À Hudson Yards, One Mall for the Rich et One for Everyone Else

À Hudson Yards, One Mall for the Rich et One for Everyone Else

Chaussure paillette

Un après-midi récent, j’ai pris un taxi pour descendre à Hudson Yards de l’Upper West Side. Avec peu d’incitation, le conducteur a déploré la façon dont le développement avait emporté deux choses qu’il tenait pour sacrées: le calme relatif du quartier avant le début du développement et la vue vers l’est de l’horizon de Midtown, maintenant obscurci.

Après quelques secondes douloureuses, il marmonna: « Je me sens étouffé. »

Certes, il y a une fausseté dans le complexe de Hudson Yards, qui se trouve au sommet d’une gare de triage active et monte en flèche de façon impressionnante mais généralement irréfléchie. Mais pour être honnête, l’ensemble de la 11e Avenue est un zoo d’intrusions gauches, des développements résidentiels des années 60 aux concessionnaires automobiles des années 50 jusqu’aux bâtiments industriels rénovés des années 20. Il n’y a jamais eu de véritable quartier le long de celui-ci. Pourquoi commencer maintenant?

Une agita de ce genre est la raison pour laquelle, si souvent ces dernières semaines, vous avez entendu dire que Hudson Yards est le Dubaï de New York.

C’est une grave insulte à Dubaï, où il y a des vagues de surf couvertes et des îles artificielles en forme comme tous les pays du monde.

Plus précisément, Hudson Yards est le Battery Park City de Midtown, à la fois moins insidieux et plus banal que la façon dont il a été annoncé. En haut, c’est brillant, mais au niveau du sol, c’est profondément non romantique.

Lorsque vous montez l’escalator depuis la gare 7, ce que vous voyez d’abord n’est pas des camions de restauration artisanale, mais des charrettes à café et à hot-dog ordinaires. De l’avant, le bâtiment qui abrite les boutiques et les restaurants à Hudson Yards est brillant mais sans particularité; levez les yeux et vous êtes accueilli par les postérieurs des mannequins Lululemon.

Le complexe commercial Hudson Yards est vraiment deux centres commerciaux en un. Le premier est en haut et en bas: le cinquième étage (et au-dessus) a les premiers avant-postes new-yorkais de deux forces de vente au détail multimarques de Dallas – Neiman Marcus, le spécialiste du luxe de plus de 110 ans et 40 magasins, et Forty Five Dix, un emporium tourné vers l’avenir qui commence tout juste à développer une présence nationale. Les caractéristiques au niveau du sol vitrines autonomes pour Fendi, Coach, Tory Burch, Dunhill et autres, ainsi que Rolex, Cartier et Piaget.

Et puis, il y a tout ce qu’il y a entre les deux, en grande partie des versions épinglées des chaînes de magasins disponibles dans des dizaines d’autres endroits de la ville.

Le résultat donne l’impression d’un des immeubles 80/20 de New York, où un certain pourcentage d’appartements en construction neuve sont consacrés à des logements abordables en guise de compensation pour tout un tas de chicaneries au prix du marché. Je ne serais pas surpris d’apprendre qu’il y a un ascenseur secret qui va directement d’une entrée de voiture privée au cinquième étage.

Sur 5, la diversité des riches lors de trois visites récentes était stupéfiante: des personnes avec des baskets de 300 $, et aussi avec des baskets de 1 200 $; propriétaire de galerie d’art chic et chic matriarche de l’Upper East Side; les gens qui D.J. pour les clubs de service de bouteille et les personnes qui achètent un service de bouteille; les jeunes avec des sacs banane de créateurs qui ressemblaient à Jerrika Karlae, ou Jimin, ou Davido, ou Anuel AA et Karol G.

En revanche, au troisième étage, un enfant souriant portant un sweat à capuche de la tournée d’Anuel AA et de Karol G montait et descendait les escalators, s’amusant.

NEIMAN MARCUS ET QUARANTE CINQ DIX constituent ensemble un ajout digne au paysage commercial de la ville. Le Forty Five Ten est divisé en quatre vitrines distinctes, ce qui donne au cinquième étage l’impression d’être un parc à thème. Il y a une section de créateurs pour femmes bien approvisionnée, un groupe de créateurs émergents, du vintage et une section pour hommes.

Le Forty Five Ten à Dallas est si efficace car il propose le mix de marques le plus avant-gardiste de la ville. Ici, cependant, dans le département des hommes, les mêlées épaisses de Rick Owens, Thom Browne et Stone Island se sentent prévisibles, une sélection sauvée par une poignée de pièces magnifiques: une parka imprimée jaune surdimensionnée avec capuche aviateur de Takahiromiyashita le soliste (2500 $) et une veste de style militaire de coupe robuste avec doublure amovible par Jil Sander (2750 $).

Le magasin pour femmes est beaucoup plus efficace, avec des styles plus sauvages d’un éventail plus large de sociétés: un pull fleuri court à manches courtes de Molly Goddard (350 $) à quelques mètres d’une superbe cape de princesse recouverte de broderies scintillantes par Rodarte (10388 $) ; un ensemble jupe et short portefeuille patchwork Monse en ce qui ressemblait à de la soie à motifs rep-tie (1890 $) et également un haut noir pointu avec des manches de pouf architecturales de Dice Kayek (1195 $).

L’espace design naissant avait des formes moins ornées d’intelligence: des robes de prairie de diffusion de Batsheva, des diapositives d’art populaire sévère de Nicole Saldana, des nü-basics de Sandy Liang et Eckhaus Latta. Et dans la boutique vintage, il y a des copies encadrées du magazine Avant Garde, de la collection personnelle du président de la société. (Pas à vendre, malheureusement.)

Un récent samedi, Neiman Marcus, qui commence au cinquième étage et en monte deux autres, ressemblait à un véritable parc d’attractions. Dans la section des hommes, il y avait une table de baby-foot, un jeu d’arcade et un jeu de Skee-Ball, tous très utilisés. Mais à un moment donné, seule une poignée de commis travaillaient, observant l’immense sol comme un défenseur central à Fenway.

La sélection était large mais pas particulièrement profonde. Du Balenciaga assez fin et une collection Burberry qui pourrait vraisemblablement passer pour un bootleg. Il y a eu de généreuses aides de Kiton et Brunello Cucinelli.

Mais la vraie vitrine était la section chaussures. Maintenant, moi, je suis assez vieux pour me souvenir quand vous avez dû chasser pour des baskets à 1 000 $, mais les voici tous, indifférents à qui pourrait les acheter. La seule perturbation rafraîchissante était une sélection complète de bottes Lucchese, le plus grand de la ville. J’ai essayé une paire de bottes en alligator à 3 000 $ et ma posture s’est immédiatement améliorée. Ils m’ont fait me sentir belle (et aussi pauvre).

Même si ce Neiman Marcus est vaste, c’est moins un espace pour faire du shopping sérieux et plus pour des babioles de luxe, c’est pourquoi tout le cinquième étage est consacré aux sacs, chaussures, écharpes et autres fruits bas de la signification de la richesse, que ce soit une sacoche de la Row (1 980 $), seuls quelques-uns seront en mesure d’identifier ou un talon de chaton graffitié de Balenciaga qui perdra la moitié de sa valeur au moment où il quittera le magasin.

Une femme s’est approchée de l’étalage de sandales René Caovilla à la fragilité exquise et a chuchoté à son partenaire «Cinderella shoesssss». Vous ne manquerez jamais plus Phoebe Philo qu’en regardant le mur sans piquant des sacs à main Céline ici.

UNE FOIS QUE VOUS ALLEZ SOUS LE CINQUIÈME ÉTAGE, cependant, les choses changent radicalement. Compte tenu de la taille de ce bâtiment, il y a étonnamment peu de shopping à faire. Je n’ai jamais été dans un endroit où le rapport entre les personnes qui marchent dans les couloirs et celles qui se trouvent réellement dans un magasin était aussi élevé qu’aux étages intermédiaires ici. Ces espaces ressemblent plus à des attractions touristiques, surtout compte tenu des installations artistiques à grande échelle dispersées partout.

Une grande partie de l’art est interactive, destinée à durer: un mur de paillettes à gratter par Lara Schnitger, qui n’a jamais vu quelques dizaines d’adolescents jouer avec; des bancs de statues d’animaux pastel à l’effondrement industriel de Serban Ionescu, qui ont fourni un secours aux acheteurs d’apparence morose; une fresque psychédélique avec des codes QR intégrés de Jeanette Hayes. (Celui qui a sélectionné les artistes suit les mêmes personnes sur Instagram que moi. Veuillez me contacter pour vos futurs besoins de conservation.)

Même s’il y a beaucoup d’attractions et de distractions, le fait d’accommoder les gens se sent toujours comme un défi. Le centre commercial est curieusement sous-équipé, et les poubelles et les bacs de recyclage ne sont pas importants. La musique peut être comiquement forte, comme l’assaut hi-NRG goth-SoulCycle qui a défié Shazaming.

Cette tension, entre être un endroit pour faire du shopping et un endroit où les gens peuvent simplement s’attarder et s’émerveiller, est la plus claire au rez-de-chaussée. Cartier, Piaget, Rolex – à l’intérieur, ils sont béatifiques, et il y a des gardes aux portes pour s’assurer qu’ils restent ainsi. Dans les couloirs, des saluts en costumes noirs et cravates bleues guident avec enthousiasme les touristes perdus vers les escaliers mécaniques, espérant peut-être qu’ils seront rassasiés par des H&M ou des Athleta, ou des glaces de Van Leeuwen (qui avaient toujours une ligne).

L’espace le plus sombre de tout le bâtiment est le magasin d’art près de la sortie, Avant Gallery, qui vend des toiles post-graffiti absurdes et hors de prix qui seraient gauches même au milieu d’un centre commercial de banlieue de troisième niveau.

Pour un développement dont l’idée d’une installation artistique est le navire escalier vers nulle part, aussi rigoureux sur le plan conceptuel que la fosse à saupoudrer du musée de la crème glacée, ce n’est peut-être pas vraiment une surprise.

Mais en tant que baromètre du niveau de sophistication que les propriétaires attendent de leurs clients, c’est révélateur. Ils comptent sur le fait que l’argent ne sait pas d’où il vient, et il ne se soucie pas de savoir où il va – jusqu’au ciel, ou enfoui profondément dans le sol.

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