glisser le mélange directement dans mon réflexe nauséeux, j’ai accidentellement rempli ma bouche d’une expiration, puis j’ai réfléchi à la façon dont 60 secondes pourraient en fait être la plus longue unité de temps connue de l’homme.

Ensuite, il était temps de passer à la cueillette. Elle m’a dit qu’elle n’utiliserait pas l’outil «ultrasonique» en raison de la façon dont il pulvérisait des aérosols, et bien que je ne sache pas exactement ce qu’est un outil «ultrasonique», j’ai utilisé mes compétences analytiques pointues pour en déduire que c’est le truc qui fait un bruit de grincement fort pendant qu’ils polissent vos dents avec. Au lieu de cela, elle a poussé et gratté avec une collection d’outils en métal, ce qui semblait tout à fait normal – le son de vos dents grattées par du métal reste profondément désagréable, et le processus en fait vous rend toujours gêné par la quantité de crasse qu’ils capable de trouver là-dedans.

Comme toujours, l’enlèvement de la plaque a été une affaire prolongée qui m’a laissé beaucoup de temps pour réfléchir, ce qui est toujours dangereux. J’ai parcouru tous les soucis que je pouvais générer, ce qui, comme vous pouvez probablement le deviner, était une liste plutôt longue. À un moment donné, je me suis rendu compte que j’étais le plus proche d’un autre humain en dehors des différentes personnes de ma zone de quarantaine en six mois, et je me suis demandé s’il était normal de vouloir embrasser son hygiéniste dentaire.

Notre relation, cependant, a maintenu le cours des interactions traditionnelles hygiéniste / patient. Elle a félicité les faibles niveaux de plaque dentaire sur mes dents de devant et je me suis vanté de la brosse à dents électrique que j’utilise. Elle m’a demandé si je passais régulièrement la soie dentaire et j’ai dit oui, et je pense que nous savions tous les deux que je voulais dire dans les deux semaines qui ont précédé mon rendez-vous. Elle a ensuite pris quelques clichés glamour de l’intérieur de mon crâne (superbe, racines de dents). Tous les trucs normaux de dentiste, à part la façon dont elle m’a répété à plusieurs reprises que j’avais des gencives minces, ce que j’ai choisi de prendre comme un compliment.

Pourtant, même à travers les procédures normales et banales de mon rendez-vous, je ne pouvais pas arrêter de penser au risque que mon hygiéniste prenait simplement en faisant son travail. L’interaction nécessaire à mon travail peut être accomplie soit sur mon téléphone portable, soit pendant que j’essaye sans réserve de voir si j’ai un double menton sur Zoom. Je ne suis pas obligé de respirer à aucun moment. J’essaye de minimiser mes interactions extérieures. Je prends des plats à emporter, mais je ne dîne pas au restaurant. Je vais à l’épicerie, mais je limite mes visites à une fois par semaine et j’aspire quand j’oublie quelque chose. Pourtant, chaque jour, cette femme passe des heures à côté des gueules béantes d’étrangers en qui elle doit avoir confiance, en faisant attention, tandis que des germes invisibles qui pourraient soit la tuer – soit passer inaperçue et asymptomatique d’elle à d’autres personnes – viennent droit sur elle. À un moment donné, j’ai soupiré, puis je me suis sentie coupable de respirer plus fort.

Je voulais lui demander comment elle se sentait à ce moment-là, mais je savais que ma question était encore moins importante que celle que j’avais sur la poubelle / purificateur d’air. Alors je suis resté silencieux, mais mon esprit, eh bien, ça ne le fait jamais. Que pense-t-elle de passer chaque jour à proximité de la bouche ouverte d’étrangers? Pense-t-elle aux dangers auxquels elle est confrontée en me piquant les gencives? Est-elle capable de placer toutes ces pensées de panique inutiles dans une petite boîte et de les enfermer dans son esprit jusqu’à ce qu’elle puisse les considérer à l’avenir? Et, le plus important, peut-elle me donner des leçons sur la façon de faire cela? S’il vous plaît?

Dans les jours qui ont suivi mon rendez-vous, je n’ai manifesté aucun symptôme du COVID-19. Le virus a continué à se propager à l’extérieur de chez moi, me laissant aussi piégé que jamais, mais avec des dents beaucoup plus propres, ce qui était au moins une légère amélioration. La vie a repris son rythme nouveau-normal: un programme de la même série d’actions exactement chaque jour de la semaine, sauf le week-end, lorsque je l’allume et regarde la télévision au lieu de mon écran d’ordinateur. Mais maintenant, je suis confronté à un nouveau dilemme: il s’avère que le commentaire sur les gencives minces n’était pas un compliment après tout. En sortant de chez moi, l’hygiéniste m’a donné une référence pour un parodontiste.

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